Hur kycklingar blev det ultimata symbolet för antropocen

Hur kycklingar blev det ultimata symbolet för antropocen Svetlana.Is / shutterstock

Vi lever på kyllornas planet. Broilern (kött) kyckling uppväger nu alla vilda fåglar ihop med tre till en. Det är den mest talrika vertebraten (inte bara fågel) arten på land, med 23 miljarder levande vid någon tidpunkt. Hela världen är kyckling det vanligaste köttet. Detta har gjort det till en levande symbol för Anthropocene - Den föreslagna nya geologiska epoken som markerar människans överväldigande påverkan på jordens geologiska processer. Den moderna fågeln är nu så förändrad från sina förfäder, att dess särpräglade ben utan tvekan kommer att bli fossila markörer av den tid då människor regerade jorden.

I en ny studie tillsammans med kollegor, publicerad av Royal Society Open Science, vi jämförde benen från det moderna köttet kyckling till sina förfäders ben som går tillbaka till romartiden. Moderna broiler kycklingar är radikalt olika - de har ett superstort skelett, distinkt benkemi som återspeglar deras homogenitet och avsevärt minskad genetisk mångfald. Det beror på att en modern smörgås är dubbelt så stor som en kyckling från medeltiden och de har blivit uppfödda för en sak: snabb viktökning.

Växthastigheten accelererades under andra hälften av 20-talet, med den moderna köttfärgen som satte på sig fem gånger snabbare än kött kycklingar från 1950s. Resultatet är att på bara fem eller sex veckor är de redan slaktiga. Beviset för denna extraordinära tillväxt bevaras i sina ben, vilka är mindre täta och ofta deformerade. De här fåglarna kan inte ens "räddas" från sina fabriker. Förstöringen av deras enorma kropp betyder att om de lämnas för att leva även i ytterligare en månad, många fåglar dör från hjärtat eller andningsfel.

Den moderna kycklingen finns bara i sin nuvarande form på grund av mänsklig intervention. Vi har ändrat sina gener för att mutera receptorn som reglerar deras ämnesomsättning, vilket innebär att fåglarna alltid är hungriga och så kommer att äta och växa snabbare. Inte bara det, deras hela livscykel styrs av mänsklig teknik. Till exempel kläcker kycklingarna i fabriker med datorstyrd temperatur och fuktighet. Från en dag gammal bor de under elbelysning för att maximera timmarna de kan mata. Deras slakt genom maskin tillåter att tusentals fåglar behandlas varje timme.

Inhemska kor, grisar och får varje nummer en miljard eller så, men det är kycklingar som är det mest slående exemplet på den moderna biosfären. Deras ben är utspridda över deponi och gårdar över hela världen och har därför en bra chans att bevaras i bergrekordet som symboler på hur vår planet och dess biosfär har förändrats från sin pre-mänskliga stat till en dominerad av människor och vår tamdjur.

Medan människor har selektivt uppfödt kycklingar sedan deras domestication i sydöstra Asien runt 6,000 år sedan, förändringshastigheten och skalan i 20th century är långt ifrån vad som observerats tidigare. Från 1950 har kycklingpopulationen stigit i takt med ökningen av den mänskliga befolkningen, liksom användningen av fossila bränslen, plast och andra resurser: nu är detta försvunna och kortlivade djur mer talrika än alla fågelarter i jordhistoria .

Vad har framtiden att erbjuda? Just nu är kycklingkonsumtionen stigande. Köttet är billigt och många flyttar sig från nötkött och fläsk för att minska sina utsläpp av växthusgaser. På något sätt måste vi anpassa oss till en växande befolkning i en värld som påverkas av klimatförändringen. Men affärer som vanligt kan vara av korten. I en överraskande satsning investerar världens största kycklingproducenter - Tyson Foods and Perdue Farms - nu i växtbaserade proteiner. Betydar detta att kycklingtiden skulle vara över i ett (geologiskt) ögonblick?


Få det senaste från InnerSelf


Trots detta kommer rekordet av den här mänskliga manipulerade fågeln för alltid att vara i sten. Vilken intelligent art som uppstår i den förflutna framtiden - hyperutvecklade råttor eller bläckfiskar, kanske? - kommer att ha ett pussel på sina händer (eller tentaklar) för att försöka lista ut hur och varför miljoner av dessa snabbt utvecklade ben ligger blandade med teknofossila skräp av de stora förstenade dumpsitesna vi kommer att lämna. Eftersom dessa framtida upptäcktsresenärer rekonstruerar denna fågel - en varelse som är långt mer hjälplös än dodo - kan de också gnugga det som en teknisk konstruktion.Avlyssningen

Om författaren

Carys Bennett, hedersmedlem i geologi, University of Leicester; Jan Zalasiewicz, universitetslektor i palæobiologi, University of Leicester; Mark Williams, professor i palæobiologi, University of Leicester, och Richard Thomas, läsare i arkeologi, University of Leicester

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimat Leviathan: En politisk teori om vår planetariska framtid

av Joel Wainwright och Geoff Mann
1786634295Hur klimatförändringar kommer att påverka vår politiska teori - för bättre och sämre. Trots vetenskapen och toppmötena har ledande kapitalistiska stater inte uppnått något nära en tillräcklig nivå av koldioxidbekämpning. Det finns nu helt enkelt inget sätt att förhindra att planeten bryter mot tröskeln på två grader Celsius som fastställts av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar. Vilka är de troliga politiska och ekonomiska resultaten av detta? Var är överhettningsvärlden på väg? Finns på Amazon

Uppror: Turningpunkter för länder i kris

av Jared Diamond
0316409138Lägga till en psykologisk dimension till den fördjupade historien, geografi, biologi och antropologi som markerar alla Diamond böcker, Omvälvning avslöjar faktorer som påverkar hur både hela nationer och enskilda människor kan svara på stora utmaningar. Resultatet är en bok episk i omfattning, men också hans mest personliga bok än. Finns på Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

av Kathryn Harrison et al
0262514311Jämförande fallstudier och analyser av inhemsk politik på ländernas klimatpolitik och Kyoto-ratificeringsbeslut. Klimatförändringarna representerar en "tragedi av commons" på global nivå, vilket kräver samarbete mellan nationer som inte nödvändigtvis sätter jordens välbefinnande över sina egna nationella intressen. Och ändå har internationella insatser för att hantera global uppvärmning träffats med viss framgång. Kyotoprotokollet, där industriländer som åtagit sig att minska sina kollektiva utsläpp, trädde i kraft i 2005 (även om de inte deltog i USA). Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}