Att äta frukt och grönsaker är kopplad till bättre mental välbefinnande

Att äta frukt och grönsaker är kopplad till bättre mental välbefinnandeNIKITA TV / Shutterstock

Det är välkänt att äta mycket frukt och grönsaker är bra för din fysiska hälsa, men vår senaste forskning föreslår att det kan vara bra för din mentala hälsa också.

En studie från Australien i 2016 fann förbättringar i psykologiskt välbefinnande efter ökad konsumtion av frukt och grönsaker. Vi ville veta om detta resultat var sant med hjälp av ett större urval (mer än 40,000-deltagare) från den brittiska hushållsundersökningen.

Vår analys visade att ökningen av konsumtionen av frukt och grönsaker är kopplad till ökningar av självrapporterat psykiskt välbefinnande och livtillfredsställelse i data som sträcker sig över en femårsperiod, även efter att ha redogjort för andra determinanter av psykiskt välbefinnande såsom fysisk hälsa, inkomst och konsumtion av andra livsmedel.

Fördelarna med fysisk aktivitet för psykisk hälsa är väl etablerade. Uppskattningarna från vårt arbete tyder på att tillsats av en portion till din kost per dag kan vara lika fördelaktigt för mental välbefinnande som att gå en promenad på en extra sju till åtta dagar i månaden. En portion är lika med en kopp rågrönsaker (storleken på en näve), en halv kopp kokta grönsaker eller hackad frukt, eller en bit hel frukt. Detta resultat är uppmuntrande eftersom det innebär att en möjlig väg att förbättra din mentala hälsa kan vara något så enkelt som att äta en extra bit frukt varje dag eller ha en sallad med en måltid.

Det är viktigt att betona att våra resultat i sig inte kan avslöja ett orsakssamband från frukt och grönsakskonsumtion till ökat psykiskt välbefinnande. Och vi kan inte utesluta så kallade "substitutionseffekter". Människor kan bara äta så mycket på en dag, så den som äter mer frukt och grönsaker kan bara ha mindre utrymme i kosten för ohälsosamma livsmedel. Även om vi redogjorde för bröd och mejeri i vår studie, borde ideell forskning spåra alla andra livsmedel som konsumeras för att utesluta alternativa förklaringar.

Men när det tas i kombination med andra studier på detta område är bevisen uppmuntrande. Till exempel a randomiserad studie genomförd i Nya Zeeland fann att olika åtgärder av mentalvård, såsom motivation och vitalitet, förbättrades i en behandlingsgrupp där unga vuxna fick uppmana att äta två extra portioner frukt och grönsaker om dagen i två veckor, även om inga förändringar hittades för depressiva symptom, ångest eller humör.

Även om vår egen studie inte kan utesluta att människor med högre mentala välbefinnande kan äta mer frukt och grönsaker som ett resultat, en senaste kommentar På vårt arbete av författarna till 2016 australiensiska studien läggs ytterligare ljus på detta. Författarna visar att antalet frukt och grönsaksdelar som ätits på en dag kan förutsäga om någon diagnostiseras med depression eller ångest två år senare. Men det omvända verkar inte vara sant. Att bli diagnostiserad med depression verkar inte vara en stark förutsägelse för konsumtion av frukt och grönsaker två år senare. Detta tyder på att det kanske är mer sannolikt att äta frukt och grönsaker påverkar humör och inte tvärtom.

Letar efter orsaker

Även om flera studier, inklusive vår egen, har hittat en koppling mellan konsumtion av frukt och grönsaker och psykiskt välbefinnande, behöver vi stora försök att ge starka bevis för att länken är orsakssamband. Men randomiserade kontrollerade studier är dyra, så ett annat sätt att identifiera orsakssamband är att fokusera på de biologiska mekanismerna som länkar de kemikalier som vanligen finns i frukt och grönsaker till fysiska förändringar i kroppen. Till exempel har vitamin C och E visat sig lägre inflammatoriska markörer kopplad till depressiv stämning.

Att äta frukt och grönsaker är kopplad till bättre mental välbefinnandeVitamin C och E som finns i frukt och grönt kan sänka inflammatoriska markörer i samband med depression. monticello / shutterstock

Trots att mer forskning behövs, lägger vårt arbete till sig en ökande bevisning för att äta frukt och grönsaker och ha högre nivåer av psykiskt välbefinnande är positivt relaterade, och tecknen på ett orsakssamband från andra senaste studier är uppmuntrande. Vi föreslår inte att äta frukt och grönsaker är en ersättning för medicinsk behandling, men ett enkelt sätt att förbättra din mentala hälsa kan vara att lägga till lite mer frukt och grönsaker till din dagliga kost.Avlyssningen

Om Författarna

Neel Ocean, forskare i beteendeekonomi, University of Leeds och Peter Howley, docent of Economics, University of Leeds

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = psykisk hälsdiet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}