Varför fetma är en marknadsmisslyckande och personligt ansvar kommer inte att lösa det ensam

Varför fetma är en marknadsmisslyckande och personligt ansvar kommer inte att lösa det ensamÖvervikt stiger och det är kostnaden. Shutterstock

Övervikt nivåer i Australien och runt om i världen är hög och stigande. Detta kommer till en enorm ekonomisk kostnad för samhället och individerna, inte bara när det gäller hälsovård och produktivitet, men också i förlorad kvalitet och livstid.

Både beteendemässig ekonomisk forskning och viktminskningsprover visar att man endast förlitar sig på att australierna tar personligt ansvar är dömd att misslyckas, såvida inte regeringarna går in för att skapa miljöer som främjar hälsosam mat och fysisk aktivitet.

Det finns gott om bevis för att fetma inte bara är ett individuellt val. Den oreglerade marknadens misslyckande för att leverera samhälleligt optimala resultat kräver regeringens ingripande genom reglering, skatter och subventioner, för att skapa miljöer som gör det friska valet det lätta valet.

Begreppen rationella val är bristfälliga

En tonvikt på behovet av "personligt ansvar" kommer ofta med ett avslag på behovet av regeringens åtgärder.

I 2004, till exempel, den dåvarande premiärministern John Howard, avvisade en plan för att förbjuda snabbmatreklam under barnens tv-program, säger att det skulle "ta ansvar bort från föräldrarna".

Men det finns några krav på att någon ska kontrollera sin vikt:

  1. de måste vilja ha en "hälsosam" vikt
  2. De måste veta vilka beteenden som påverkar viktökning och förlust
  3. de måste kunna fortsätta med pågående beteenden som håller sin vikt i det sunda utbudet.
  4. Låt oss först undersöka det sista elementet - kan välinformerade personer som vill gå ner i vikt lyckas? Vissa kan, och vissa gör.

Men jag har träffat obese dietister, och jag tror inte att de valde att vara så tunga som de var. Några av världens främsta överviktsexperter är också överviktiga. Tydligen är kunskapen inte tillräckligt för att hålla en hälsosam vikt.


Få det senaste från InnerSelf


Så varför är det så svårt för många individer att hålla ner tyngden?

I sin bok Tänkande, snabb och långsamNobelprisvinnande ekonom Daniel Kahneman diskuterar en rad kognitiva företeelser som hindrar rationellt beslutsfattande.

Kahneman hävdar att de flesta av våra dagliga beslut fattas på ett ögonblick utan reflektion. Men experiment visar också att kontextuella signaler påverkar oss mycket mer än vi inser.

I en studie hänvisar Kahneman till deltagarna om att uppskatta hur gammal Gandhi var när han dog. De gav en mycket högre uppskattning när den tidigare frågan var om han var äldre eller yngre än 114 år, jämfört med om prompten var 35 år.

Marknadsexperter vet också detta - reklamarbeten. Kort sagt, den miljö vi lever i har stor inverkan på vad vi äter och hur mycket vi flyttar. Våra personliga val är begränsade val och inte helt rationella.

Studier av den långsiktiga framgången för viktminskningsåtgärder bekräftar detta.

Ett år efter slutet av kost och motion interventioner, omkring hälften av viktminskningen har återvunnits. Det verkar troligt att all vikt är åter på på ungefär 5.5 år.

Deltagarna i sådana studier är väl motiverade och utmärkt informerade, och det verkar osannolikt att de ändrade sig om att vilja vara mager. Så, med all sannolikhet, kunde de inte behålla de beteenden som krävdes för den.

Skapa en stödjande miljö

I 2016 enbart förlorade Australien en uppskattning 447,839 hälsosamma livsår på grund av hög kroppsmassa. Detta är 8.3% av den totala sjukdomsbördan i Australien.

Men det här är inte kostnaden för personligt ansvar. Hög fetma är inte resultatet av en avsiktlig avvägning, där människor väljer att acceptera fetma som ett acceptabelt pris för de ohälsosamma matvalen och låga fysiska aktivitetsnivåer de föredrar.

Detta bekräftas av det faktum att överviktiga människor tenderar att rapportera a lägre livskvalitet än magert folk.

Istället är fetma ett resultat av miljöer som leder till dessa beteenden. Att insistera på "personligt val" som en lösning kommer att ha begränsad framgång om vi inte gör det enklare att äta hälsosamare och vara mer aktiva.

I en miljö som stimulerar konsumtionen av ohälsosam mat och motverkar fysisk aktivitet, kan många människor inte hålla sig till de beteenden som krävs för att uppnå och bibehålla en hälsosam vikt.

Det betyder att det finns utrymme för att regeringen kan engagera sig och, till exempel, beskatta ohälsosamma livsmedel och subventionera näringsrika.

AvlyssningenAtt främja hälsosamma miljöer skulle förbättra det övergripande välbefinnandet, vars maximering är det rätta målet för ekonomin.

Om författaren

Lennert Veerman, professor i folkhälsa, Griffith University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = viktminskning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}