Äter du att äta din matbudget?

Äter du att äta din matbudget?

Om du skulle gissa hur mycket du spenderar på att äta ute per månad är chansen att du kommer att sakna märket med en hel del.

I en nyligen genomförd studie, Fann jag att vuxna tenderar att underskatta hur mycket de spenderar på att äta ute med mer än dubbelt så mycket som de faktiskt spenderar.

Detta är en betydande bit av pengar. Så varför finns det så stort gap mellan hur mycket vi tror att vi spenderar och hur mycket vi faktiskt spenderar? Och hur skulle det kunna överbryggas?

När "mental redovisning" inte lägger till

Självkontroll är inte lätt, men ett sätt att människor försöker kontrollera hur mycket de spenderar är att använda mentala hinder - eller tumregler - för att förhindra att de spenderar för mycket.

"Mental redovisning" ett koncept Först föreslagd av Nobelpristagare i ekonomi Dr Richard Thaler, beskriver hur vi skapar en mentalbokstav för våra olika månatliga budgetar, oavsett om det är mat (äta ute eller köpa mat), transport (gå eller hyra) eller underhållning (gå till teater eller vistas för att se en film).

Med tanke på hjärnans enorma förmåga, förväntar du dig att mental redovisning är ganska effektiv. Tyvärr är det inte alltid till hjälp i självkontrollen.

Det är svårt att motstå frestelsen att konsumera, särskilt när vi lockas på så många sätt. Tänk på semester shopping: Du är i köpcentret, du är hungrig, du passerar maträtten - och fånga en whiff av pommes frites. Visst, du har rester kvar hemma. Men det är så snabbt och enkelt att köpa en måltid precis då och där. En kombination av miljöstimulering och brist på självkontroll kan få människor att agera impulsivt.

Ett problem som de flesta inte är medvetna om

I min studie hittade jag bevis för att visa gränserna för mental redovisning.


Få det senaste från InnerSelf


Först frågade jag deltagarna att uppskatta sina veckoprognoser för att äta ute. Flera dagar senare frågade jag dem samma fråga. Men under tiden hade jag också rapporterat dem varje dag om de åt eller inte, och hur de kände sig om deras ekonomiska välbefinnande.

Genom att få dem att göra dagliga anteckningar varnade det för dem hur ofta de spiste ute. Så när det var dags att fråga dem igen att uppskatta sin veckobudget för att äta ute var uppskattningarna i genomsnitt mer än två gånger högre än deras första uppskattning. Deltagarna tyckte att de visste hur mycket de spenderade på mat från hemmet, för att senare öka sina uppskattningar.

Min studie fann också att de som brukade äta mer övergripande hade ett större gap mellan sina första och andra rapporterade budgetar. Med andra ord, ju mer de åt ut, desto mer underskattade de hur mycket de spenderade på att äta ute.

Kanske mest förvånansvärt var många av deltagarna inte ens medvetna om att det var stor skillnad mellan deras första och andra budgetar.

Återhämta kontrollen

Detta fenomen är viktigt för att människor runt om i världen äter mer än någon gång i modern mänsklig historia. Enligt de flesta uppskattningar, det utgör lika mycket (eller mer) än 45 procent av matutgifterna i USA.

Mer viktigt, studier har visat att de som tjänar mindre tenderar att spendera en större andel av sina disponibla inkomster när de äter ute. Och när du äter ute behöver inte nödvändigtvis vara ohälsosam, är människor ofta inte medvetna om vad som är i de tillagade måltiderna vi köper från restauranger, marknader och kafeterior. Forskare studerar fortfarande hälsoeffekterna av att äta ute, men de vet att val av en måltid från en meny omedelbart begränsar matval, vilket kan leda till mindre hälsosamma matbeslut.

Vad göra?

Att förlita sig mindre på mental redovisning är ett bra första steg. Skriva ut en veckovis eller månadsmedelsbudget kan vända om dessa trender. (Det finns också appar som kan hjälpa till med detta.)

Ett sätt att få en ögonblicksbild av ditt ätande beteende är att spåra det under en vecka eller två. Gör en anteckning varje gång du äter ute, dokumentera hur mycket du spenderar, vem du äter med och vad du beställer. Att förstå mönstren för dina val och beteenden kommer att göra livsstilsförändringar verkar mindre skrämmande och självkontroll mer hanterbar.

Utmaningarna med självkontroll är naturligtvis inte nya. Den grekiska filosofen Plato sade en gång, "Den första och bästa segern är att erövra mig själv."

AvlyssningenMen i en kultur som påstår människor att "släppa" och "leva lite", bör självkontroll inte jämställas med självbestraffning. Jag vill peka på en maxim av den berömda kocken Julia Child: "Du måste ha disciplin att ha kul."

Om författaren

Amit Sharma, Professor, Hospitality Finance, Direktör, Food Decisions Research Laboratory, Pennsylvania State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = uttagsbudget; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}