Vad är det som sätter folk utanför att äta insekter?

Vad är det som sätter folk utanför att äta insekter?

Det finns mycket hype kring ätbara insekter. Insekter är förkämpade som en hälsosam och hållbar alternativ till konventionella proteinkällor i Europa och USA, och "ento-prizing"Nya produkter visas nästan varje vecka. Cricket-baserade cocktailbitterar, någon?

Naturligtvis är dessa nya buggbaserade livsmedel inte för alla. I själva verket är de fortfarande i de västerländska samhällena inte ätit av många människor alls. Men varför är det här, om de är så bra för oss och för planeten?

Först och främst finns det "yuck-faktorn". Enligt många forskare och kommentatorer, en av de främsta snubblorna är individuell psykologi - den stigma, aversion eller avsky som många människor i väst känner mot tanken på att äta insekter och efterföljande avvisning av insekter som mat.

Daniella Martin, en amerikan förespråkare för insektsförbrukning, har kallat detta "det största hindret"Till västerländsk acceptans av insekter som mat.

Om bara vi kunde övertyga människor att ändra sina attityder, argumentet löper, då västerlänningar skulle alla snacka på chapuline gräshoppor snarare än kycklingnuggor.

Emellertid är detta fokus på individuell psykologi problematisk. Det verkar som att betoningen på yuck-faktorn (eller "ick-faktorn", som den också kallas ibland) kan vara för stor. Ansträngningar att övertyga den ovilliga allmänheten att äta insekter kan inte heller vara det rätta sättet att uppmuntra bredare acceptans.

Nya livsmedel och tidiga adoptrar

Tidigare, när nya livsmedel kom fram i västliga samhällen, beslutade allmänheten inte bara plötsligt att "acceptera" dem efter informationskampanjer eller reklam. Forskning om framgångsrik införande av nya livsmedel som sushi - eller ens, en gång i tiden te - föreslår istället att de först integrerades i dieter av en handfull tidiga adoptrar. Detta skapar en relativt liten men etablerad marknad från vilken mer omfattande acceptans gradvis utvecklas. Som sådan är det förmodligen viktigare att fokusera på människor som redan är villiga att äta insekter, snarare än att försöka övertyga dem som inte är.


Få det senaste från InnerSelf


Men väsentligt är villigheten att tidigt adoptera att äta en ny mat vanligtvis inte tillräcklig för att uppmuntra sitt bredare upptag. Att få folk att fortsätta att äta en ny mat beror också på att de lätt kan ha råd och få tillgång till maten. Det måste också vara tillräckligt enkelt för att människor ska integrera maten i sina existerande kulinariska rutiner. Och självklart måste maten smaka tillräckligt bra för att människor ska välja att äta den istället för något annat.

Framgångsrik etablering av en ny mat, oavsett hur ovanlig, bygger på ganska vardagliga och konventionella överväganden som pris, smak, tillgänglighet och hur lätt folk kan laga mat med det.

Min undersökning fann att samma principer gäller för insekt hamburgare och andra insektsbaserade bekvämlighetsmatar som har varit på försäljning i Jumbo, en holländsk snabbkedja, sedan sen 2014.

Kommer holländska

Nederländerna är ett ledande ljus i insatser för att utveckla insekter som en hållbar ny matkälla i Europa. Akademiker från Wageningen University var bakom a landmärke rapport om ämnet från FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation i 2013, och - förutom att arbeta på en € 1m forskningsprojekt om användningen av insekter som en hållbar proteinkälla - har producerat en insekt kokbok och givet TED-samtal. Trots det relativa framträdandet av ätbar insektsbekämpning, vetenskap och produkter i Nederländerna är upptaget av de insektsbaserade livsmedel som finns där fortfarande låga.

Min undersökning fann att bland en grupp villiga tidiga adoptörer av insektsbaserade bekvämlighetsmatar konsumerade endast en handfull upprepade gånger produkterna, eftersom många av de sociala, kontextuella och praktiska kraven som var nödvändiga för att säkerställa återkommande konsumtion inte var uppfyllda. Folkets "vilja att äta"Insekter var generellt höga, men detta ensamma tog inte hänsyn till hur insekter var (eller inte) integrerades i deras dieter.

Någon i sekunder?

Mycket befintlig forskning inom detta område fokuserar på prognoser för människors initiala vilja att äta insekter, men visar det inflytande som det sociala sammanhanget har på livsmedelsförbrukningen när livsmedel faktiskt finns i butikerna. Studier antar att om du visa folk bilder av imaginära insektsmatar, fråga dem Tänk dig att vara i en affär där insekter finns tillgängliga, eller fråga dem provinsekter hamburgare i ett laboratorium, att detta kommer att avslöja deras konsekventa inställningar mot insektsätning - något som senare kommer att återspeglas i deras matval.

Men detta är inte nödvändigtvis fallet. I det "verkliga livet" -sammanhanget med shopping och matlagning tenderar livsmedelskonsumtionen - oavsett om det gäller insekter eller mer konventionella produkter - att bestämmas av de sociala, kontextuella och praktiska faktorerna som de som jag har nämnt ovan. Faktum är att idén om att en individs diet huvudsakligen är resultatet av en rad rationella kostnads- och fördelebeslut har kritiserats av socialforskare undersöker hållbar konsumtion, som hävdar att konsumtionen alltid påverkas av de många interrelated, rutinmässiga sociala metoder i vilka individer deltar.

Så, även om du kan vara motiverad att äta insektprodukter på grund av deras hälsa eller hållbarhet, kommer en rad konkurrerande faktorer att påverka huruvida insektsprodukter faktiskt hamnar på din tallrik: när och var du handlar, vem du äter med och vilken annan mat du äter kommer alla att spela en roll.

Dessa sociala och praktiska faktorer är inte lika nyhetsvärda som yuckfaktorn eller soundbite-friendly enkäter som projicerar människors sannolikhet att köpa insektprodukter. Men min forskning tyder på att hur människor ska reglera sin konsumtion av insektsprodukter kommer att behöva vara ett viktigare fokus för både kommersiell och akademisk uppmärksamhet om insektsmatar någonsin kommer att flyga.

Om författaren

Jonas House, doktorsexamen i human geografi, University of Sheffield

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ätande insekter; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}