Har äta choklad Förbättra din hjärnfunktion?

Har äta choklad Förbättra din hjärnfunktion?

Alla älskar en studie som visar en av våra favorit laster i en hälsovinst. Denna vecka nyhetsrubriker berätta för oss att "äta choklad förbättrar hjärnfunktionen" och att den "skulle kunna skydda mot normal åldersrelaterad nedgång".

Studien, som publiceras denna månad i vetenskaplig tidskrift, Aptit, fann att minnet och abstrakt tänkande förbättrades för de som rapporterade mer chokladförbrukning. Dessa effekter rapporterades inte påverkas av faktorer som ålder, vikt och allmänna hälsoåtgärder.

Innan du nå för en Mars bar eller en Dairy Milk, låt oss ta ett steg tillbaka.

Detta är en sambands studie. Det betyder att den visar ett samband mellan personer som rapporterade regelbundet äter choklad och bättre poäng på hjärnans funktionstester. Det visar inte att chokladkonsumtionen förbättras direkt hjärnfunktion.

Andra faktorer är också på spel. De människor som konsumerade mer choklad hade också bättre dieter och drack mindre alkohol. Och båda grupperna litade på sitt minne för att rapportera sina chokladförbrukningsnivåer.

Sorry folks, men du kommer inte att kunna förlita sig på denna studie för att motivera din 3pm choklad binge.

matCC BY-ND


Få det senaste från InnerSelf


Hur var studie?

968 deltagarna var från Maine-Syracuse longitudinella studie, som har följt samma grupp New Yorkers i mer än 35 år. Deltagarna genomför olika frågeformulär och fysiska undersökningar med olika intervaller så att forskare kan bestämma förändringar i samband med åldrande, utveckling av hjärtsjukdomar och även kognitiv prestanda.

I 2006 rapporterade deltagarna hur ofta de åt en mängd olika livsmedel i veckan, inklusive choklad, kött, ägg, bröd, ris, frukt, grönsaker, mejeri, choklad, nötter och drycker som te, kaffe, vatten, fruktjuice och alkohol. Choklad differentierades inte beroende på om det var mörkt, mjölk eller vit choklad.

Forskarna jämförde dem som aldrig eller sällan åt choklad (337-personer) och de som åt choklad minst en gång i veckan (631-personer).

Deltagarna fick olika hjärnfunktionstester - inklusive att komma ihåg var saker var (rumsligt minne), abstrakt resonemang, arbetsminne och uppmärksamhet. Relationerna mellan chokladintag och prestanda på de kognitiva uppgifterna analyserades sedan.

Resultaten från människor som hade demens uteslöts, eftersom detta är en allvarlig kognitiv nedsättning, som var människor som hade upplevt en stroke, eftersom detta skulle förvränga resultaten.

Vad blev resultatet?

Deltagarna rapporterar att de åt choklad mer än en gång i veckan presterade bättre i de flesta av de kognitiva test, i synnerhet på deras "visual-spatial minne och organisation" poäng. Det fanns inget samband med arbetsminnet.

Mer kvinnor var självrapporterade chokladätare, så det kunde förvirra resultaten. Kvinnor utför ofta bättre än män i vissa tester av kognitiv funktion, särskilt hos äldre.

Chokladen ätande grupp var mindre benägna att ha högt blodtryck eller diabetes och hade lägre fasteblodglukosnivåer (som indikerar pre-diabetes) än icke-chokladätande deltagare.

Chokladätare hade dock högre kolesterol, inklusive lågt density lipoprotein (dåligt) kolesterol, vilket är förknippat med en sämre kardiovaskulär hälsa.

Så vad betyder allt detta?

Choklad demoniseras ofta på grund av det höga socker- och fettinnehållet i chokladstänger och dess förening med "skyldigt nöje". Men kakao (eller choklad i dess råa form) innehåller faktiskt massor av föreningar som verkar i hjärnan.

I synnerhet innehåller kakao flavonoider, som finns i frukt såsom druvor och äpplen. Kakao innehåller också koffein och teobromin, som är stimulantia som finns i kaffe och te. Dessa naturliga föreningar tros förbättra vakenhet och så kan förbättra hjärnans funktion.

Men mängderna av dessa kemikalier beror på kakakoncentrationen av choklad - och mjölkchoklad innehåller mycket mindre av dessa aktiva beståndsdelar än mörk choklad. Studien påpekar att den typ av choklad som konsumeras inte bedömdes, så vi vet inte om detta har påverkat resultaten.

Det är viktigt att komma ihåg att detta är en sambands studie. Så det inte undersöka huruvida chokladkonsumtionen direkt förbättrar hjärnans funktion. För att testa detta, skulle ett experiment be folk att äta en choklad-rik kost eller en no-choklad diet för en rimlig tid, och sedan utföra hjärnfunktionstester. Detta skulle vara ett sätt att fastställa om choklad kan förbättra kognitiv förmåga.

Vad behöver vi för att ta hänsyn till?

Deltagarna som konsumerade choklad rapporterade också att de äter mer tjänar grönsaker, kött och mejeriprodukter och mer mat totalt och dricker mindre alkohol. Detta tyder på att de kanske har haft bättre kostvanor överallt, oavsett deras rapporter om att äta mer choklad.

Alkoholintag är känd för att minska hjärnans funktion, så kunde ha påverkat den icke-chokladätande grupp. Författarna följde upp denna observation genom att undersöka alkoholintag separat och fann inget samband mellan alkoholintag och testerna av hjärnans funktion. Detta tyder på att alkohol inte har en inverkan på hjärnans funktioner mäts. Däremot kan det tyda på skillnader i allmän hälsa och välbefinnande.

Fler personer i gruppen som saknade choklad hade diabetes, så de kan ha undvikit choklad på grund av hög sockerhalt. Diabetes har varit kopplad med kognitiva funktionsnedsättningar, särskilt i minnesprestanda, så det kan påverka resultatet.

En annan fråga är att deltagarna i efterhand självrapporterade sitt matintag som svar på ett frågeformulär. Människor kan enkelt missfatta eller undervärdera sin konsumtion.

(Faktum är att de lägre poängen på hjärnfunktionstesterna av personer som konsumerar mindre choklad skulle kunna återspegla en grupp som inte kunde precis rapportera sin livsmedelskonsumtion. Att fråga någon att återkalla sin mat för veckan är ett test av minne i sig! )

Portionsstorlekar rapporterades inte heller bara frekvensen av livsmedel som äts under dagarna. Så forskningen inte skilja mellan om du äter en familj och medelstora chokladkaka, eller bara en enda kvadrat.

Denna typ av tvärsnittsstudie är utmärkt för att visa förhållandet mellan kost och hälsa i en ögonblicksbild i tid. Men korrelationen är inte lika med orsakssamband. För att verkligen komma till botten av denna fråga behöver vi noggrant utformade experimentstudier för att undersöka sambandet mellan choklad och kognitiv hälsa och mekanismerna som länkar dem.

Om författaren

reichert amyAmin reichelt, seniorforskare, unsw australien Hennes forskningsintressen fokuserar på beroendeframkallande minnen, belöning, motivation och beteendekontroll. Jag är särskilt intresserad av hur diet påverkar beteendet, och hur våra miljöer förändrar hur vi reagerar och lär oss om vissa händelser.

Denna articled uppträdde ursprungligen på The Conversation

Relaterade Bok:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = choklad; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}