Hur uthållighetskörning inte är så mycket en befriande hobby men mer en kult

Hur löpning inte är så mycket en befriande hobby men mer en kult
IR Stone / Shutterstock

Uthållighetskörning är i. Fitnessentusiaster och elitlöpare tillbringar både helgerna i att banka trottoarerna och gränsa genom landsbygden. De tränar för och tävlar i ultramaraton, triathlons och hinderlopp.

Löpare hävdar ofta att de flyr från kraven i vardagen, för att uppleva frihetoch säger att de tycker att det är ett bra sätt att köra meditera. Men i min nyligen publicerade doktorsavhandling, Jag undersöker vad som verkligen motiverar människor att tortera sig själva genom att springa hundratals smärtsamma kilometer på fritiden, oavsett väder. Och det målar en ganska annorlunda bild.

Min forskning visar att springa har blivit ett sätt att få social status genom att skapa en bild eller personligt varumärke. Även om de flesta löpare bara hävdar att de tävlar med sig själva, använder de ofta sina personliga varumärken för att tävla med andra. Detta gäller inte bara för löpning, utan också för tävlingen om jobb, utbildning och till och med datum i vårt konkurrenskraftiga och individualiserade neoliberala samhälle. Sociala medier och appar som Strava, som förbinder miljoner löpare, används alltmer för detta ändamål.

Personliga märken är också byggda inom andra livsområden. Ta till exempel matlagning. Vi kanske en gång hade haft matlagning och ätit en enkel måltid med vänner. Nu används trendiga ingredienser, komplicerade rätter och sofistikerad köksutrustning för att visa sin kännedom - ofta på sociala medier.

På samma sätt brukade löpning och träning vara enkelt - något vi ägnade några korta stunder i veckan till. Men ungefär som matlagning stöds spring av en stor industri. Du behöver egentligen inte någon speciell utrustning för att köra - du kan i teorin köra barfota. Trots detta har en hel bransch vuxit runt sporten - säljer skor, speciella träningskläder, löpupplevelser, kostråd och till och med träningssemestrar.

Så det är inte konstigt att springa är så romantiserat i både reklam och folkhälsokampanjer, ofta berättar samma historier som löparna själva. De föreslår att springa handlar om frihet från kraven i samtida samhälle för att vara konkurrenskraftig, produktiv och disciplinerad. Det handlar om naturens lugn och en gemenskap av likasinnade andra.


Få det senaste från InnerSelf


Studera design

Min forskning är baserad på intervjuer och dagbokanalys från 33-löpare. Det är vad forskare kallar ”kvalitativ forskning”, baserat på djupgående information snarare än stora mängder data. Löparna kommer från USA, Australien, Nya Zeeland, Sverige, Danmark, Finland och Storbritannien. Jag besökte också triatlon tävlingar, hinderbana tävlingar och deltog till och med i en ultramaraton som en del av min forskning.

Uthållningslöpare fixeras vanligtvis på hur snabbt och hur långt de har kört. De mäter och kvantifierar hela tiden sin löpning. En löpare berättade för mig hur svårt hon tyckte att det skulle vara roligt utan att titta på sin sportklocka. Hon erkände att om hennes klocka slut på batterier under en körning, skulle hon förmodligen bara ge upp och gå hem. Alla löpare i min studie kvantifierade sina lopp på ett liknande sätt och alla utom en tävlade i tidsbestämda lopp.

Hur uthållighetskörning inte är så mycket en befriande hobby men mer en kult
Inte konkurrenskraftig?

Jag upptäckte också att när man beskriver sin hobby använder löpare begrepp som är förknippade med neoliberalt tänkande: produktivitet, effektivitet och konkurrens. De pratar om att ”investera” tid och pengar i utrustning och utbildning för att få den för att få bästa avkastning - ekonomiskt språk som vanligtvis förknippas med arbete.

Men varför är det? I ett nyliberalt samhälle upplever vi nästan konstant tryck för att vara produktiv, effektiv och konkurrenskraftig. Detta tryck visar sig omöjligt för många löpare att motstå och det förvandlar hur de förstår och njuter av deras löpning. Löpning blir därför ett sätt för människor att visa hur produktiva de är och löpare använder sina prestationer för att bygga personliga varumärken och att konkurrera med andra om status.

Jag undersökte också hur löpare gör detta. Det är inte ovanligt att se prestationer listade på CV eller datingprofiler. Ledningskonsulter skryter också av sina webbsidor om de typer av uthållighetstävlingar som deras anställda har deltagit i. Det är trots att det inte finns någon uppenbar koppling mellan att vara en bra löpare och att vara en god konsult. Snarare är det framträdanden som räknas.

Ingen tvingar oss att delta i uthållighetskörningen. Å andra sidan är ingen av oss helt fria i våra val. I ett samhälle eller grupp finns det alltid ideal eller normer som uppmuntrar oss att göra ett val framför ett annat. I ett nyliberalt samhälle är ekonomiska ideal som produktivitet viktigast.

Så medan uthållighetslöpare väljer att springa av många skäl, varav en av dem är en känsla av frihet, gör många det också för att springa är något som de kommer att belönas socialt för.

Stress och ångest

Vi vet att fler och fler människor lider av stress, ångest och utbrändhet, även i samhällen med uppenbarligen god balans mellan arbetsliv och liv. Så med otaliga studier som visar att löpning och annan träning är bra för vår mentala hälsa - ofta föreskrivs som en motgift till stress, ångest och depression - borde vi inte göra mer av det?

Inte nödvändigtvis. Vissa spekulerar i att skälet till att vi är så stressade är att vanliga sätt att koppla av och varva ner - springa, äta med vänner och så vidare - har blivit konkurrenskraftiga och lite som arbete. De tippar balansen mellan arbete och liv mot arbete även om vi känner att vi får mer balans.

Så kom ihåg att nästa gång du publicerar dina fantastiska löprestationer och läckra måltider på sociala medier, kan du bidra till att fritidsaktiviteter blir allt mer utmattande och ångestdrivande.

Vi är ofta snabba till avslå praxis som mindfulness, självhjälpseminarier och meditation som neoliberala aktiviteter - vilket gör vissa människor miljoner medan de skapar produktiva, konformistiska medborgare. Löpning är helt klart inte annorlunda. Som sagt, om vi kan lyckas springa för nöjet att springa, utan att tima och mäta oss själva, kan naturligtvis fortfarande vara enormt roligt att springa - och bra för vår hälsa.Avlyssningen

Om författaren

Carys Egan-Wyer, forskare, Lunds universitet

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}