Efter sexuella övergrepp söker vissa överlevande läkande i självförsvar

Efter sexuella övergrepp söker vissa överlevande läkande i självförsvar

Ett antal överlevande av sexuella övergrepp rapporterar enorma fördelar från specialklasser, men inte alla terapeuter är ombord.

In 1978, vid 18-åldern tog Celine Sabag en resa till Israel. Där träffade hon en 25-årig busschaufför och tillbringade tre veckor med att turnera i Jerusalem med honom. ”Han var trevlig och artig,” påminner hon. När mannen bjöd in henne till sina förälders tomma lägenhet, accepterade hon inbjudan. Paret hade sittat tillsammans och skrattat i ungefär en timme när dörren öppnades. ”Jag vände mig för att titta,” säger Sabag, ”och min tarm berättade för mig: 'Något hemskt håller på att hända.'” Fyra unga män stod i dörren. De gick in i vardagsrummet, den fjärde låste dörren bakom honom. ”Jag tror att de hade gjort det förut,” säger hon.

Sabag återvände den kvällen till sitt hotell och flydde sedan tillbaka till sitt hem i Frankrike. Hon kände skuld och skam och berättade inte för någon att fem män hade våldtat henne den kvällen i lägenheten. Strax efter hemkomst försökte hon självmord, det första av många försök. Desperat efter hjälp kom Sabag in i terapi. Hon såg psykiatriker och psykologer och började ta psykiatriska mediciner. Hon försökte också alternativa metoder som rörelseterapi. Även om en del av behandlingarna hjälpte, eliminerade de inte de obevekliga flashbackarna av våldtäktet, hennes överväldigande rädsla för okända män i korridorer och på hissar och trappor och andra symtom på posttraumatisk stressstörning (PTSD).

I 1996 immigrerade Sabag, som är judisk, till Israel i hopp om att hitta någon form av stängning. Hon gick frivilligt på en hotline för överlevande av sexuella övergrepp. "Jag ville låta offren ha någon som skulle lyssna," säger hon. ”Eftersom jag inte bad om hjälp, så jag lyssnade inte på.” Men självmordsförsöken upphörde inte förrän 2006, då en vän föreslog att Sabag skulle gå in i en specialiserad självförsvarskurs som erbjuds av en israeler El HaLev organisation som grundades i 2003 för att erbjuda självförsvarsträning till kvinnor som har blivit traumatiserade av sexuella övergrepp, liksom andra utsatta grupper. Först var Sabag tvivelaktig. ”Jag sa: 'Slåss? Aldrig. Vad har jag att göra med striderna? '”

Men i själva verket en växande kropp av forskning indikerar att självförsvarsträning kan göra det möjligt för kvinnor att hantera hotet om sexuellt våld genom att ge en känsla av behärskning och personlig kontroll över deras egen säkerhet. Inom detta område har vissa studier undersökt en unik och pressande fråga: Kan terapeutisk självförsvarsträning vara ett effektivt verktyg för överlevande av sexuella övergrepp som upplever PTSD och andra symtom på trauma? Även om forskningen är preliminär, tror vissa terapeuter och forskare att svaret är ja.

"Även om 'pratbaserade' terapier utan tvekan är till hjälp, finns det behov av ytterligare modaliteter," säger Gianine Rosenblum, en klinisk psykolog baserad i New Jersey som har samarbetat med självförsvarsinstruktörer för att utveckla en läroplan skräddarsydd för kvinnliga traumöverlevande.

Forskare som studerar självförsvar för sexuella övergrepp noterar dess likheter exponeringsterapi, där individer i en säker miljö utsätts för de saker de fruktar och undviker. När det gäller självförsvarsträning utsätts deltagarna emellertid inte bara för simulerade övergrepp, de lär sig också och övar proaktiva svar, inklusive - men inte begränsade till - självförsvarsmanövrar. Med tiden kan dessa upprepade simuleringar omvandla gamla minnen av övergrepp till nya minnen om empowerment, förklarar Jim Hopper, en psykolog och lärare vid Harvard Medical School.


Få det senaste från InnerSelf


Sabag kände inte igen dessa teorier i 2006; dock beslutade hon så småningom att anmäla sig till självförsvarsträningen. Kanske, tänkte hon, skulle det hjälpa henne att vara mindre rädd för andra.

Ina 2006 video som hon delade med Undark, Sabag kan ses ligga på golvet i ett gym på El HaLev. Hon är omgiven av ungefär ett dussin kvinnor som duschar henne med uppmuntran. En stor man klädd i en vadderad kostym och en hjälm - benämnd ”rånaren” - närmar sig med tunga fotsteg och ligger ovanpå henne. Kvinnorna fortsätter att jubla, och uppmuntrar Sabag att sparka sin anfallare. En kvinnlig tränare lutar sig in och ger instruktioner. Sabag skickar upp några svaga sparkar, ansluter till rånaren. Sedan reser hon sig, vajar och återvänder till traineen.

I det konfrontationsmomentet säger Sabag att hon kände sig desorienterad, inte säker på var hon var. Hon hade varit illamående medan hon väntade på sin tur, och sedan när rånaren äntligen stod framför henne, frös hon. ”Min kropp vägrade att samarbeta och det var en splittring. Mitt sinne lämnade min kropp och jag tittade på min kropp från utsidan, som i en mardröm, säger hon. "Utan denna splittring skulle jag inte ha hittat kraften att reagera."

Denna dissociation är ett coping-svar som kan låta vissa människor fungera under stress, säger Rosenblum. Men, tillägger hon, "det är att föredra för alla terapeutiska eller lärande miljöer att underlätta icke-dissociativ hantering." I ett 2014-uppsats som beskriver läroplanen som de utvecklade betonar Rosenblum och hennes medförfattare, klinisk psykolog Lynn Taska. för att säkerställa att eleverna förblir inom sitt så kallade toleransfönster: intervallet av känslomässig upphetsning som en individ effektivt kan bearbeta. "Om yttre stimuli är för väckande eller för mycket internt material framkallas på en gång," skriver de, "överskrids fönstret av tolerans." I dessa fall föreslår de att terapeutisk nytta förloras och individer kan traumatiseras på nytt.

Sabag kämpade ofta med att somna på nätter efter träningspass, men hon höll fast vid kursen och registrerade sig till och med en andra gång. Att veta vad man kan förvänta sig gjorde en skillnad, säger hon. Även om hon fortfarande upplevde flashbacks och disassociation, drog illamående och rävningar under den andra kursen, och hon kände sig allt mer närvarande i kroppen. Sabag förklarar att dessa förändringar tillät henne att koncentrera sig och finslipa sina handlingar: "Sparken var exakta, stansarna var korrekta," säger hon. "I delningskretsarna skulle jag inte sluta prata."

Sabag blev en instruktör för Inverkan, en organisation med oberoende kapitel runt om i världen, inklusive El HaLev i Israel. Impact erbjuder klasser i vad som ibland kallas kvinnors självförsvar, som ursprungligen utvecklades i 1960 och '70, även om dess rötter gå tillbaka ännu längre. Traditionella former av självförsvar, som kampsport, utvecklades av och för män. Även om de kan vara effektiva för kvinnor, kräver de många års utbildning och tar inte upp dynamiken i sexuellt våld. De flesta sexuella övergrepp begås av någon som offret känner till exempel, men traditionella självförsvarskurser erbjuder inte den speciella kunskap och färdigheter som krävs för att avskräcka en åklagare som är känd, kanske till och med älskad, av offret.

I 1971 kallades självförsvarskursen för empowerment Model rånar var den första som använde simulerade rånningar, med målet att hjälpa kvinnor att övervinna rädsla för att bli våldtagen. Med rötter inom Model Mugging utvecklades Impact-kurser med input från psykologer, kampsportkonstnärer och brottsbekämpande personal.

Idag erbjuds självförsvarskurser för empowerment av olika organisationer. Även om träningarna varierar beroende på vem som erbjuder dem, delar de vissa vanliga frågor, inklusive användningen av en kvinnlig instruktör som lär ut självförsvarstekniker och en manlig instruktör som skänker en vadderad kostym och simulerar attackscenarier. I några av scenarierna spelar den manliga instruktören en främling. I andra spelar han en person som är känd för offret. En terapeut ger också vägledning för att hjälpa deltagarna att sätta lämpliga interpersonella gränser.

Med tiden utvecklades specialiserade självförsvarskurser för empowerment för överlevande av sexuella övergrepp, liksom för män, transpersoner, personer med funktionsnedsättningar och andra. Av avgörande betydelse kräver de terapeutiska klasserna för överlevande av sexuella övergrepp ett samarbete med psykiatrisk personal. I vissa fall ger psykoterapeuter stöd under utbildningarna. I andra fall kan de rekommendera att deras klienter tar en kurs och sedan ge stöd under psykoterapimöten.

"Deltagare i denna typ av kurs måste vara i behandling", säger Jill Shames, en klinisk socialarbetare i Israel som har tillbringat mer än 30 år som undervisning i självförsvarskurser för överlevande av sexuella övergrepp. I Shames-kurser undertecknar deltagarna ett avtal som gör att hon kan kommunicera med sina terapeuter. "Terapeuten måste gå med på att vara involverad i processen", säger hon.

In tidigt 1990 började forskare att studera de psykologiska effekterna av självförsvarsklasser inom empowerment, med flera studier som konstaterade att kvinnor som deltar upplever ökat förtroende för deras förmåga att försvara sig om de blir attackerade. Denna känsla av själveffektivitet har i sin tur kopplats till en rad positiva resultat.

I en artikel publicerad i 1990 i Journal of Personality and Social Psychology beskrev Stanford-forskarna Elizabeth M. Ozer och Albert Bandura resultaten från en studie där 43 kvinnor deltog i ett program baserat på Model Mugging. Träningen skedde under en period av fem veckor. Bland deltagarna var 27 procent våldtagen. Före programmet rapporterade kvinnorna som hade våldtats en lägre känsla av själveffektivitet när det gäller deras förmåga att hantera interpersonella hot, till exempel tvångsmöten på jobbet. Dessa kvinnor kände sig också mer utsatta för övergrepp och uppvisade mer undvikande beteende. De upplevde större svårigheter att skilja mellan säkra och riskfyllda situationer och rapporterade att de inte kunde stänga av påträngande tänkande om sexuella övergrepp.

Under självförsvarsprogrammet fick deltagarna lära sig att förmedla förtroende, hur man kan hantera assertivt med oönskade personliga intrång och hur man skrika för att skrämma en angripare. ”Om ansträngningarna skulle misslyckas,” skrev författarna, var deltagarna ”utrustade för att skydda sig själva fysiskt.” På träningarna lärde kvinnorna hur man inaktiverar en obeväpnad attacker ”när de ligger bakom fronten, bakifrån, när de fästs ner och i det mörka. "Eftersom kvinnor kastas till marken i de flesta sexuella övergrepp, skrev författarna," avsevärd uppmärksamhet ägnades åt att bemästra säkra sätt att falla och slå attacker medan de fästs på marken. "

Varje kvinna undersöktes före, under och sex månader efter programmets slutförande. För att identifiera icke-behandlingseffekter deltog ungefär hälften av försökspersonerna i en "kontrollfas" där de tog undersökningen, väntade fem veckor utan interventionen och tog sedan undersökningen igen strax innan programmet påbörjades. (Forskare fann inga signifikanta förändringar i undersökningsresultaten under kontrollfasen.)

För programdeltagare ökade känslan av själveffektivitet inom flera områden, inklusive deras förmåga att försvara sig och kontrollera mellanpersonliga hot. Kanske mest noterbart, under månaderna efter utbildningen, skilde sig kvinnorna som hade våldtagen inte längre ut på några åtgärder från kvinnorna som inte hade blivit våldtagen.

Mer än ett och ett halvt decennium senare, i 2006, genomförde forskare från University of Washington i Seattle och Veterans Affairs Puget Sound Health Care System, som tillhandahåller medicinska tjänster till veteraner och deras familjer i hela Nordvästra Stilla havet, en studie som såg specifikt ut hos kvinnliga veteraner med PTSD från militär sexuell trauma. Eftersom alla deltagare hade tränats i fysiska och militära stridstekniker, kunde studien testa idén att specialiserade självförsvarskurser främjar en bättre känsla av säkerhet och säkerhet än utbildning i militär eller kampsport.

Studiedeltagarna deltog i ett 12-veckors pilotprogram som bestod av utbildning om de psykologiska effekterna av sexuella övergrepp, självförsvarsträning och regelbundna debriefings. I slutet av studien rapporterade deltagarna om förbättringar av ett antal åtgärder, inklusive förmågan att identifiera riskfyllda situationer och sätta interpersonella gränser. De upplevde också minskad depression och PTSD-symtom.

Eftersom VA-studien var liten, själv vald och saknade en kontrollgrupp, noterade dess författare att ytterligare studie är nödvändig för att fastställa om vidsträckt antagande inom VA är berättigat. Detta återspeglar åsikter från försvarare av självförsvar som säger att området är lovande, men som behöver mer forskning. För tillfället förklarar Hopper att läkningen som rapporterats av deltagare i dessa klasser kan delvis bero på en process som kallas utrotningsinlärning. I terapeutiska självförsvarsklasser inträffar utrotningslärande när rånaren ger en påminnelse om övergripande minne. Men den här gången inträffar scenariot i ett nytt sammanhang, så att ens typiska svar "överdrivs av nya, icke-traumatiska svar."

Whatever dess potentiella fördelar, användningen av självförsvarsträning som terapi är långt ifrån allmänt accepterad, och inte alla leverantörer av mental hälsa är ombord. "Mina terapeutkollegor är försiktiga med självförsvar," säger Rosenblum. ”De är ofta oroliga för att klassen ska traumatisera klienterna.” För flera år sedan försökte hon driva en självförsvarsklass som bara var terapeut, men hade problem med att fylla den. Av den anledningen anser Rosenblum att det är viktigt att betona att specialklasser inte skjuter eleverna utanför deras toleransfönster, och att studenter faktiskt uppmuntras att sätta gränser.

Men en brist på standardisering kan vara problematisk. "Självförsvar började som en gräsrotsrörelse, men det blir en bransch," säger Melissa Soalt, en tidigare terapeut och pionjär inom kvinnors självförsvarrörelse. "Idag hör jag om instruktörskurser som tar så lite som en vecka, med instruktörer som inte har någon klinisk erfarenhet eller kunskap", säger hon. ”Självförsvar är inte heller lätt och det fungerar inte alltid. Om någon säger något annat säger de inte sanningen. ”

Soalt fungerade själv som expertvitne i en rättegång där en ung kvinna stämde en instruktör för självförsvar och vann. Enligt henne utbildades inte instruktören ordentligt och han fick kvinnan att traumatiseras på nytt. "Säkerhet är nummer ett här," säger Soalt, som betonar att detta var ett extremt fall. Hon tillägger dock: "När du väljer en självförsvarskurs är det viktigt att kolla in instruktörerna."

I själva verket, när självförsvar lärs ut med eller av yrkesverksamma med bakgrund i traumabehandling, "visar de få studier som existerar konsekvent dess potential", säger Shames, den kliniska socialarbetaren i Israel, även om hon erkänner att självförsvaret är ett terapeutisk modalitet är fortfarande en hård försäljning.

För att uppmuntra till ytterligare standardisering beskriver Rosenblum och Taskas tidningar funktionerna i en Impact-självförsvarsklass. "Nästa steg för forskning skulle vara att få ett bidrag [för] att skapa ett formellt terapeutiskt klassprotokoll och ha samma protokoll som används på ett antal platser av personal som alla hade genomgått samma utbildning," säger Rosenblum.

Den nu avvecklade nationella koalitionen mot sexuellt övergrepp (NCASA) utvecklade riktlinjer för att välja en självförsvarskurs. Medan de ursprungligen var skrivna för kvinnor, var de det senare uppdaterad av en medlem av den ursprungliga NCASA-kommittén för att inkludera män också. Dessa riktlinjer betonar att ”människor inte begär, orsakar, bjuder in eller förtjänar att bli attackerade.” Därför bör självförsvarsklasser inte fälla dom överlevande. Vidare, under ett övergrepp, använder offren en rad svar. Många upplever till och med ett tillstånd av ofrivillig förlamning. Enligt riktlinjerna bör inget av dessa svar användas för att kasta offret. Istället måste "en persons beslut att överleva det bästa sättet de kan respekteras."

Idealt kommer en kurs att täcka assertivitet, kommunikation och kritiskt tänkande, utöver fysisk teknik, anges riktlinjerna. Och även om vissa kvinnor kan dra nytta av en kvinnlig instruktör, "är den viktigaste aspekten att instruktören, man eller kvinna, genomför utbildningen för eleverna anpassade till deras individuella styrkor och förmågor."

Självförsvarskurser och instruktörer som säger att de syftar till att uppfylla dessa eller liknande kriterier finns för närvarande tillgängliga via Impact och genom USA-baserade Nationella kvinnors kampsportförbund och icke-vinstdrivande ideell självförsvar för Storbritannien Åtgärd bryter tystnad.

Sabag blev nyligen 60. Hon arbetar för närvarande som en tränare för äldre och hjälper studenter som invandrar till Israel. Hon är en hängiven yogapraktiker och har utvecklat ett intresse för östlig filosofi. Med tiden, säger hon, har hon gradvis lyckats ansluta till sin kropp igen.

Sabag uppskattar att hon tränade betydligt mer än 100 kvinnor och tonårsflickor i självförsvar för empowerment. "I framtiden, eller i mina drömmar, skulle jag vilja gå tillbaka till att lära flickor att sätta gränser och visa självförtroende," säger hon. "Jag tror att det är här allt börjar."

Om författaren

Gitit Ginat är en israelisk journalist som under många år bidragit till Haaretz-magasinet. Hon arbetar för närvarande med en dokumentär som berättar om kvinnornas självförsvarsrörelse.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Undark. Läs ursprungliga artikeln.

fitness

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}