Hur Yoga erövrade Storbritannien: Den feministiska arv från Yogini Sunita och Kailash Puri

Hur Yoga erövrade Storbritannien: Den feministiska arv från Yogini Sunita och Kailash Puri fizkes via Shutterstock

Från ganska obskyra början i mitten av 20th century har övningen av yoga i Storbritannien blivit en massivt populär tidsfördriv. Det är svårt att hitta officiella siffror för hur många människor som regel övar yoga, men det är tänkt att mellan 300,000 och 500,000 personer delta regelbundet i vad FN beskriver som "ett holistiskt tillvägagångssätt för hälsa och välbefinnande" med "universell överklagande".

Disciplinen blev populär i Storbritannien genom det hårda arbetet och engagemanget för en mångfaldig grupp av ovanliga individer. Det fanns konkurrerande idéer om yoga, olika former av övning och många olika punkter där yoga gick in i brittisk kultur, som min bok Yoga i Storbritannien utforskar. Men det finns två kvinnor vars engagemang och entusiasm spelade en stor roll i att popularisera yoga i Storbritannien och vars arv har tyvärr varit i stor utsträckning bortglömd.

Yogini Sunita

Yogini Sunita föddes Bernadette Boccaro i 1932 till en katolsk familj av portugisiska-indiska anor i en förort till Bombay. Hon anlände till Storbritannien med sin man och son mot 1960. Hitta sina nya bekanta som är angelägna om att lära sig yoga, hon adopterade snabbt Yogini Sunitas person och började lära sig vad hon lärde sig av yogi Narainswami på stränderna nära Bombay, som hon kallade Pranayama Yoga.

Hur Yoga erövrade Storbritannien: Den feministiska arv från Yogini Sunita och Kailash Puri Yogini Sunita tränar en grupp brittiska kvinnor som yogalärare i 1966. Lotus och The Rose Publishers, författaren förutsatt

Av 1965 lärde Sunita 780 yoga studenter vid Birmingham Athletics Institute. Enligt historiska källor, hon var en karismatisk lärare som lärde en flödande sekvens av ställningar, många med minst ett knä böjt och vilade en fot i ljummen.

Sunitas underskriftsteknik var "slipped second", under vilken man kallar sig i ångest, innan de släpps helt för "bara en sekund". Förklara för lyssnare av BBC Radio 4 Kvinnans Hour i 1961 beskrev Sunita denna övning som mental avslappning som gör det möjligt för en att engagera sig med livets krav mer effektivt. Faktum är att Sunita hävdar att det motsvarade åtta timmar av "perfekt sömn".

Hur Yoga erövrade Storbritannien: Den feministiska arv från Yogini Sunita och Kailash Puri Yogini Sunita, i kring 1965. Lotus och Rose Publishers, författaren förutsatt

Strax före hennes otroligt för tidiga död i 1970 på 38 började Sunita träna andra att undervisa, men lämnade inga träningsplaner eller handböcker. Hon skrev att mastering Pranayama Yoga involverade kunskap om psykologi, orsakerna till spänning och kunskap om "tre hundra övningar". Sunita var emellertid eftertryck, att "gåvan och förmågan att ge sådant ämne aldrig kan avgöras med brev".

I detta förväntade Sunita många av debatterna om naturen och giltigheten av "yogalärarutbildningsprogram" idag. Som Sunita förstod i 1960: erna, innehar ett yogaundervisningscertifikat inte automatiskt att en person kommer att vara en bra eller en karismatisk lärare av yoga. Hon betonade hur yoga var en förkroppsligad praxis och inte alla kompetenta utövare gör lämpliga lärare av denna typ av tradition.

Kailash Puri

En andra anmärkningsvärd kvinna som populariserade yoga i Storbritannien var Kailash Puri (1926-2017) som lärde yoga från sitt hem i Crosby med sin man, Gopal Singh Puri (1915-1995), mellan 1968 och 1990. Både Kailash och hennes man var Sikhs födda i Punjab och hade bosatt sig i Crosby genom Gopal Puris anställning vid Liverpool Polytechnic föreläsning i biovetenskap.

Puri uppmanade sin fru att lära sig läroar, andningsövningar och avkoppling när han gav filosofiska föreläsningar och gjorde upp recept på växtbaserade läkemedel baserat på Ayurvediska principer. Kailash Puri gav också lektioner i hälsosam mat och matlagning med grönsaker och hennes inflytande i detta område utvidgades till att hon fungerade som en indisk matkonsult till Marks & Spencer under 1970s.

Hur Yoga erövrade Storbritannien: Den feministiska arv från Yogini Sunita och Kailash Puri Handbok för upplysning: Yoga för alla av Frank och Hazel Wills. amason

Liksom Sunita betonade Puris också yoga som avkoppling, en motgift mot problemen i det moderna livet - stress, materialism och emotionell obalans. Två av sina elever, Frank och Hazel Wills, vidareutvecklade dessa metoder för yoga med en vanlig plats på BBC Televisions lunch-show Pebble Mill at One i flera år från 1973 och med en bok, Yoga för alla.

Både Sunita och Puris betonade att deras yogapraxis inte var associerade med någon specifik religiös ideologi. De hävdade båda att teknikerna var tillgängliga för alla och hade betydande fördelar för hälsa och avkoppling. Betydande, varken Sunita eller Puri fastställde riktlinjer för att träna andra i yoga. Detta har medfört att deras inflytande i stor utsträckning har glömts.

Under tiden män som BKS Iyengar (1918-2014), som utvecklade en standardiserad lärarutbildningsplaner i samband med vuxenutbildningssystemet i London, och Wilfred Clark (1898-1981), som grundade det brittiska Wheel of Yoga, har legat som är mycket enklare att dokumentera.

Varför brittiska kvinnor omfamnade yoga

Men de två kvinnornas betydelse för inspirerande andra kvinnor borde inte underskattas. Kvinnor blev snabbt majoriteten av både elever och lärare av yoga i Storbritannien, bestående av 70-90% av dem som deltog i yogakurser under efterkrigstiden. Det var flera skäl till detta. Som Mark Singleton, yogahistoriker och seniorforskare vid SOAS, påpekademoderna yogapraxis har mycket gemensamt med träningsmetoder som svenska och danska gymnastikborrar som var populära för kvinnor i slutet av 19th och början av 20th århundradena.

Yoga erbjöd också lättnad från vilken en yoga lärare som beskrivs i 1976 som "hemmafrussyndrom"Som innefattade" monotoni och brist på erkännande, obestämda smärtor och psykosomatiska symptom ". Yoga, med erfarenhet av många kvinnor i denna period, gav utrymme att uppdatera fysiskt och mentalt.

Undervisning yoga gav också kvinnor livskraftigt arbete som kunde passa familjeåtaganden. Undervisning yoga gjorde det möjligt för dem att tjäna mer på kortare tid jämfört med andra anställningar som var tillgängliga för kvinnor vid den tiden, till exempel sekreterararbete.

Yogini Sunita och Kailash Puri var mer än bara yogalärare - deras liv exemplifierar hur yoga gav nya möjligheter till personlig bemärkelse och socialt inflytande, och erbjuder en ny väg till befrielse för kvinnor.Avlyssningen

Om författaren

Suzanne Newcombe, Universitetslektor i religionsvetenskap, Open University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}