Är hjärnspel användbart?

Är hjärnspel användbart? Du kanske bara blir bättre på spelet du övar. Malcolm Lightbody / Unsplash, CC BY

Du har nog sett annonser för appar som lovar att göra dig smartare på bara några minuter om dagen. Hundratals så kallade "brain training" -program kan köpas för nedladdning. Dessa enkla spel är utformade för att utmana mentala förmågor, med det yttersta målet att förbättra prestanda för viktiga vardagliga uppgifter.

Men kan du bara klicka bort vid animeringar av simma fiskar eller blinkade gator skyltar på din telefon verkligen hjälpa dig att förbättra hur din hjärna fungerar?

Två stora grupper av forskare och psykiatriska utövare offentliggjorde konsensusutlåtanden, ibland i 2014, om effektiviteten av dessa typer av hjärnspel. Båda inkluderade personer med år av forskningserfarenhet och kompetens inom kognition, inlärning, kompetensförvärv, neurovetenskap och demens. Båda grupperna övervägde noggrant samma bevisuppgift som var tillgänglig vid den tiden.

Ändå utfärdade de exakt motsatta uttalanden.

En slutsats att "det finns lite bevis på att spela hjärnspel förbättrar underliggande breda kognitiva förmågor, eller att det gör det möjligt för en att bättre navigera i en komplex rike i vardagen."

Den andra hävdade att "en väsentlig och växande bevisning visar att vissa kognitiva träningsplaner kan förbättra kognitiv funktion avsevärt, bland annat på sätt som generaliserar sig i vardagen."

Dessa två konkurrerande motsägelsefulla uttalanden lyfter fram en djup oenighet bland experter, och en grundläggande tvist om vad som är övertygande bevis för att något är sant.

Därefter in i 2016, USA: s federala handelskommission ingav slutsatsen med en rad avgöranden, inklusive en US $ 50 miljoner dom (senare reducerad till $ 2 miljoner) mot ett av de mest annonserade hjärnträningspaketen på marknaden. FTC slog fast att Lumos Labs annonser - utrustade förmågan hos sitt Lumosity-hjärnutbildningsprogram för att förbättra konsumenternas kognition, öka deras prestanda i skolan och arbeta, skydda dem mot Alzheimers sjukdom och hjälpa till att behandla symptom på ADHD - inte grundades som bevis.

Är hjärnspel användbart? Vad förbättras klickningen på en bärbar dator? Akkalak Aiempradit / Shutterstock.com

Mot bakgrund av motstridiga påståenden och vetenskapliga uttalanden, reklam och regeringar, vad ska konsumenterna tro på? Är det värt din tid och pengar att investera i hjärnträning? Vilka typer av förmåner, om någon, kan du förvänta dig? Eller skulle din tid bli bättre spenderad med något annat?

Jag är en kognitiv forskare och medlem av Florida State University Institut för framgångsrik livslängd. Jag har studerat kognition, mänsklig prestation och effekterna av olika typer av träning under nästan två decennier. Jag har genomfört laboratorieundersökningar som direkt har testade de idéer som ligger till grund för kraven från hjärnutbildningsföretag.

Baserat på dessa erfarenheter är mitt optimistiska svar på frågan om huruvida hjärnträning är värt det "vi vet bara inte." Men det faktiska svaret kan mycket väl vara "nej".

Hur väl mäter forskningen förbättringar?

Mina kolleger och jag har argumenterat för att de flesta av de relevanta studierna faller långt ifrån att kunna ge slutgiltiga bevis hur som helst.

Några av dessa problem är statistiska.

Brainutbildningsstudier tittar ofta på dess effekt på flera kognitiva tester - av uppmärksamhet, minne, resonemangsförmåga och så vidare - över tiden. Denna strategi är meningsfull för att upptäcka bredden av potentiella vinster.

Men för varje test som administreras finns det en chans att poängen kommer att förbättras bara av en slump. Ju fler tester som administreras desto större är chansen att forskare kommer att se minst ett falskt alarm.

Brain träningsstudier som innehåller många tester och sedan rapporterar bara ett eller två signifikanta resultat kan inte lita på om de inte kontrollerar antalet test som administreras. Tyvärr gör många studier inte, vilket gör att deras resultat blir ifrågasatta.

Är hjärnspel användbart? Att välja den ena uppgiften som hon förbättrade på många sätt kastar tvivel på studiens giltighet. De Visu / Shutterstock.com

Ett annat designproblem har att göra med otillräckliga kontrollgrupper. Att hävda att en behandling hade en effekt måste den grupp som tar emot behandlingen jämföras med en grupp som inte gör det. Det är exempelvis möjligt att personer som får hjärnträning förbättras på ett bedömningstest bara för att de redan har tagit det - före och om igen efter träning. Eftersom kontrollgruppen också tar testet två gånger kan kognitiva förbättringar baserade på övningseffekter uteslutas.

Många studier som har använts för att stödja effektiviteten av hjärnträning har jämfört effekten av hjärnutbildning till en kontrollgrupp som inte gjorde någonting. Problemet är vilken skillnad som observerats mellan träningsgruppen och kontrollgruppen i dessa fall kan lätt förklaras med en placebo-effekt.

Placebo-effekter är förbättringar som inte är det direkta resultatet av en behandling, men på grund av deltagarna förväntar sig att känna eller utföra bättre som ett resultat av att ha fått behandling. Det här är ett viktigt problem i någon interventionsstudie, vare sig syftar till att förstå effekten av ett nytt läkemedel eller en ny hjärnutbildningsprodukt.

Forskare inser nu Att göra något ger en större förväntan på förbättring än att inte göra någonting. Erkännande av sannolikheten för placeboeffekt är att ändra standarder för att testa effektiviteten hos hjärnspel. Nu är studier mycket mer benägna att använda en aktiv kontrollgrupp bestående av deltagare som utför någon alternativ icke-hjärnans träningsaktivitet, snarare än att inte göra någonting.

Dessa aktiva kontroller går dock inte tillräckligt långt för att kontrollera förväntningarna. Till exempel är det osannolikt att en deltagare i ett kontrollvillkor som innehåller datoriserade korsord eller pedagogiska videor kommer att förvänta sig förbättring så mycket som en deltagare som är utrustad med att prova snabba och adaptiva kommersiella hjärnträningsprodukter - produkter som specifikt pryds för att kunna förbättra kognitionen . Men studier med dessa otillräckliga mönster fortsätta att anspråk på att lämna bevis den kommersiella hjärnutbildningen fungerar. Det är fortfarande sällsynt att studier mäter förväntningarna för att hjälpa till att förstå och motverka potentiella placeboeffekter.

Deltagare i våra studier utvecklar förväntningar utifrån deras träningsförhållanden, och är speciellt optimistisk när det gäller effekterna av hjärnträning. Oöverträffade förväntningar mellan grupper är ett allvarligt bekymmer, eftersom det finns växande bevis som tyder på att kognitiva tester är mottagliga för placeboeffekter, inklusive test av minne, intelligens och uppmärksamhet.

Finns det en sannolik mekanism för förbättring?

Det finns en annan viktig fråga som behöver åtgärdas: Bör hjärnträning fungera? Det är, med tanke på vad forskare vet om hur människor lär sig och förvärvar nya färdigheter, borde vi förvänta oss utbildning på en uppgift för att förbättra prestanda för en annan, oupplörd uppgift? Det här är det grundläggande kravet som görs av träningsföretag för hjärnor - att engagera sig i spel på en dator eller mobilenhet kommer att förbättra din prestanda på alla typer av uppgifter som inte är spelet du spelar.

Är hjärnspel användbart? Brain träningsprogram "spelar" processen för att hålla människor öva. Gustavo da Cunha Pimenta / Flickr, CC BY-SA

Som ett exempel, "snabb träningshantering"Har införlivats i kommersiella hjärnträningsprodukter. Målet är att förbättra upptäckten av objekt i periferin, vilket kan vara användbart för att undvika en bilkrasch. Ett hjärnspel kan ha formen av naturscener med fåglar som presenteras i periferin. spelarna måste hitta specifika fåglar, även om bilden presenteras enbart kortfattat. Men kan man hitta fåglar på en skärm hjälper dig att upptäcka och undvika, till exempel, en fotgängare som stiger av kanten medan du kör?

Detta är en avgörande fråga. Få människor bryr sig mycket om att förbättra sina poäng på en abstrakt datoriserad hjärnträning. Det som är viktigt är att förbättra sin förmåga att utföra vardagliga uppgifter som rör deras säkerhet, välbefinnande, självständighet och framgång i livet. Men över ett århundrade av forskning föreslår att inlärnings- och träningsvinster tenderar att vara extremt specifika. Att överföra vinster från en uppgift till en annan kan vara en utmaning.

Tänk på den person som kallas SF, som med utökad praxis kunde förbättra hans minne för nummer från sju till xnumx siffror. Efter träning kunde han höra en lista med 79 slumpmässigt genererade siffror och omedelbart upprepa denna lista med nummer tillbaka, perfekt utan dröjsmål. Men han kunde fortfarande komma ihåg och upprepa endast om sex bokstäver i alfabetet.

Detta är bara ett av många exempel där individer kan förbättra sina prestationer på en uppgift, men visar inte några träningsvinster alls när de presenteras med en jämnt annorlunda utmaning. Om fördelarna med träning på att komma ihåg siffror inte överförs till att komma ihåg bokstäver, varför skulle träning på virtuell fågelspotting överföras till körning, akademisk prestanda eller vardagligt minne?

Är hjärnspel användbart? Det finns andra beprövade ingredienser för hälsosam åldrande. Val Vesa / Unsplash, CC BY

Håller sig mentalt spry

Brain träningsprogram är en tilltalande genväg, ett "snabbare snabbt" -schema. Men att förbättra eller behålla kognition kommer sannolikt inte att bli snabb och enkel. Istället kan det kräva en livstid - eller åtminstone en längre tid - av kognitiv utmaning och lärande.

Om du är orolig för din kognition, vad ska du göra?

Först, om du spelar in i hjärnspel, och du tycker om dem, fortsätt att spela. Men håll dina förväntningar realistiska. Om du bara spelar för att få kognitiva fördelar, överväga istället andra aktiviteter som kan vara så kognitivt stimulerande, eller åtminstone mer uppfyllande - till exempel att lära sig ett nytt språk, till exempel, eller lära sig spela ett instrument.

Vissa bevis tyder på att fysisk träning kan potentiellt bidra till att upprätthålla kognition. Även om träning inte hade någon effekt på kognition alls, har den tydliga fördelar för fysisk hälsa - så varför inte flytta din kropp lite?

Den viktigaste lektionen från litteraturen om träning är detta: Om du vill förbättra din prestation på en uppgift som är viktig för dig, öva den uppgiften. Att spela hjärnspel kan bara göra dig bättre på att spela hjärnspel.Avlyssningen

Om författaren

Walter Boot, professor i kognitiv psykologi, Florida State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}