Elektriska cyklar kan öka äldre människors mentala prestanda och deras välbefinnande

Elektriska cyklar kan öka äldre människors mentala prestanda och deras välbefinnande shutterstock al

Att åka på din cykel kan ge dig en enorm känsla av frihet och njutning. Det kan öka ditt oberoende och kunskap om det lokala området och förbättra din tillgång till den naturliga (eller urbana) miljön. Det kan också vara mycket nostalgisk - påminner dig om dina barndomscykelturer och glädjen att vara ung.

Men bortom den känsla-bra faktorn, kan cykling faktiskt göra någon skillnad mot mentala förmågor och välbefinnande? Detta var något vår nya studie syftar till att undersöka - särskilt när man tittar på cykling bland äldre vuxna.

Medan de flesta studier innehåller övning i en gymssituation, ville vår studie undersöka effekten av cykling i den verkliga världen - utanför en kontrollerad miljö. Så äldre vuxna, i åldern 50 och däröver, ombads cykla i minst en och en halv timme varje vecka under en åtta veckorsperiod.

Deltagarna cyklade antingen på en konventionell pedalcykel, på en elektriskt stödd "e-cykel" eller instruerades att behålla sin regelbundna cykelutövningsrutin som jämförelsegrupp. Mentala förmågor, mental hälsa och välbefinnande mättes före och efter åtta veckors cykeltid.

Mental boost

Övning är tänkt att förbättra mental funktion genom ökat blodflöde till hjärnan - samt uppmuntra återväxt av celler, speciellt i hippocampus. Detta är känt för att vara ett område som är associerat med minnet. Så det var förväntat att den större fysiska ansträngningen som krävs för pedalcykling jämfört med att cykla en e-cykel med en motor skulle resultera i större fördelar för mental funktion.

En av de uppgifter som vi använde för att mäta mental förmåga är "Stroop test”. Uppgiften innebär att deltagare visas namnet på en färg som skrivs ut på ett kort i ett annat färgskript - föreställ dig ordet "blå" tryckt i rött bläck. Deltagarna uppmanas att säga färgen på bläcket som ordet skrivs ut i stället för att läsa namnet på färgen. Stroop-testet mäter hur noggrant någon kan minimera distraktion från det skrivna ordet när man rapporterar färgfärgen.

Vi fann att efter åtta veckors cykling var både pedal- och cykelcykelgrupper bättre att ignorera det skrivna ordet, vilket indikerar att deras mentala funktion hade förbättrats. Detta var inte fallet för deltagare utan cykelkontroll.


Få det senaste från InnerSelf


Pedalkraft

Bortsett från fördelarna med vissa mentala förmågor såg vi också en trend för mental hälsa som förbättras för cykelcyklarna, men pedalcyklister förändrades inte på denna åtgärd. Det kan bero på att e-cyklar kan vara roligare och lättare att åka än vanliga pedalcyklar - som hjälper till att förbättra mentalvården.

Vi fann också att cykelcyklar i cykeln spenderade mer tid cykling i genomsnitt varje vecka än pedalcyklisterna. Många av deltagarna kommenterade att de kände dem kunde gå vidare på e-cykeln som de kunde lita på motorn för att få dem hem om de inte lyckades klara av sig själva.

Denna forskning, till viss del, ger stöd för många cykelrelaterade motivations citat, inklusive följande från Sir Arthur Conan Doyle:

När andarna är låga, när dagen blir mörk, när arbetet blir monotont, när hoppet knappast är värt att ha, bara montera en cykel och gå ut för en snurrning på vägen, utan att tänka på annat än den resa du tar.

Det verkar då att e-cyklar har potential att återanvända äldre vuxna med cykling och ger en bra möjlighet att öka fysisk aktivitet och engagemang med utomhusmiljön. Så givet det mer än tre miljoner äldre i Storbritannien bor ensamma, varav mer än två miljoner äldre än 75, kan det bara vara att användningen av en elektrisk cykel skulle kunna bidra till att förbättra äldre människors liv genom att öka självständigheten och rörligheten - som alla kan få stor inverkan på deras välbefinnande.Avlyssningen

Om författaren

Louise-Ann Leyland, forskarassistent i fakulteten för hjärnvetenskap, UCL; Ben Spencer, forskare, Oxford Brookes University; Carien van Reekum, professor i psykologi och neurovetenskap, University of Reading, och Tim Jones, Reader i Urban Mobility, Oxford Brookes University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = träning och åldrande; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}