Menstruation är inte en tabu i kvinnors sport

Menstruation är inte en tabu i kvinnors sport
Bild via shutterstock.com

Menstruation är ofta kallas den "sista stora tabu" i kvinnors sport. Men perioder är medias tabu, inte idrottsmän. Vår nya forskning visade att elitutövare inte är rädda att prata om sin menstruationscykel och hur det påverkar dem. Vi fann också att hälften av de 430-idrottare vi intervjuade använder något slags hormonellt preventivmedel, vilket påverkade deras menstruationscykel.

Menstruationscykeln är ett repeterande mönster av hormoner, utformat för att tillåta graviditet att uppstå. Varje fas ger olika koncentrationer av hormonerna östrogen och progesteron. Å andra sidan syftar hormonella preventivmedel till att förhindra graviditet genom att avlägsna menstruationscykeln och skapa en ny hormonell miljö med låga nivåer av östrogen och progesteron nästan hela tiden.

Dessa hormonella skillnader, mellan kvinnor med och utan menstruationscykel, betyder att inte alla kvinnliga idrottare är desamma. Eftersom östrogen och progesteron har potential att påverka många aspekter av hälsa och sport, är det viktigt att veta varje idrotters hormonprofil, så att träning och prestanda kan optimeras.

Hittills var det okänt hur många elitidrottsmän i Storbritannien använde hormonella preventivmedel, såsom oral p-piller, preventivinsprutning, plåster eller implantat. Mina kollegor och jag tillfrågade 430 elitutövare, från 24 olika sporter inklusive hockey, fotboll och rodd, för att bestämma hur många som använde ett hormonellt preventivmedel eller ej.

Eftersom preventivmedel kan ha andra roller utanför att förhindra graviditet, frågade vi dem om andra effekter som de upplevde som ett resultat av att de tagit dem - som att lindra smärtsamma perioder, blöda blödningar och akne. Vi bad också idrottarna som inte använde ett hormonellt preventivmedel för att berätta om sina erfarenheter av menstruationscykeln. Detta innebar att vi kunde jämföra de idrottare som hade en menstruationscykel - med varierande hormonkoncentrationer - jämfört med dem som använde hormonella preventivmedel och hade en stabilare hormonprofil.

Hantera perioder med preventivmedel

Av 430-idrottare använde 213 (49.5%) någon typ av preventivmedel och 217 (50.5%) gjorde inte. Oral preventivpiller var den mest populära typen av hormonellt preventivmedel - som används av 78.4% av preventivmedel. Användare av preventivmedel rapporterade negativa biverkningar av 19, med viktökning, oregelbundna perioder och dålig hud är den vanligaste.

I motsats till de negativa biverkningarna som rapporterats, berättade 12.7% av preventivmedel att de tyckte om pillerens regelbundenhet och att veta när de skulle uppleva sin utblodsblödning - inte detsamma som en period - som händer under de sju pillerfria dagarna av en p-cykel för oral p-piller. Dessutom sa 12.2% av idrottarna med ett hormonellt preventivmedel att de tyckte om att ha ett minskat antal blödningar per år vilket kan uppnås genom att hoppa över de pillerfria dagarna. Att veta när utblåsningsblodet skulle inträffa gör det möjligt för idrottare att undvika blödning under en viktig tävling, som olympiska spelen.


Få det senaste från InnerSelf


Idrottare som inte använde någon typ av hormonellt preventivmedel hade menstruationscykler av olika längder, vanligtvis mellan 21 och 35 dagar. Drygt tre fjärdedelar av dessa idrottsmän rapporterade negativa biverkningar som vanligen inträffade under den första dagen eller två av cykeln när de hade sin period. De vanligaste biverkningarna var kramper, ryggsmärta, huvudvärk och uppblåsthet.

En hälsosam hormonprofil

Även om några av idrottarna i vår studie rapporterade ett litet antal upplevda fördelar med att använda ett hormonellt preventivmedel, utanför de medicinska fördelarna, föreslår mina kollegor och jag inte att alla idrottare byter till preventivmedel. Vi tror inte att praktiska fördelar, till exempel att minska antalet blödningsblödningar, överväger de sannolika oönskade hälsoeffekterna av kroniskt låga hormonnivåer som orsakas av hormonell preventiv användning.

Har en menstruationscykel - och inte använder ett hormonellt preventivmedel - vilket inkluderar faser med höga östrogenhalter är associerad med bra benhälsa och bättre fertilitetsresultat.

Menstruationscykeln är en del av en mycket större hälsofråga för kvinnliga idrottare. Ett koncept som kallas "kvinnlig idrottsman triad"Beskriver länken mellan menstruationsfunktionen, tillgången på energi och benhälsan. Om en idrottsman inte har en hälsosam menstruationscykel - som kan vara orsakad av låg energiläge - då kan detta orsaka problem för hennes benhälsa. Ett annat koncept, känt som "relativ energibrist i idrott"Expanderar på detta genom att lägga till andra aspekter av hälsa och prestanda. Denna forskning tyder på att benhälsan kanske inte är den enda aspekten av hälsa eller prestanda som påverkas av dålig menstruation.

AvlyssningenTillsammans lär de båda begreppen att vi har en menstruationscykel bättre än att inte ha en. Medan vissa idrottare berättade för oss att de upplevde ett litet antal negativa biverkningar under perioden har de långsiktiga fördelarna med att ha en period klart klara de möjliga kortfristiga problemen. Idrottare behöver stödjas med dessa problem, vilket kan uppnås genom att idrottare talar öppet om sina perioder och menstruationscykler med sina tränare och medicinska proffs. På detta sätt kan vi se till att deras hormonella profil är det bästa som kan vara för deras hälsa och sport.

Om författaren

Kirsty Elliott-Sale, Universitetslektor, Institutionen för vetenskap och teknik, Nottingham Trent University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = menstruation tabu; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}