Hur träning kan sakta på åldringsprocessen

Hur träning kan sakta på åldringsprocessen
100-årig UFV-hedersdoktorsinnehavare och givare Jean Scott vid UFV Changing Lives utmärkelser 2012-ceremonin.
Flick

Traditionen att skicka ett telegram till varje brittisk medborgare på deras 100th-födelsedag startades strax över 100 år sedan av George V, som skickade ut bara nio bokstäver. Förra året fick drottningen skriva över 16,000 födelsedagsbrev. Storbritannien har ett åldrande samhälle med fallande födelsetal och öka livslängden. Förbättringar av folkhälsa och medicin har bidragit till att uppnå denna fantastiska effekt på livslängden.

Men för alldeles för mycket är åldern uthållig och inte åtnjutad, förknippad med sjukdom och fysisk och psykisk svaghet. Dagens baby boomers kan vara mindre sannolikt än tidigare generationer för att acceptera att ålderdom är en tid för att ta det lugnt, lära känna din läkare och utveckla en smak för soffan, tofflor och dagtid TV.

My senaste forskningsprojektet, genomförd med kollegor vid University of Birmingham och Professor Stephen Harridge vid King's College London, syftar till att förstå vilka aspekter av människors åldrande som är oundvikliga och som är ett resultat av vår moderna livsstil - och därmed under vår kontroll.

Stannar starkt

Förhistoriska jägare-samlare stammar var mycket aktiva, spenderar mycket tid och energi som köper deras mat. Om de inte lyckades, skulle de också spendera dagar med eller lite eller ingen mat. Däremot är vi idag ett mycket stillesittande samhälle. en studie av Heart Foundation avslöjade att de flesta vuxna spenderar 15 timmar om dagen sitter ner. Tillsammans med åtta timmars sömn lämnar detta bara en timme för fysisk aktivitet.

När vi blir äldre minskar våra fysiska aktivitetsnivåer ännu längre. I vår forskning har vi försökt bestämma hur mycket denna låga fysiska aktivitet bidrar till åldrandet av många kroppssystem, inklusive muskel, ben och immunsystemet.

Vi undersökte 125 manliga och kvinnliga cyklister, åldrade 55 till 79, som hade hållit en hög cykelcykel under de flesta av deras vuxna liv. Dessa var inte olympier, men väldigt angelägen cyklister som kunde cykla 100km under 6.5 timmar för männen och 60km på under 5.5 timmar för kvinnorna.

Vi har tidigare tittat på flera kroppssystem som vi vet att minska med ålder, som muskel och ben. I mitten av livet börjar människor förlora muskelmassa och styrka med en hastighet av 1% till 2% per år vilket gör det svårare att utföra sina normala aktiviteter som klättra trappor. Våra ben blir också tunnare med ålder och det kan så småningom leda till sjukdomar som osteoporos.

We Det Visade cyklisterna förlorade inte muskelmassa eller styrka när de åldrade, och deras ben blev bara något tunnare. Vi fortsatte sedan med att undersöka ett kroppssystem som inte var så uppenbart influerat av fysisk aktivitet - immunsystemet.

Börja dem unga

Immunsystemet minskar med ålder, vilket gör äldre vuxna mer mottagliga för infektioner som influensa och lunginflammation. De svarar också mindre väl på vacciner, så den förebyggande åtgärden erbjuder inte samma skydd som det kan för yngre människor. När vi jämförde cyklisternas immunförsvar till äldre vuxna som inte hade gjort regelbunden träning och unga i tjugoårsåldern fann vi att deras immunförsvar såg ut som de unga.

I synnerhet fann vi att cyklisterna fortfarande gjorde massor av nya immune T-celler, som producerades av ett organ som kallades thymus, som vanligtvis börjar krympa efter att vi nått puberteten. De äldre cyklisterna verkade ha en thymus som gjorde så många nya T-celler som ungdomarna. Den livslånga cykeln tycktes ha bromsat deras immunsystems åldrande.

Vi undersökte varför detta hände och fann att cyklisterna hade höga halter av ett hormon som heter interleukin 7 i blodet, vilket bidrar till att stoppa tymuskrympningen. Interleukin 7 tillverkas av många celler i kroppen, inklusive muskelceller, så vi tror att aktiva muskler kommer att göra mer av detta hormon och hålla immunsystemet, och speciellt tymus, unga.

Så det är möjligt att ta tillbaka kontrollen över din kropp och förhindra dess försämring med ålder. Storbritanniens chefsläkare Sally Davies föreslår att människor gör minst 150 minuter av aerob träning per vecka. Vi vet inte om detta räcker för att skydda ditt immunförsvar, men det är ett bra ställe att börja.

AvlyssningenVåra fysiska aktivitetsnivåer börjar sjunka från 25s ålder i Storbritannien, så lämna inte motion tills åldern börjar - börja nu.

Om författaren

Janet M. Lord, professor i immuncellsbiologi, University of Birmingham

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Bok av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 3319433636; maxresults = 1}

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = åldrande övning; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}