Wildfire-rök är fylld med giftiga kemikalier - Så här kom de dit

Wildfire-rök är fylld med giftiga kemikalier - Så här kom de dit
En eldrök gjorde San Franciscos himmel orange under mitten av dagen i början av september 2020.
Ray Chavez / Medianews Group / The Mercury News via Getty Images

När du andas in rök från ett löpeld inandar du förmodligen mer giftiga kemikalier än du inser.

Förorening från kraftverk och fordon, bekämpningsmedel, gödselmedel och kemikalier i avfall kan alla ta sig in i träd och växter. När dessa träd och växter brinner släpps kemikalier tillsammans med hälsoskadliga partiklar i rök, gas och aska.

Miljoner människor har andats den rökiga luften i år när västra USA upplever ytterligare ett extremt brandår. Senast 1 oktober 2020, kalifornien hade nästan fördubblat sin föregående rekord för areal bränt, och flera veckor med risk för löpeld var fortfarande kvar.

As en ingenjör och forskare som studerar luftföroreningarJag har tittat på hur dessa kemikalier förenar hälsoeffekterna av partiklar från bränder för att skapa andnings- och kardiovaskulära problem, inklusive astma och hjärtstopp. För att förstå riskerna hjälper det att förstå vilka kemikalier människor andas och hur dessa kemikalier kommer i första hand. Här är svar på fyra viktiga frågor.

Hur hamnar kemikalier i en brandeld?

Flera faktorer påverkar toxiciteten hos löpeldsrök. Dessa inkluderar typ av bränsle som brinner, brandförhållandena, såsom oavsett om det smälter eller brinner, och avståndet mellan löpeld och den som andas röken, samt hur länge personen utsätts.

De involverade kemikalierna gör också skillnad. De kemikalier som hamnar i löpeldsområden kan komma från gödningsmedel och bekämpningsmedel från gårdar, avfall och avlopp från fabriker och samhällen, fordonsavgaser och många andra källor. Det är välkänt att träd absorberar stora mängder koldioxid från luften. Men markföroreningar kan också vara sönderdelas av mikroorganismer i jorden och tas upp genom rötterna. Och kemikalier från bekämpningsmedel eller gödningsmedel kan samlas på löv och växter, som kan partiklar från fordon och fabriker.

När träd och växter brinner skapar och frigör kemiska reaktioner många olika föroreningar som är skadliga för människors hälsa. Bland dem:


Få det senaste från InnerSelf


  • Kolmonoxid och kväveoxider har associerats med andnings- och kardiovaskulära problem.

  • Flyktiga organiska föreningar som bensen, kresoler, difenyl, cyanväte, naftalen och polycykliska aromatiska kolväten kan orsaka andningssvårigheter, huvudvärk, trötthet, illamående, kräkningar och hornhinneskador. De flesta av dessa övervakas inte regelbundet, inte ens under bränder.

  • Fina partiklar, eller PM2.5, är en av de största oklarheterna när det gäller hälsa och den vanligaste. De små partiklarna hänger i luften och kan tränga djupt in i lungorna. Beroende på dos, frekvens och varaktighet kan de inhalerade partiklarna orsaka tillstånd som astma, bronkit och hjärtsvikt. epidemiologiska studier har kopplat exponering för PM2.5 i eldeld till tidig död, andningssjukdomar och hjärt-kärlsjukdomar.

När materialet i hem och andra byggnader brinner, tillför det mer ohälsosamma föroreningar till blandningen.

Brandmän i vildmarkens frekventa exponering för rök ökar risken för hälsoskador. (löpeld rök är spetsad med giftiga kemikalier här är hur de kom dit)Vildlands brandmän ofta exponeras för rök ökar risken för hälsoskador. Josh Edelson / AFP / Getty Images

Dessa föroreningar är inte bara skadligt för känsliga grupper, såsom äldre människor, små barn och personer med kroniska sjukdomar; de är också en brandmän som utsätts för röken dag efter dag.

Vad vi ännu inte vet är hälsoeffekterna av många av dessa kemikalier och föroreningar, såsom bensen, polycykliska aromatiska kolväten och cyanväte, som inte regelbundet övervakas som ozon och PM2.5 är.

Är rök som färdas långa sträckor fortfarande skadlig?

Luftföroreningar kan färdas hundratals mil och löpeldsrök kan påverka människor även om den inte syns.

Skogsrök kan också växa mer giftigt när det åldras, vilket skapar en högre risk för människor i vinden. När rök finns i luften reagerar dess partiklar kemiskt med andra molekyler genom oxidation, vilket skapar mer reaktiva föreningar som kallas fria radikaler som kan skada mänskliga celler. Forskare i Europa fann att toxiciteten fördubblades inom cirka fem timmar och blev lika mycket som fyra gånger mer potent över tid.

Det fina partiklarna i rökeld inandas lätt djupt in i lungorna och inbäddas i de små luftsäckarna som kallas alveoler. Det kan orsaka inflammation och oxidativ stress, vilket leder till lungskador och försämring av olika andningssjukdomar, inklusive astma.

Rök från Kaliforniens bränder nådde över hela landet i mitten av september 2020.Rök från Kaliforniens bränder nådde över hela landet i mitten av september 2020. NASA världsbild

Varför förvärrar rökeldningen astma?

När det finns tillräckligt med löpeldspartiklar i luften är mänskliga luftvägar utsatta för inflammation. Det är ett problem för personer med astma.

Astma kännetecknas av trånghet och smärta i bröstet, hosta, trötthet, huvudvärk, andfåddhet, snabb hjärtslag och väsande andning.

In en ny studie, mina kollegor och jag använde kemiska transportmodeller, fjärranalys och markmätningar för att separera PM2.5 i löpeld från PM2.5 från andra källor. Vi hittade en betydligt starkare koppling mellan rök och astma än tidigare rapporterat. Rökens toxicitet, inklusive kemikalier som inte ofta mäts i omgivande luft, som bensen, formaldehyd och kvävecyanid, har sannolikt något att göra med det.

Hur kan människor i rökiga områden vara säkra?

Det finns flera steg som människor kan ta för att skydda sin hälsa när luften är rökig.

(1) Var uppmärksam på det lokala luftkvalitetsindexet. Undvik att spendera för mycket tid utomhus när det är mycket rök och minimera ansträngande aktiviteter utomhus.

(2) Håll inomhusluften ren. Stäng dörrar och fönster när det finns rök och använd ett fristående luftfilter inomhus som kan ta bort partiklar. Öka inte föroreningar inomhus genom att använda ljus och eldstäder, och undvik att använda dammsugare som kan röra upp damm. Rök inte.

(3) Följ din läkares råd. Om du har astma eller andra lung- eller hjärt-kärlsjukdomar, se till att du har en nödplan.

(4) Använd en N-95 ansiktsmask. Om det finns löpeld i ditt område eller löpeldrök bör du bära en mask när du går ut för att förhindra att skadliga partiklar tränger in i lungorna.

Om författaren

Joshua S. Fu, John D. Tickle professor i teknik och professor i samhälls- och miljöteknik, University of Tennessee

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

al
Stöd ett bra jobb!
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återfå vår kraft att läka våra liv, andligt och känslomässigt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
Var du en del av problemet förra gången? Kommer du att vara en del av lösningen den här gången?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrerat dig för att rösta? Har du röstat? Om du inte ska rösta kommer du att vara en del av problemet.