Hur förlusten av biologisk mångfald kan göra oss sjuka

Hur förlusten av biologisk mångfald kan göra oss sjuka
Olis Design / Shutterstock

Genom 2050, 70% av världens befolkning förväntas bo i städer. Stadslivet ger många fördelar, men stadsbor världen över ser en snabb ökning vid icke-överförbara hälsoproblem, såsom astma och inflammatorisk tarmsjukdom.

Vissa forskare tror nu att detta är kopplat till förlust av biologisk mångfald - den pågående uttömningen av de olika livsformerna på jorden. Den takt med vilken olika arter utrotas är för närvarande tusen gånger högre än historisk bakgrund.

Mikrobiell mångfald är en stor del av den biologiska mångfalden som går förlorad. Och dessa mikrober - bland annat bakterier, virus och svampar - är det väsentlig för att upprätthålla hälsosamma ekosystem. Eftersom människor är en del av dessa ekosystem lider vår hälsa också när de försvinner eller när hinder minskar vår exponering för dem.

Det inre ekosystemet

Vår tarm, hud och luftvägar har olika mikrobiomer - stora nätverk av mikrober som finns i olika miljöer. Den mänskliga tarmen ensam hamnar upp till 100 biljoner mikrober, som överträffar våra egna mänskliga celler. Våra mikrober tillhandahåller tjänster som är en integrerad del av vår överlevnad, som att bearbeta mat och tillhandahålla kemikalier som stödja hjärnans funktion.

Kontakt med ett varierat utbud av mikrober i vår miljö är också viktigt för att stärka vårt immunsystem. Mikrober som finns i miljöer närmare de vi utvecklades i, som skogsmarker och gräsmarker, kallas ”gamle vän”Mikrober av vissa mikrobiologer. Det beror på att de spelar en viktig roll i “utbilda”Vårt immunsystem.

En del av vårt immunsystem är snabbverkande och ospecifikt, vilket innebär att det angriper alla ämnen i avsaknad av korrekt reglering. Gamla vänmikrober från vår miljö hjälper tillhandahålla denna reglerande roll. De kan också stimulera kemikalier som hjälper till att kontrollera inflammation och förhindrar att våra kroppar angriper våra egna celler eller skadliga ämnen som pollen och damm.

Exponering för ett varierat utbud av mikrober gör att våra kroppar kan montera ett effektivt defensivt svar mot patogener. En annan del av vårt immunsystem producerar små arméer av "minnesceller" som håller register över alla patogener som våra kroppar stöter på. Detta möjliggör en snabbt och effektivt immunsvar mot liknande patogener i framtiden.


Få det senaste från InnerSelf


För att hjälpa till att bekämpa infektionssjukdomar som COVID-19 behöver vi friska immunförsvar. Men detta är omöjligt utan stöd från olika mikrobiomer. Precis som mikrober har viktiga roller i ekosystem, genom att hjälpa växter att växa och återvinna marknäringsämnen, ger de också våra kroppar näringsämnen och hälsobärande kemikalier som främja god fysisk och mental hälsa. Detta stärker vår motståndskraft när vi möter sjukdomar och andra stressiga tider i våra liv.

Men våra städer saknar ofta biologisk mångfald. De flesta av oss har bytt gröna och blåa utrymmen mot gråa områden - betongjungeln. Som ett resultat utsätts stadsbor mycket mindre för en mångfald av hälsofrämjande mikrober. Föroreningar kan också påverka mikrobiomet i städerna. Luftföroreningar kan förändra pollen så att det är mer sannolikt att orsaka en allergisk reaktion.

”Germaphobia”, uppfattningen att alla mikrober är dåliga, förenar dessa effekter genom att uppmuntra många av oss att sterilisera alla ytor i våra hem och hindrar ofta barn från att gå ut och leka i smuts. Marken är en av de mest biodiversitet livsmiljöer på jorden, så urbana livsstilar kan verkligen missgynna unga människor genom att bryta denna viktiga anslutning.

Barn behöver olika mikrobiomer i sin miljö för att utveckla hälsosamma immunsystem. (hur förlusten av biologisk mångfald kan göra oss sjuka)Barn behöver olika mikrobiomer i sin miljö för att utveckla friska immunförsvar. The_Fairhead / Shutterstock

Människor som bor i mindre utsatta stadsområden har sämre hälsa, kortare livslängd och högre infektionsnivåer. Det är ingen tillfällighet att dessa samhällen ofta saknas tillgängliga, högkvalitativa gröna och blåa utrymmen. De är också mindre benägna att ha råd eller har tid och energi att njuta av prisvärd frukt och grönsaker.

Vad kan vi göra?

Vi måste bli seriösa om det urbana mikrobiomet.

Att återställa naturliga livsmiljöer kan bidra till att öka den biologiska mångfalden och hälsan hos stadsborna. Växer mer olika inhemska växtergenom att skapa säkra, inkluderande och tillgängliga grönområden och omformning av innerstads- och förortsparker kan återställas mikrobiell mångfald i stadslivet.

vår forskning hjälper stadsdesigners att återställa livsmiljöer i städer som kan främja hälsosamma interaktioner mellan invånare och miljömikrober.

Men tillgången till dessa gröna och blåa utrymmen och prisvärd näring måste förbättras. Stöd för lotter och trädgårdar kan ge gratis, näringsrik mat och exponering för hjälpsamma mikrober på ett tag, medan sessioner som lär människor hur man odlar sin egen mat skulle kunna ordineras av vårdpersonal.

Att främja kontakter med naturen - inklusive mikrober som många av oss för närvarande undviker - bör vara en viktig del av alla återhämtningsstrategier efter pandemin. Vi måste skydda och främja den osynliga biologiska mångfalden som är avgörande för vår personliga och planethälsa.Avlyssningen

Om författaren

Jake M. Robinson, doktorandforskare, Institutionen för landskap, University of Sheffield

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

al
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...