Varför vi ska förbjuda kemikalier för evigt

Varför vi ska förbjuda kemikalier för evigt PFAS är en klass av cirka 5,000 XNUMX föreningar som finns i brandbekämpningskum, flamskyddsmedel och icke-stick kokkärl. (Shutterstock)

Lowe har nyligen anslutit sig de Home Depot och andra stora detaljhandelskedjor vid utfasning av försäljningen av produkter behandlade med poly- och perfluoroalkylsubstanser, giftiga kemikalier mer kända som PFAS. Specifikt sade Lowe att det skulle sluta sälja inomhusmattor och mattor behandlade med PFAS i slutet av 2019.

PFAS är en familj av kemikalier känd för sina icke-stick, vattenavvisande och fläckbeständiga egenskaper. De används i köksredskap, kläder, mattor, kosmetika och militära och industriella applikationer.

Men PFAS är ihållande och har upptäckts i dricksvatten, i jord, regn, dimma och is, och hos människor, växter och djur. Till och med isbjörnar och ringade sälar i Arktis har PFAS i blodet. EN den senaste rapporten fann att nästan alla amerikanska dricksvattenkällor kan vara förorenade med PFASoch kemikalierna har visat sig vara utbredda i Kanadensiska floder och bäckar. Trots bevis på att PFAS orsakar en rad hälsoproblem, motsäger kemikalieföretag ofta dessa påståenden.

Även om vissa länder har förbjudit vissa typer av PFAS förblir många på marknaden och nya introduceras regelbundet. Kanske är det dags att fråga om det krävs bredare förbud mot PFAS-produktion och användning.

Non-stick i 80 år

PFAS går långsamt ner i miljön. Denna stabilitet kan spåras till de starka bindningarna mellan fluoratomer och kedjor av kolatomer i ryggraden i molekylerna.

Varför vi ska förbjuda kemikalier för evigt PFAS-kemikalier har använts i stor utsträckning i köksredskap, matförpackningar, rengöringsprodukter och industriprodukter. (Martin Heit / Wikimedia), CC BY-SA

Vårt första fluorpolymer syntetiserades i Tyskland 1934. Det följdes snart av oavsiktlig syntes av polytetrafluoroetylen (PTFE) 1938 av en kemist som arbetade för kemikalieföretaget DuPont. Inom några år kommersialiserades PTFE som non-stick beläggning Teflon, och applicerades på allt från pannor till färger.


Få det senaste från InnerSelf


Trots PFAS: s historia och introduktionen av nya produkter varje decennium sedan 1940, var det inte förrän sekelskiftet som PFAS-tillverkare, akademiker och regulatorer hade analysverktygen för att börja förstå PFAS: s genomgripande natur i miljön och riskerna för människors hälsa.

Hälsoproblem

Människor utsätts för PFAS genom mat och vatten och genom inandning av damm. Kemikalien har hittats i spädbarns, småbarns och deras mammas blod. De som arbetar i PFAS-tillverkningsindustrin eller bor nära kemiska anläggningar har högre exponeringsgrader.

Dessa föreningar kan byggas upp eller bioackumuleras i vävnaderna hos människor och andra djur, med en preferens för lever, njurar och blod. De är vattenlösliga, vilket innebär att de utsöndras i urin, avföring och i bröstmjölk.

Forskning har kopplat PFAS till en mängd toxiska effekter, inklusive leverskada, minskad fertilitet, sköldkörtelsjukdom, testikel- och njurcancer och minskat immunsvar mot vacciner. Växande oro över de potentiella hälsoriskerna med PFAS har lett till att vissa företag avbryter användningen.

Varför vi ska förbjuda kemikalier för evigt PFAS-kemikalier finns i avloppsslam som används för att gödsla fält. Denna Maine-mejeriförbrukning stängdes 2019 efter att slamutbredningen på marken var kopplad till höga nivåer av PFAS i komjölken. AP Foto / Robert F. Bukaty

På tillverkningssidan var 3M Company det första som meddelade år 2000 att det skulle sluta göra perfluoroktansulfonat (PFOS), den aktiva föreningen i Scotchguard och andra produkter och en av de äldre typerna av PFAS. Just då, US Environmental Protection Agency sa att det var på väg att vidta åtgärder för att ta bort produkten från marknaden på grund av risken för miljön och människors hälsa.

Trots bevis på motsatsen, inklusive företagsregister som har offentliggjorts i stämningar, vissa inom den kemiska industrin fortsätta att hävda att kemikalierna inte utgör människors hälsorisker.

Endast en liten del av PFAS har testats med avseende på människors hälsa och säkerhet innan de släpptes ut på marknaden. Med uppskattningsvis 3,000 5,000-XNUMX XNUMX otestade PFAS som används i produkter idag och endast 75 PFAS identifierade av EPA för framtida toxicitetstest, det är inte svårt att lerra bevisens vatten.

Föreskrifter för allmänhetens bästa

Hundratals industri-, flyg- och militära platser över hela Nordamerika är förorenade med PFAS, och riskerar att förorena dricksvatten och matkällor. Av en uppskattning mer än 110 miljoner människor i USA kan dricka PFAS-förorenat vatten.

Ur ett regulatoriskt perspektiv har de flesta av uppmärksamheten ägnats åt de två vanligaste typerna, PFOS och perfluoroktansyra (PFOA).

Varför vi ska förbjuda kemikalier för evigt Nya laboratorietester som fann att dricksvatten i dussintals amerikanska städer är förorenade med PFAS-kemikalier i nivåer som överstiger säkerhetsnormer. (Shutterstock)

Kanada förklarade PFOS som ett giftigt ämne 2008 och det var det lagt till Stockholms konvention om bestående organiska föroreningar 2009. Den amerikanska miljöskyddsbyrån har samarbetat med företag i mer än ett decennium för att stoppa produktionen och importen av långkedjiga PFASinklusive PFOS och PFOA.

Det amerikanska representanthuset godkände en proposition i januari som skulle reglera PFAS i dricksvatten, och EPA har upprättade en databas för att kartlägga de kända hälsoeffekterna av PFAS. Även om Kanada listar dricksvatten screening värden för 11 typer av PFAS varnar det också att endast “PFOS och PFOA har studerats tillräckligt” för att utveckla riktlinjer för att skydda kanadensers hälsa.

Företag fortsätter att införa nya typer av PFAS, men de säger att de är säkrare studier visar att de kanske inte är det. Förutom de hälsorisker som dessa kemikalier utgör, kvarstår de i miljön eftersom de inte kan brytas ned av naturliga biokemiska processer. Som en del av min forskning studerar jag bakterier och svampar som kan användas för att städa upp miljöer som är förorenade med PFAS-kemikalier.

Det är dags för regeringen att förbjuda alla långkedjiga PFAS och för evigt eliminera dessa kemikalier för evigt från våra ekosystem.Avlyssningen

Om författaren

Jonathan Van Hamme, professor, miljömikrobiolog, Thompson Rivers University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...