Hur EPA: s föreslagna hemliga vetenskapsregel hotar barnhälsa direkt

Hur EPA: s föreslagna hemliga vetenskapsregel hotar barnhälsa direkt Blodprover från barnundersökningar kan ge värdefulla data för folkhälsoforskning. AP Photo / Carlos Osorio

Trump-administrationen arbetar för försvaga amerikanska miljöregler i många områden, från vatten- och luftföroreningar till energiutveckling och markskydd. Ett av dess mest kontroversiella förslag kallas "regel om hemlig vetenskap eftersom det skulle kräva forskare att avslöja alla sina råa uppgifter, inklusive konfidentiella medicinska journaler, för att deras resultat ska övervägas i utformningen av förordningar.

Detta förslag skulle drastiskt begränsa vilka typer av vetenskaplig och medicinsk forskning som miljöskyddsverket kan dra på när det gör en politik. Enligt pressrapporter, en EPA-rådgivande panel med många medlemmar utsedda av president Trump har kritiserade regeln, säger att det kommer att göra lite för att öka insynen och kan begränsa vilka typer av forskning som görs.

Som chef för a centrum för stadshälsa, Jag studerar frågor inklusive människors exponering för giftiga ämnen såsom bly och kvicksilver. Konfidentiell patientinformation är en nyckelresurs för mitt arbete. Om den hemliga vetenskapsregeln antas tror jag att barns hälsa kommer att drabbas av ett direkt resultat.

Hur EPA: s föreslagna hemliga vetenskapsregel hotar barnhälsa direkt Trots steg som utfasning av blybensin är blyförgiftning fortfarande ett allvarligt folkhälsoproblem i USA AZDHS

Använda barnskyddsposter för att kartlägga blyexponering

Mitt arbete görs möjligt eftersom forskare kan få konfidentiella patientjournaler, under strikta regler och övervakning för att säkerställa deras konfidentialitet under hela analysen. Dessa kontroller har mandat enligt federala bestämmelser som med rätta inrättades för att skydda människors identitet och hälsodata enligt 1996 års hälsoförsäkringsportabilitet och HIPAA.

Jag började undersöka hotexponeringar i amerikanska städer för nästan 15 år sedan, långt innan tusentals barn förgiftades av bly i Flint. Pediatrisk exponering för bly resulterar i permanenta neurologiska effekter - nämligen minskad IQ och brister i uppmärksamhet, lärande och minne jämfört med icke-toxiska kamrater. Dessa effekter är permanenta, så det är viktigt att identifiera och eliminera blyexponeringskällor innan barn förgiftas.

Eftersom jag inte hade resurser att få och analysera miljoner prover av jord, damm och vatten för bly, vände jag mig till medicinska register. Barn runt om i landet har rutinmässiga blodprover, och många av dem inkluderar en analys för blodledningsnivåer. Jag insåg att om jag kunde få dessa register, såväl som varje barns ålder, testdatum och hemadress, kunde jag kartlägga fördelningen av blyförgiftning.


Få det senaste från InnerSelf


I en idealvärld skulle folkhälsaexperter inte använda kartor baserade på barn som redan har förgiftats permanent för att hitta exponeringskällor. Trots 16,000 XNUMX medicinska journaler senare kunde jag ta fram en detaljerad karta-för-block-karta över blodnivåer hos barn i Indianapolis.

Hur EPA: s föreslagna hemliga vetenskapsregel hotar barnhälsa direkt Blodnivåer hos barn i Indianapolis, Indiana för perioden februari 2002-december 2008 (n = 12,431) för barn mellan 0 och 5.99 år (område = 1,044 2 kmXNUMX). Filippelli et al, 2012., CC BY

Fastställa exponeringskällor och timing

Denna strategi ledde mig och mina kollegor till två större upptäckter som har förbättrat samhällen och utformat politiken på lokal och nationell nivå. Ingen av dessa insikter kunde användas för att implementera lösningar enligt den föreslagna hemliga vetenskapliga regeln.

Först fann vi att de pediatriska blyförgiftningsmönstren som vi identifierade från medicinska journaler matchade en rudimentär karta av mönster av äldre blyföroreningar - bly som släppts ut över årtionden av källor som blybensin, blybaserad färg och industriutsläpp - som vi konstruerade från separat forskningsarbete om stadsmark och damm. Detta indikerade att åtminstone i Indianapolis, jord och förorenat damm som genererats från det troligen var den största exponeringsmekanismen för bly hos barn.

Vi kunde utnyttja denna upptäckt i vissa särskilt förorenade stadsdelar där EPA tidigare hade genomfört saneringar. Faktum är att vårt arbete väckte byrån för att reanalysera en av dessa dåligt avböjda stadsdelar och öppna saneringen igen över en mycket bredare målområde.


Blyförgiftningssymtom visas inte förrän blodets blynivåer är höga, så att minska exponeringen är det enda effektiva sättet att förhindra permanent skada.

För det andra kunde vi verifiera källan till säsongsvariationer i barns blod blynivåer. Genom en viss grundläggande atmosfärisk modellering identifierade vi säsongsbetonad dammgenerering som den främsta drivkraften för detta mönster. Till exempel, när jorden blir torrare under en längre tid, genererar den mer damm som kan spåras in i hem eller blåses i luften. Om jorden råkar vara förorenad med bly, förorenas också dammet och blir en regional exponeringskälla.

Efter att vi utvidgat denna analys till 10 olika amerikanska städer, var vi tillräckliga med säkerhet för att börja rekommendera till kliniska nätverk att de tar hänsyn till blodprovdatum. Ett blodvärde för blod i augusti kan vara dubbelt så högt som i ett februari-test, så vi trodde att det var viktigt att överväga tidpunkten för att utvärdera om ett barn kan ha risk för osäker exponering. Detta ledde till den första sådana screeningpolicyn som implementerades kring tidpunkten för blytestresultat.

Sätta blindar på regulatorer

Ingen av dessa fynd skulle ha varit möjlig utan tillgång till original, konfidentiell patientjournal. För varje patient behövde vi en specifik hemadress och exakta individuella resultat från blodledningstester. Dessa båda är skyddade klasser av personlig information som måste hållas konfidentiella enligt federala bestämmelser.

Jag deltog 2011 i EPA: s Integrerad vetenskaplig bedömning för bly granskningsprocess, där byrån granskade handlingar och rådfrågade experter för att avgöra om bestämmelserna i Clean Air Act som reglerar luftburna blyexponering tillräckligt skyddade amerikaner. Tillsynsmyndigheterna var särskilt intresserade av småskaliga kopplingar mellan blod blynivåer och kända källor till bly från damm som vår forskning hittade. Så småningom byrån sänkt acceptabla standarder för bly i damm i 2019.

Barndomsförsäljning är fortfarande en risk för folkhälsan av epidemiska proportioner i vissa delar av USA, särskilt städer. De potentiella källorna är relativt välkända: jord, damm och vatten. Utmaningen är att forskare inte har adekvata miljömätningar för dessa källor. Tills vi gör det, är finskalade resultat som avslöjas av människors hälsodata vårt bästa sätt att identifiera källor och därmed informera policyer för att skydda barn.

Om den hemliga vetenskapsregeln antas måste EPA-tjänstemän låtsas att den här typen av forskning inte finns, eftersom patienten registrerar att den använder sig av inte kan offentliggöras. Enligt min åsikt kommer detta att lämna hundratusentals barn över hela USA i riskzonen för en livstid av undvikbar skada från blyförgiftning och andra typer av föroreningar som forskare analyserar med privata medicinska uppgifter.

Om författaren

Gabriel Filippelli, professor i geovetenskaper och direktör för Centrum för Urban Health, IUPUI

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

al
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...