Luftföroreningar i globala megaciteter kopplade till barns kognitiva nedgång, Alzheimers och död

Luftföroreningar i globala megaciteter kopplade till barns kognitiva nedgång, Alzheimers och död
Allvarlig luftföroreningar kan påskynda neurodegeneration när hjärnan är på sin högsta utveckling - under barndomen. Bild här, ett barn i Peking. (Shutterstock)

I megaciteter över hela världen, inklusive Mexico City, Jakarta, New Delhi, Peking, Los Angeles, Paris och London, människor förorenar luften i en takt som Jorden kan inte längre upprätthålla.

De flesta av människor framställd luftföroreningar är som damm, lika liten som hårets diameter (partiklar) eller ännu mindre (ultrafina partiklar). Länken till andningsförhållanden såsom lunginflammation, bronkit och astma är välkänd. Nästan en miljon barn dör av lunginflammation varje år, mer än hälften är direkt relaterade till luftföroreningar.

Att vara så liten, partiklar kan också resa från våra lungor i blodet och cirkulerar in i hjärnan. Väl där kan det främja hjärninflammation, vilket bidrar till cellförlust i det centrala nervsystemet, och troligtvis neurodegeneration, kognitiva underskott och ökad risk för demens såsom Alzheimers sjukdom.

Medan mild neurogeneration är en naturlig aspekt av åldrandet, kan den förvärras och snabbas av neuroinflammation från allvarlig luftföroreningar. Ännu värre, allvarlig luftföroreningar kan påskynda neurodegeneration när hjärnan är på höjden av sin utveckling - under barndomen.

Det stämmer - miljontals barn runt om i världen andas för närvarande luft som kan leda dem till risk för för tidig kognitiv nedgång och neurodegenerativa störningar som Alzheimers sjukdom.

Det här är historien om hur vi fortsätter att förgifta våra barns hjärnor och förkorta deras liv.

Oförklarliga dödsfall hos barn

I slutet av 1990, neuropatolog och barnläkare Lilian Calderón-Garcidueñas, rapporterade a samband mellan tidiga tecken på neurodegeneration och luftföroreningar genom att undersöka hjärnvävnader hos vuxna, barn och hundar efter oförklarliga plötsliga "oavsiktliga" dödsfall.

Dessa hjärnor hade bara en sak gemensamt - de kom från invånare i Mexico City, en av de mest förorenade megaciteterna i världen.

Luftföroreningar i globala megaciteter kopplade till barns kognitiva nedgång, Alzheimers och död

Cirka 300 miljoner barn bor i områden, till exempel Mexico City, där luftföroreningar utomhus överskrider internationella riktlinjer med minst sex gånger. (Shutterstock)

Ytterligare studier visade vad som blev en ofta dyster bild i vetenskapliga rapporter. Mikroskopiska bilder av ohälsosamma hjärnskivor hos sjuka djur och människor visade partiklar och ultrafint partiklar som små mörka fläckar omgiven av betänd vävnad.

Runt de inflammerade fläckarna kan du ibland se remsor som liknar ärr, men andra gånger kan du se rosa färgade stjälkar. Dessa är amyloida plack som ofta förekommer efter döden i hjärnan hos människor med Alzheimers sjukdom.

Jag gick med i Lilians team som en expert på kognitiv utvecklingsneurovetenskap och neuroimaging. Vi letade efter tecken på för tidig kognitiv nedgång hos levande invånare, genom att använda beteendestest och ta olika typer av bilder av målhjärnregioner.

Betydande kognitiv nedgång i barnens hjärnor

Vi fann att barn från Mexico City hade det betydande kognitiv nedgång jämfört med befolkningsnormer, och jämfört med andra barn med liknande ålder, kön och familjebaserad bakgrund som bodde i mindre förorenade områden.

Vi kunde också fastställa ovanliga kognitiva brister till viktiga utvecklingsområden i hjärnan: de prefrontala, temporala och parietala loberna i barken.

Atypisk kognition hittades också i hörselstammen, eventuellt relaterat till tal- och språkutvecklingsunderskott. Neuroimages hos barn överensstämde med mest allvarliga skador är i den vita saken - de delar av hjärnan som ger anslutningar för elektrisk kommunikation. I många fall kunde vi visa det hos de Mexico City-barnen var neuroinflammation mycket värre än normalt.

Luftföroreningar i globala megaciteter kopplade till barns kognitiva nedgång, Alzheimers och död
Förorenade megaciteter inkluderar sådana som Paris, London och Los Angeles. Här visas trafiken i staden London, Storbritannien. (Shutterstock)

I dag, rapporter om liknande resultat från andra megaciteter och från andra forskare visa ett betydande avtal: hjärnorna hos miljoner barn skadas av luftföroreningar och skyddet av dem bör vara av avgörande betydelse för folkhälsan.

Folkhälsokris som kräver omedelbar åtgärd

Den goda nyheten: Det är fortfarande möjligt att rensa luften från städer, både inomhus och utomhus, och minimera barns exponering.

Men våra attityder måste nu växla från försiktighet och vänta till omedelbar handling. Vi måste förbinda oss till hårda val som kan strida mot bekvämligheten och lättheten i det moderna livet vi är vana vid. Lita till exempel på bilar och annan förbränningsbaserad teknik.

Om saker och ting ska förändras, ansvaret ligger hos individen "jag" och "du", liksom hos vårt kollektiva samhälle och institutioner. Vi kommer aldrig att göra det om den ena sidan av denna ekvation fortsätter att ladda ner ansvaret till den andra.

Alzheimers sjukdom och andra mest hemskt neurodegenerativa sjukdomar (demens) är kopplade till alla luftföroreningar , hos människor i alla åldrar. Sådana sjukdomar är bland de bästa 10 massdödarna globalt och det finns fortfarande inget botemedel för dem.

Vetenskapen är i. Barn stiger nu upp globalt att försvara sina rättigheter till ett hälsosamt liv, på den globala scenen. Vi måste svara med konkreta förändringar i våra vanor.

Om författaren

Amedeo D'Angiulli, professor i utvecklingskognitiv och social neurovetenskap, Carleton University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_causes

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}