Hur flintvattenkrisen sätter studenter tillbaka

Hur flintvattenkrisen sätter studenter tillbakaMona Hanna-Attisha, en folkhälsoexpert och barnläkare, skrev en boka om vattenkrisen i Flint, Michigan. Carlos Osorio / AP

När Flint vatten kris ägde rum i 2014 och 2015, beslutade en av mina doktorandstudenter att bli involverade.

Jag har redan arbetat med mig i området Greater Toledo för att skydda barn i riskzonen för blyförgiftning, och min elev hjälpte med att genomföra blodledningsnivåer av barnen som utsattes för vattnet. Testresultat visade senare att antalet blyförgiftade barn i Flint hade fördubblats efter krisen.

Sedan dess har vissa oroat sig för att barn i Flint lider akademiska motgångar som ett resultat av att utsättas för höga blynivåer i Flints vattenförsörjning.

Statliga tjänstemän rekommenderade det så många som 9,000 barn under åldern av 6 i Flint behandlas som utsatt för höga blynivåer efter att stadens dricksvattenförsörjning omkopplades 2014 från vatten från Lake Huron till vatten från flintfloden.

Andra har dock tryckt tillbaka och argumenterat för att Flints vattenkris är inte syndern bakom eventuella akademiska förluster. Viss bly var ett problem för barn i Flint långt före vattenproblemen.

Men som en omvårdnadsprofessor och förälderpedagog som specialiserat vid behandling av barn med förhöjda blynivåer tror jag att precis som i Detroit - där blyförgiftade barn har led akademiska motgångar efter att ha blivit utsatt för bly, mestadels från blyfärg i sina hem - Likartade akademiska motgångar kommer sannolikt att äga rum i Flint.

Min erfarenhet visar emellertid att blynivåer hos barn kan minskas genom att utbilda föräldrarna på enkla saker de kan göra för att minska exponeringen för bly i sina hem.

Ill effekter

Bly påverkar barns hjärnans utveckling och resulterar i minskad "intelligens kvotient" eller IQ. Det leder också till beteendemässiga förändringar, såsom förkortning av uppmärksamhetsspänningen, rastlöshet, beteendestörningar, aggression och nedsatt utbildningsförmåga, vilket visas i "Vad ögonen inte ser, "En bok av Mona Hanna-Attisha, en läkare som hjälpte exponera Flint vatten krisen.

Blyexponering kan skada barnen ens innan de är födda. Centers for Disease Control uppskattar att ungefär en halv miljon barn i USA mellan åldrarna 1 och 5 har en förhöjd blodledningsnivå.

Även om blyförgiftning är prevent, de neurologiska och beteendemässiga effekterna av bly tros vara irreversibel. på blynivå is säker för barn.

Screening barn

Det mesta av mitt arbete med blyförgiftade barn har skett i Greater Toledo-området. Mina doktorandstudenter och jag har kollektivt visat mer än tusen studenter vid Toledo Public Schools. Av de testade barnen hade 577 - 38.9% - blodledningsnivåer över 4 mikrogram per deciliter. CDC säger intervention är motiverad vid 5 mikrogram per deciliter, men jag föredrar att ingripa vid 4 mikrogram för att fokusera på problem innan det når en högre nivå.

I enskilda skolor i Toledo varierade andelen elever på eller över 4 mikrogram per deciliter från 21% till 73%. Många av de barn vi visade var redan i specialutbildnings klassrum på grund av deras ledande exponering.

Vilka åtgärder behövs

När mina doktorander och jag upptäcker bly i barn, utbildar vi sina föräldrar eller vårdgivare om var bly kommer från. Vi diskuterar vad som leder till barns hjärnor och kroppar när de kommer in i blodet. Vi erbjuder också praktiska tips om hur de kan minska blyexponeringen i sina hem.

Vi rekommenderar till exempel att vårdgivare blötlägger och rengör. Varför? Eftersom över 80% av de barn som jag har screenat för bly i Toledo-området bor i hyresfastigheter. Det är viktigt eftersom många av dessa bostäder och lägenheter byggdes före 1978, året USA förbjuden blybaserad färg i bostäder, och är mest sannolikt att ha blyfärg. Eftersom olika familjer flyttar in och ut ur dessa egenskaper blir många olika barn utsatta för bly i samma hyreshus över åren.

Det är avgörande att dessa hyresfastigheter och familjeägda bostäder certifieras av lokala hälsovårdsavdelningar och andra myndigheter som "bly safe". Men precis som det finns leda hot i hemmet finns det också hot utanför hemmet. De utanför hotet kommer från barn som leker i blymålad jord runt hemmet och spårar inuti.

Slå tillbaka

När 18 av mina doktorandskandidater och jag följde upp med Toledo-familjer med blyförgiftade barn mellan 2016 och 2018 fann vi 11 av 577-barnen hade signifikanta minskningar i deras blodledningsnivåer och förbättrad akademisk prestanda.

En 8-årig tjej hade till exempel hennes blodledningsnivåer sjunka från 22.6-mikrogram per deciliter för två år sedan till 6.1-mikrogram per deciliter.

Tjejmamman var flitig i att följa de rekommendationer som vi gjorde för att minska blyabsorptionen i hennes dotter, såsom ökat näringsintag av C-vitamin, järn och kalcium. Dessutom började tjejen ta dagliga multivitaminer och åt mellanmål under dagen för att undvika en tom mage, eftersom mat minskar magsabsorptionen av bly. Skor lämnades vid dörren i deras hem för att undvika spårning i blykontaminerad mark från utsidan. Mamman fuktade också mopped och dammade för att minska exponeringen för bly från luften. Flickan uppmanades också att tvätta händerna ofta. Hänvisningar gjordes till den lokala hälsoavdelningen för ytterligare bedömning av levnadsmiljön och eventuellt ekonomiskt stöd för att säkra ett "blysäkert" hem för familjen.

Framtiden för Flint

Fem år efter Flint-vattenkrisen är människor fortfarande misstro mot det lokala vattnet. Ansträngningar att hålla tjänstemän ansvariga verkar gå fram och tillbaka. Invånarna försöker stämma stadens tjänstemän och den federala regeringen för blyförorening i vattnet. Straffrätter tappades i juni 13 mot flera tjänstemän som hade blivit debiterade i krisen men kan återutfärda.

Omständigheterna med vilka barn utsattes för höga blynivåer i Flint och Toledo kan vara olika. Men som en som har arbetat direkt med blyförgiftade barn vet jag att det är troligt att effekterna kommer att likna varandra. Blyförgiftade barn i Toledo skolor har kämpat för att hålla sig på uppdrag, hålla sig i trubbel, lära sig läsa och matematiska färdigheter, och hålla sig med sina kamrater akademiskt och socialt. Det finns ingen anledning att tro att blyförgiftade barn i Flint inte går igenom samma sak.

Om författaren

Marilynne R Wood, professor, University of Toledo

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem. Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du bekymrad över vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt, kan det fungera, men kommer det? Vänster på egen hand, med förare av popularitet och vinst, är jag inte övertygad om att det kommer att. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Personer som tror att genom åtgärd kan vi köpa lite mer tid att utveckla och genomföra lösningar på våra kritiska problem. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

al

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}