Vad är "Green" Kemtvätt? En Toxics Expert förklarar

Vad är "Green" Kemtvätt? En Toxics Expert förklararVet du vad har dina kläder blivit iblåst? ET1972 / Shutterstock

Vintersemestern är en upptagen tid för många företag, inklusive butiker, livsmedelsbutiker, spritbutiker - och kemtvättar. Människor drar ut specialkläder av silke, satin eller andra tyger som inte tvättar väl i tvål och vatten. Sedan finns det alla specialprodukter, från färgade dukar till fula semestertröjor.

Få konsumenter vet mycket om vad som händer med sina varor när de lämnar dem över kemtvättens räknare. Faktum är att kemtvätt inte är torr alls. De flesta faciliteter suger in i en kemikalie som kallas perkloretylen, eller perc för kort.

Exponering för perc är associerad med en mängd negativa effekter på människors hälsa. Den internationella byrån för cancerforskning, en enhet i Världshälsoorganisationen, har utsetts som: ett sannolikt humant karcinogen. Den mest direkta risken är att städare, som kan andas in i vattnet eller spill det på huden vid hantering av kläder eller rengöringsutrustning.

Vid Toxics Use Reduction Institute hos UMass Lowell arbetar vi med småföretag och industrier för att hitta sätt att de kan minska användningen av giftiga material och hitta mer godartade substitut. I över ett decennium har Toxics Use Reduction Institute arbetat med kemtvättare för att hjälpa dem att flytta till en säkrare process som heter professionell våtrengöring, som använder vatten och biologiskt nedbrytbara tvättmedel. Detta är en tydlig trend rikstäckande: I en 2014-branschundersökning sa 80 procent av de tillfrågade att de använde professionell våtrengöring för minst 20 procent av deras anläggningens volym.

Joon Han, ägare till AB Cleaners i Westwood, Massachusetts, visar våtreningsteknik och förklarar varför han bestämde sig för att sluta använda perc.

Percs långa historia

Perc har varit standardrengöringslösningsmedlet för över 50-år eftersom det är effektivt, lätt att använda och relativt billigt. Men felaktig användning, lagring och bortskaffande av perc har resulterat i utbredd förorening av mark och grundvatten vid kemtvätt. Studier visar att långvarig exponering kan skada lever, njurar, centrala nervsystemet och reproduktionssystemet och kan skada ofödda barn.

Enligt en allmänt citerad uppskattning från federala byråer finns det om 36,000 professionella plagg vårdanläggningar i USA, och ungefär 85 procent av dem använder perc som huvudrengöringslösningsmedel. Industrins undersökningar i 2009 och 2012 ange att den siffra har fallit till mellan 50 och 70 procent.

Vad är "Green" Kemtvätt? En Toxics Expert förklararSpänningsutrustning, som denna formbehandlare, används för att forma kläder efter tvätt- och torkningsprocessen. TURI, CC BY-ND

EPA har identifierat perc som en högprioriterad kemikalie. Enligt ändringar av kontrollen om giftiga ämnen som antagits i 2016 har byrån ett uppdrag att studera hälso- och miljöeffekterna av perc och andra prioriterade kemikalier och eventuellt vidta åtgärder för att minska risken för exponering för dem. I juni 2018 meddelade EPA dock att det var ett nytt tillvägagångssätt för kemisk riskundersökning som kunde utesluta hänsyn till många exponeringskällor, inklusive exponering för perkontaminering i dricksvatten.

Säkrare alternativ

Det kan vara en beklaglig substitution för kemtvättar att byta till andra lösningsmedel om dessa ämnen också utgör potentiella eller okända hälso- och miljörisker. Följaktligen, i 2012, Toxics Use Reduction Institute utvärderade ett halvt dussin alternativa lösningsmedel, tillsammans med professionell våtrengöring.

Sammantaget fann vi att alternativa lösningsmedel uppvisade mindre uthållighet i miljön, som kan ackumulera i människokroppen eller miljön eller toxicitet för vattenlevande liv än perc. De flesta verkade också vara säkrare övergripande för människors hälsa. Emellertid saknade toxikologiska data för några av dem, så framtida analyser kan tycka att de är mindre godartade än vad som för närvarande är tänkt.

Några av dessa alternativ är brännbara, så att använda dem skulle kräva städare att köpa specialutrustning för att skydda mot bränder eller explosioner. Å andra sidan är professionell våtrengöring vattenbaserad och utgör inga sådana risker. Den använder datorstyrda brickor och torktumlare, tillsammans med biologiskt nedbrytbara tvättmedel och specialbehandling, för att bearbeta känsliga plagg som annars skulle vara rena.

Vi föreslår att kemtvättare som vill ha ett säkrare alternativ till perc bör överväga de viktigaste miljömässiga och mänskliga hälsokriterierna och sedan tänka på finansiella och tekniska problem i sina egna lokaler för att hitta det bästa alternativet för dem. Anecdotal information i Massachusetts indikerar att städare byter till petroleumsbaserade alternativ som DF2000 ™ vid en högre hastighet än våtrengöring och till andra lösningsmedelsalternativ med ungefär samma hastighet som våtrening. Vissa operatörer tvivlar på det en våtreningsprocess kan rengöra såväl som rengöring av lösningsmedel, men Toxics Use Reduction Institute arbetar för att undanröja den myten genom fallstudieanalys, bidrag, demonstrationer och träningsevenemang.

Vad är "Green" Kemtvätt? En Toxics Expert förklararLogo för Massachusetts städare som har antagit professionell våtrengöring. TURI, CC BY-ND

Gör omkopplaren

När Toxics Use Reduction Institute började arbeta med kemtvättare i den här frågan i 2008 så var det enligt vår kunskap inte några dedikerade våtrenare som arbetade i Massachusetts. Idag har staten över 20 dedikerade våtrenare. Andra städare som söker alternativ för att flytta bort från perc kan få data från Toxics Use Reduction Institute och andra forskare för att hjälpa dem att fatta välgrundade beslut om inköp av utrustning och personalutbildning.

Vid Toxics Use Reduction Institute arbetar vi också med många andra sektorer för att hjälpa dem att styra dem från skadliga kemikalier och till säkrare alternativ. Exempel är att avlägsna flamskyddsmedel från skumkorgar på gymnastik träningsanläggningar; hjälpa företag att utvecklas rengöringsprodukter utan hårda lösningsmedel och syror; och undersöka och omformulera alternativ till metylenklorid för lackering av färg.

I varje fall är målet att identifiera säkrare alternativ och sedan hitta förändringsmästare som är villiga att göra omkopplaren och visa sina kamrater hur man får bra resultat utan att använda skadliga kemikalier. Denna modell har visat att industrins och konsumenternas val kan driva förändringar från botten upp.Avlyssningen

Om författaren

Joy Onasch, Business & Industry Program Manager, Toxics Use Reduction Institute, University of Massachusetts Lowell

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kemtvätt; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}