Fin partikelluftförorening är en folkhälsoskydd som gömmer sig i vanlig syn

Fin partikelluftförorening är en folkhälsoskydd som gömmer sig i vanlig syn
En polis i Kosovo leder bilar i Pristina efter att regeringen förbjöd trafiken på grund av extremt höga partikelföroreningsnivåer, Jan. 31, 2018.
AP Photo / Visar Kryeziu

Omgivningens luftföroreningar är det största miljöhälsoproblemet i USA och i USA världen mer allmänt. Fin partikelformig substans mindre än 2.5 millionths av en meter, känd som PM2.5, var den femte ledande dödsorsaken i världen i 2015, factoring i cirka 4.1 miljoner globala dödsfall årligen. I USA bidrog PM2.5 till omkring 88,000 dödsfall i 2015 - mer än diabetes, influensa, njursjukdom eller självmord.

Nuvarande bevis tyder på att PM2.5 ensam orsakar fler dödsfall och sjukdomar än alla övriga miljöexponeringar kombineras. Av den anledningen, en av oss (Douglas Brugge) nyligen skrev en bok att försöka sprida ordet till den bredare allmänheten.

Utvecklade länder har gjort framsteg när det gäller att minska partikelformig luftförorening under de senaste årtiondena, men mycket återstår att göra för att ytterligare minska denna fara. Och situationen har blivit dramatiskt värre i många utvecklingsländer - framför allt, Kina och indien, som har industrialiserats snabbare och på snabbare vågor än någonsin sett tidigare. Enligt Världshälsoorganisationen, mer än 90 procent av världens barn andas luft så förorenad det hotar deras hälsa och utveckling.

Som miljöhälso-specialister tror vi att problemet med fin partikelformig luftföroreningar förtjänar mycket mer uppmärksamhet, bland annat i USA. Ny forskning förbinder PM2.5 exponering med ett alarmerande utbud av hälsoeffekter. Samtidigt har Trump-administrationens ansträngningar att stödja fossila bränsleindustrin kan öka dessa utsläpp när målet ska minska dem ytterligare.

Det genomsnittliga mänskliga håret är ca 70 mikrometer i diameter - 30 gånger större än den största fina partikeln. (finpartikelluftförorening är ett folkhälsoskydd som gömmer sig i vanlig syn)
Det genomsnittliga mänskliga håret är ca 70 mikrometer i diameter - 30 gånger större än den största fina partikeln.
EPA

Där det finns rök

Partikelämnen produceras huvudsakligen av brinnande saker. I USA kommer majoriteten av PM2.5-utsläppen från industriell verksamhet, motorfordon, matlagning och bränsleförbränning, ofta inklusive trä. Det finns en liknande uppsättning källor i utvecklingsländerna, men ofta med mer industriell produktion och mer bränning av fasta bränslen i hemmen.

löpeldar är också en viktig och växande källa, och vindar kan transportera brandfallsutsläpp hundratals mil från brandområden. I augusti 2018 rapporterade miljöregulatorer i Michigan att fina partiklar från bränder som brände i Kalifornien var vilket påverkar statens luftkvalitet.

De flesta dödsfall och många sjukdomar som orsakas av partikelformig luftförorening är huvudsakligen kardiovaskulära hjärtattacker och stroke. Självklart påverkar luftföroreningar lungorna eftersom det kommer in i dem när vi andas. Men när en gång går in i lungorna orsakar det ett inflammatoriskt svar som skickar signaler i hela kroppen, mycket som en bakteriell infektion skulle. Dessutom kan de minsta partiklarna och fragmenten av större partiklar lämna lungorna och resa genom blodet.

Framväxande forskning fortsätter att expandera gränserna för hälsoeffekter från PM2.5 exponering. För oss är den mest anmärkningsvärda nya oroen att det verkar påverkar hjärnans utveckling och har negativa kognitiva effekter. De minsta partiklarna kan till och med resa direkt från näsan till hjärnan via olfaktorisk nerv.

Det finns växande bevis på att PM2.5, liksom även mindre partiklar som kallas ultrafina partiklar, påverka barnens centrala nervsystemet. De kan också påskynda kognitiv nedgång i vuxna och öka risken hos mottagliga vuxna av utveckla Alzheimers sjukdom.

PM2.5 har fått mycket av forskning och politisk uppmärksamhet de senaste åren, men andra typer av partiklar ger upphov till bekymmer. Ultrafiner är mindre undersökta än PM2.5 och är ännu inte övervägda i riskbedömningar eller luftföroreningsregler. Grov PM, som är större och vanligtvis kommer från fysiska processer som däck och bromsslitage, kan också utgöra hälsorisker.

Täckning av en luftkvalitetsvarning i Delhi och närliggande städer, november 5, 2018:

Reglerande tryck och dra

De framsteg som utvecklade länder har gjort för att hantera luftföroreningar, särskilt PM, visar att regleringen fungerar. Innan US Environmental Protection Agency grundades i 1970, har luftkvaliteten i Los Angeles, New York och andra större amerikanska städer en slående likhet med Peking och Delhi idag. Ständigt stränga luftföroreningsbestämmelser som antagits sedan dess har skyddat folkhälsan och utan tvekan räddade miljontals liv.

Men det var inte lätt. De första regleringsgränserna för PM2.5 föreslogs i 1990, efter två viktiga studier visade att den hade stora hälsoeffekter. Men industrin pushback var hård, och inkluderade anklagelser om att vetenskapen bakom studierna var bristfällig eller till och med bedräglig. I slutändan infördes federala bestämmelser och uppföljningsstudier och reanalys bekräftade de ursprungliga resultaten.

Nu arbetar Trump-administrationen med minska vetenskapens roll vid utformningen av luftföroreningspolitiken och omvänd lagstiftningsbeslut av Obama-administrationen. En ny anställd till EPA: s Vetenskapsråd, Robert Phalen, en professor i medicin vid University of California, Irvine, är känd för att hävda det modern luft är faktiskt för ren för optimal hälsa, även om det empiriska beviset inte stöder detta argument.

Amerikanska län som inte uppfyller nationella standarder för minst ett av sex stora luftföroreningar som regleras enligt Clean Air Act (finpartikelluftförorening är en nödsituation för folkhälsan som gömmer sig i vanlig syn)
Amerikanska län som inte uppfyller nationella standarder för minst ett av sex stora luftföroreningar som regleras enligt Clean Air Act: PM2.5, PM10, svaveldioxid, kolmonoxid, kvävedioxid och ozon på åtta timmar.
EPA

I oktober 11, 2018, EPA-administratör Andrew Wheeler upplöstes en kritisk rådgivande grupp för luftföroreningar som behandlades specifikt med PM-reglering. Kritiker kallade detta ett försök att begränsa den roll som nuvarande vetenskapliga bevis spelar för att upprätta nationella luftkvalitetsnormer som skyddar folkhälsan med tillräcklig säkerhetsmarginal, enligt vad som föreskrivs i Clean Air Act.

Motståndare att reglera PM2.5 i 1990s erkände åtminstone att vetenskapen spelade en roll, även om de försökte diskreditera studier som stödde fallet för reglering. Det nya tillvägagångssättet verkar vara att försöka sänka vetenskapliga bevis ut ur processen helt.

Ingen tid för självbelåtenhet

I slutet av oktober 2018 sammankallade Världshälsoorganisationen en särskild konferens om global luftföroreningar och hälsa. Byråns ökade intresse förefaller motiveras av riskbedömningar som visar att luftföroreningar är en fråga av liknande storleksordning till mer traditionella folkhälsobestämmelser som diet och fysisk aktivitet.

Konfederer godkände ett mål för reducera globala dödsfall från luftföroreningar med två tredjedelar av 2030. Detta är ett mycket ambitiöst mål men det kan fokusera på förnyad uppmärksamhet på strategier som att minska ekonomiska hinder som gör det svårt att använda föroreningsbekämpningsteknologier i utvecklingsländer.

Under alla omständigheter visar tidigare och aktuell forskning tydligt att det nu inte är dags att flytta sig från att reglera luftföroreningar som till stor del uppstår genom att bränna fossila bränslen, i USA eller utomlands.Avlyssningen

Om Författarna

Douglas Brugge, professor i folkhälsa och gemenskapsmedicin, Tufts University och Kevin James Lane, biträdande professor i miljöhälsa, Boston University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = luftförorening; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}