Hur Damm Storms och farlig luftkvalitet kan skada din hälsa

Hur Damm Storms och farlig luftkvalitet kan skada din hälsa

En stor dammstorm svepte genom Sydney och regionala New South Wales Denna vecka. Röda himlen över Broken Hill på onsdagskvällen och Sydney på torsdag liknade de som ses under intensiv bushfireaktivitet och den massiva 2009-dammstorman.

NSW-regeringen uppdaterade sin luftkvalitetsindex till "farligt". Människor rådde att stanna inomhus om det inte är nödvändigt att gå utanför, minimera ansträngande fysisk aktivitet och söka akut medicinsk hjälp om de upplever andningssvårigheter, bröstsmärta eller om andra allvarliga hälsoproblem uppstår.

Den farliga luftkvalitetsvarningen uppstod eftersom fina dammnivåer var höga i förhållande till Australiensiska luftkvalitetsstandarder. Luftkvalitetsnivåerna för PM10-partiklar vid eller mindre än 10 mikron (μg) - var mer än dubbelt så stor som den australiensiska standarden, av 50 μg / m³ mätt över en 24-timmarsperiod på fredag ​​morgon. De var höga hela dagen.

Kanske av större oro är de mindre PM2.5 dammpartiklarna, som var över den australiensiska standarden på 25 μg / m³ vid St Marys i Sydney väst på fredag ​​morgon. Fina PM2.5 dammpartiklar kan penetrera djupt in i lungorna och orsaka andningssvårigheter. Kortfristiga exponeringar försvårar astma, ökar antalet akutmottagningsbesök, samt orsakar wheezing och andningssvårigheter.

Även för de som inte påverkas av astma kan exponering orsaka hosta, ont i halsen och en rinnande näsa. Förhöjd dammexponering kan också förvärra hjärtförhållandena. Till exempel har ökad kortsiktig exponering för både PM10 och PM2.5 haft kopplats till ökad dödsfall och sjukhusvistelser på grund av hjärtsjukdomar, arytmier (hjärtklappningar) och stroke.

Staden Newcastle upplever mycket sämre förhållanden. På fredag ​​morgon var PM10-nivåerna fyra gånger australiensisk standard för 50 μg / m³ på grund av ytterligare rökpartiklar från lokala bushfires. Under hela dagen har PM2.5-nivåerna i Newcastle legat strax under det maximala acceptabla övre värdet av 25 μg / m³.

Fina dammpartiklar är vanligtvis för små för att se individuellt men höga koncentrationer gör dem synliga som en brun dis. Även när dammet börjar rensas kan de osynliga fina partiklarna utanför eller ens inne i ditt hus fortfarande ge hälsorisker.


Få det senaste från InnerSelf


Det är lämpligt att använda receptbelagda läkemedel och söka läkarvård om symptomen inte förbättras. För dem som äger en luftkonditionering kan det vara lämpligt att använda den så länge som friskluftsintaget är stängd och filtret är rent, vilket hindrar partiklar från att dras in i hemmet.

Det är också viktigt att hålla koll på luftkvaliteten, vilket kan göras i realtid via NSW: s regering luftkvalitetsövervakningsnätverk.

Den tidigare stora dammstormmen i 2009 var gjord av övervägande naturliga element - aluminium, kisel och järn. Dessa härrör från från öknen jordar och innehöll inte signifikanta koncentrationer av giftiga ämnen. Den aktuella dammstormmen är sannolikt liknande i kompositionen.

Även om det finns några bevis har dammens källa och sammansättning hälsoeffekter, är den mest kritiska faktorn partikelstorleken. Bevis visar att det finns ingen säker nivå av fint PM2.5 damm.

Dammstormar som denna och den i 2009 är osannolikt att presentera en långsiktig hälsorisk. Men de handlar om på kort sikt, särskilt för äldre, personer med existerande andningsförhållanden och barn som andas mer luft per kg kroppsmassa än vuxna.

A bedömning av hälsoeffekter av 2009 dammstormen visade markanta ökningar av akutmottagningar för astma och respiratoriska tillstånd men ingen signifikant ökning av hjärtinfarkt (hjärt och kärl) sjukhusintag. De åldersgrupper som drabbades mest var de som är mest känsliga - människor som är äldre än 65 och de som är fem år och yngre.

En liknande situation upplevs i Kalifornien, där bränder orsakar höga halter av damm och rök i luften och betydande oro över människors hälsa.

Australien har generellt bra luftkvalitet, vilket inte är fallet för många låg- till medelinkomstländer. Enligt Världshälsoorganisationen (WHO), mer än 600,000 barn dog i 2016 på grund av luftföroreningar.

Luftkvaliteten är en global folkhälsoproblem. Runt 91% av världens befolkning bor i områden där WHO: s fina partikel (PM2.5) riktlinjer inte uppfylls.

Om författaren

Mark Patrick Taylor, professor i miljövetenskap, Macquarie University och Cynthia Isley, forskare, Macquarie University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = luftkvalitetsrisker; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}