Låga nivåer av kolmonoxidförgiftning kan vara mycket svår att spot - och kan orsaka hjärnskador

Låga nivåer av kolmonoxidförgiftning kan vara mycket svår att spot - och kan orsaka hjärnskadorshutterstock.

Kolmonoxid (CO), som många gaser, kan inte detekteras av våra mänskliga sinnen. Vi kan inte se det, luktar det eller smaka det. Men i motsats till många gaser är små mängder extremt skadliga för oss.

I 2015 (det senaste året för vilket statistik finns) 53 människor i Storbritannien dog av oavsiktlig kolmonoxidförgiftning. Detta jämförs med 170-personer i USA. Även om detta inte verkar som en stor mängd, är dödsfall från kolmonoxid i stor utsträckning förebyggbar. Det finns dock en allmänhet brist på kunskap om farorna med kolmonoxid bland både allmänheten och det vetenskapliga samfundet.

Symptomen

Vi vet mest om akut förgiftning; vi har en del förståelse för det brett spektrum av symtom och biverkningar som människor som förgiftas i ett enda avsnitt till en stor mängd kolmonoxid lider. Men vad vi inte så mycket vet om är effekterna av förgiftning vid lägre nivåer, där människor utsätts för mindre mängder kolmonoxid, ibland över en längre tid, som inte utlöser sitt kolmonoxidlarm.

Sådana människor drabbas av osäkra men signifikanta symtom. De kan ha haft engagemang med sjukvårdspersonal och hade undersökt sina symptom, men arten av sådana symtom låter sig inte till en enkel diagnos när en gång uppenbara fysiologiska orsaker har diskonterats.

Symtomen på akut Förgiftning kan inkludera huvudvärk, magbesvär, yrsel, sömnighet, förvirring och beslag, vilket leder till koma och död. Det här är de fall som är mer sannolikt att rapporteras av media.

De av kronisk Förgiftning, under tiden är variabel, något vag och icke-specifik. Människor rapporterar trötthet, influensaliknande symtom, minnesproblem, muskuloskeletala smärta, motorisk störningar och känslomässiga (affektiva) störningar, där de kan vara irriterande, humörlig eller deprimerad. Dessa symtom varierar mycket från person till person, av skäl som ännu inte helt förstås, men är inte nödvändigtvis kopplade till den mängd kolmonoxid som de har utsatts för.

Fin - eller död

En annan aspekt av bristen på kunskap om kolmonoxid berör efterdyningarna av förgiftning. Kolmonoxid förstås att lämna blodet snabbt när personen är borta från förgiftningskällan.

Detta överensstämmer med den populära uppfattningen om hur vi förgiftas, vilket är att skadorna kolmonoxid orsakar resultat av syreförlust (hypoxi), eftersom kolmonoxid binds med hemoglobin för att bilda karboxihaemoglobin. Syre kan därför inte transporteras in till eller ut ur kroppens organ och vävnader. En person är väsentligen sakta kvävas.

Låga nivåer av kolmonoxidförgiftning kan vara mycket svår att spot - och kan orsaka hjärnskadorInte tillräckligt med hus är utrustade med kolmonoxidlarm. Abimages / Shutterstock

Denna tankegång innebär att antagandet att en gång personen är borta från kolmonoxiden, kommer återhämtningen att påbörjas, görs enkelt. Men förgiftningsmekanismer är mer komplicerade. Hypoxi spelar utan tvekan en betydande roll, liksom vad som är känt som reperfusionsskada, vilket är ytterligare skada orsakad när syre återgår till vävnader som tidigare har svält. Kolmonoxid binder dock också till andra proteiner än hemoglobin, och det är ett toxin som är känt för att påverka cellulär andning och orsakar ett inflammatoriskt svar. Hjärnan och hjärtat verkar mest utsatta för skador.

Människor som har förgiftats kan därför drabbas av neurologiska eller kognitiva underskott, psykologiska effekter och kardiovaskulära problem. Cruelly, sådana symptom kan uppstå veckor efter initial förgiftning symtomen har minskat, och för vissa människor kommer de att vara permanenta.

Förlängd påverkan

Vad som ofta också är osynligt men det är avgörande att överväga är den emotionella vägen för förgiftning. Detta är något som framgår av min pågående forskning, som centrerar på att samla in räkenskaperna för dem som har påverkats av kolmonoxidförgiftning.

En lidande jag har talat med måste helt ändra sin karriär, eftersom hon inte längre kunde klara kraven på att driva sin egen, tidigare mycket framgångsrika verksamhet. En ung lärare jag mötte med svårigheter med hyperacuity, vilket innebär att hon har blivit extremt och smärtsamt känslig för alla högljudda ljud. Relationer kan också påverkas negativt, eftersom människor inte har samma känslomässiga beteenden, och minnen förändras. En man som jag pratade med glömde helt att hans fru 30 år aldrig hade gillat att dricka te. Det har en betydande inverkan: människor måste lära sig att leva med vad som är i kraft a hjärnskada.

Sådana drabbade kan inte kommunicera, arbeta eller utföra sina vanliga dagliga aktiviteter på samma sätt som de gjorde innan de förgiftades. Några av mina deltagare hade många månader eller till och med år med att besöka läkarundersökningar och ha undersökningar, bara för att få veta att det inte finns något fel att hitta. Naturligtvis är det naturligtvis för husläkare att fokusera på personen framför dem, snarare än den personens miljö. Det finns för närvarande mycket lite anpassat stöd för människor i denna situation.

Steg att ta

Kolmonoxid är vanlig; våra kroppar genererar mycket små, mätbara mängder. Vanliga tobaksbrukare har högre kvantiteter, men uppenbarligen utan de tunga, icke-specifika symptom som beskrivs här. I hushållsinställningar bildas överskott av kolmonoxid genom ofullständig förbränning av något kolbaserat bränsle; så eventuella felaktiga värme- eller matlagningsapparater som använder gas, trä, kol eller rökfritt bränsle, och så vidare, kan vara en risk.

Många bostäder i medel- och låginkomstländer är beroende av någon form av fast bränsle för matlagning, belysning och uppvärmning, vilket medför att betydande mängder kolmonoxid släpps ut i inomhusmiljö, även om statistiken inte alltid är tillgänglig för belastningen av lidande som detta orsakar.

Däremot vet vi det en i sex brittiska hem uppskattas ha en farlig gasapparat. Gasapparater bör helst servas årligen. Detta inkluderar all obligatorisk säkerhet checkar och några tillverkarspecifika kontroller för att säkerställa att gasen brinner säkert.

Koldioxidhaltiga larm och bildskärmar måste också vara på plats, även i hushåll som bara använder el som bränsle, eftersom kolmonoxid kan resa mellan egenskaper. För närvarande mindre än hälften av Brittiska hushållen har en kolmonoxidlarm, jämfört med cirka tre fjärdedelar av australier hem.

Om författaren

Julie Connolly, universitetslektor i vård och omsorg, Liverpool John Moores University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kolmonoxidförgiftning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}