Varför din sommar kan vara full av myggor

Varför din sommar kan vara full av myggor
Den lilla myggan kan vara en stor sommarstörning.
(Pexels), CC BY-SA

När du packar dina väskor till stugan eller campingen i helgen, glöm inte att ta med lätta kläder med långa ärmar - och lastbil eller två av insektsmedel.

Våren har kommit och gått, så välkommen till myggsäsongen.

Hur mycket vi njuter av sommar i Nordamerika beror mycket på hur många myggor som väntar på oss utanför. Deras beten är kliande och deras drone irriterande, men det finns också oro för att myggor som bär farliga sjukdomar knackar på vår dörr.

Så vad gör några år värre än andra?

Är det ett bra år för myggor?

Du behöver inte vara en entomolog (aka en insektsforskare) för att märka att myggpopulationens storlek kan variera från år till år och plats till plats.

I juni i juni kunde jag inte sätta foten utanför min Ottawa hem utan att vara biten. Under tiden upplevde Winnipeg sitt lägsta myggräkning på fyra årtionden.

I år är det långt ifrån myggfritt, men jag kan åtminstone njuta av lugn i ungefär 10 minuter innan de hittar mig.

Vad orsakar myggpopulationer till ballong och krympa? Kort sagt, det är en kombination av väder och klimat - myggor är väldigt känslig till deras miljö.

Kommer din helg vara kliande eller inte?
Kommer din helg vara kliande eller inte?
(Shutterstock)

Temperatur och regn är två stora prediktorer av myggmängder, och det är av god anledning: Dessa två faktorer har en enorm effekt på deras överlevnad och förmåga att reproducera.

Hur mycket regnar det på en gång, när det regnar, hur länge en kall eller varm stavelse varade och när det hände spelar allt roll när det gäller att förutse vilken typ av myggsäsong som ligger framåt.

Myggor gillar det varmt och vått

Myggor, som de flesta insekter, är kallblodiga eller ektoterma. Till skillnad från oss matchar deras kroppstemperatur nära temperaturen i miljön (luft eller vatten) runt dem. Om det är kallt ute, är de kalla. Om det är varmt ute, är de varma. Varje tid som spenderas utanför sin komfortzon kan sakta eller stoppa utvecklingen eller till och med för att de ska vara skadade och dö.

För att de flesta mygglarver ska växa måste temperaturen ligga över ett tröskelvärde, vilket varierar beroende på arten, men är typiskt runt sju till 16 grader Celsius.

Eftersom larverna är helt vattenlevande, behöver de också en källa till stående vatten (som din blomkruka) som kommer att förbli tills de är redo att framstå som vuxna.

Detta innebär att kalla eller torra förhållanden som träffas vid rätt tidpunkt under larvutvecklingen under våren eller sommaren kan drastiskt minska antalet vuxna myggor som letar efter en måltid en vecka eller två senare.

Mänskliga jägare, sjukdomsspridare

Vi älskar att hata myggor, men den stora majoriteten av myggarter påverkar inte våra liv direkt.

Myggor, som de flesta insekter, är skandalöst olika: det finns mer än 3,000-arter av mygga som surrar på denna planet, och bara en handfull av dessa arter driver jakt på människor.

Och även då matar bara kvinnliga myggor på blod. De mycket mer rimliga männen dricker istället blommor nektar.

Tyvärr är några av dessa myggarter också långt ifrån bara en mild irritation, eftersom de kan bära farliga sjukdomar. I Kanada och USA hör vi ofta om hotet av West Nile virus, vilket är bäras av lokala myggarter och kan leda till allvarliga hälsokomplikationer som koma och förlamning i en mindre mängd fall.

En av de bästa förutsägarna för West Nile infektionshastigheter i Ontario är minsta temperatur nådde under februari. Om de kallaste temperaturerna i februari är varmare än vanligt blir fler människor smittade med West Nile virus under sommarmånaderna.

I tropiska områden strider folk istället med malaria, gula feber, dengue, chikungunya och Zika-virus. Dessa virus sprids alla av myggor, är allvarligt försvagande och orsakar hundratusentals dödsfall varje år.

När orkanen Harvey slog Texas i september 2017 ökade översvämningen myggarnas avelvärde. Så sprutade staten 240,000 hektar runt Houston för att hjälpa förhindra en ökning av myggburen sjukdom.

Det faktum att myggor bär dessa sjukdomar, snarare än myggorna själva, ledde Gates Foundation att märka myggor den dödligaste djuren på planeten.

Två av de värsta brottslingarna för att sprida sjukdom är den gula febermosquiten (Aedes aegypti) och den asiatiska tigern myggan (Aedes albopictus), som vanligtvis bor i tropiska och subtropiska regioner där den blir varm och fuktig. Mängden av dessa myggor sträcker sig också väl in i kontinentala USA, särskilt i södra och östliga staterna. Men de kan helt enkelt inte överleva norra klimat med långa och kalla vintrar.

Tinkering med klimat

Lämpligt låga vintertemperaturer håller tropiska och subtropiska insektsarter som regel permanent etablerade i områden som ligger närmare polerna med kalla vintrar. Under de senaste decennierna har klimatförändringen dock lett till dokumenterade förändringar i insektsdistributionsmönster, inklusive kollaps av södra gränserna av humlebitar och nordlig rörelse av många insektområden.

När vintrar blir mildare, kan de norra gränserna för myggintervall också flyttas. Rörelsen av norra gränserna är trodde att hända Eftersom mildare vintrar tillåter arter som inte brukar hacka det i kylan för att kväva genom vinteren levande, reproducera och etablera sig på en ny plats.

Den asiatiska tigermyggen, som kan överföra Zika-viruset, har upptäckts i södra Ontario i Kanada.
Den asiatiska tigermyggen, som kan överföra Zika-viruset, har upptäckts i södra Ontario i Kanada.
(Shutterstock)

Myggfångstprogram är aktiva runt om i världen, just för att övervakning och svar på myggpopulationer är avgörande för global hälsa. Under de senaste åren (2016-2018) hittades vuxna av både den gula febermyggen och den asiatiska tigermyggen i Windsor, Ont. (nära den sydligaste punkten i Kanada), vilket tyder på att dessa farliga vektorer kan vara ett allvarligt hälsoproblem i norra klimat i framtiden.

Lyckligtvis har ingen av de enskilda myggorna som fångats i Windsor testat positivt för alla virus.

I en tid av klimatförändringar är det allt viktigare att vi förstår vilka miljöfaktorer som bestämmer var insekter kan och kommer att leva och hur bra de gör. Att förstå hur insekter reagerar på klimat är absolut nödvändigt för vår livsmedelssäkerhet och global hälsa.

AvlyssningenFörst när vi är beväpnade med denna information kan vi noggrant förutsäga spridningen av invasiva jordbruksskadedjur eller sjukdomsvektorer, som blodsugande myggor som till och med entomologer föraktar.

Om författaren

Heath MacMillan, biträdande professor i biologi, Carleton University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = myggor; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}