Varför din exponering för luftföroreningar kan vara mycket högre än din granne

Varför din exponering för luftföroreningar kan vara mycket högre än din granne
Shutterstock.

Varje år, tiotusentals människor i Storbritannien dör tidigt på grund av luftföroreningar, som är kopplad till astma, hjärtsjukdomar och lungcancer. Hälsorisken som förorsakas av luftföroreningar beror på hur mycket smutsig luft vi andas över tiden. Föroreningsnivåer i brittiska städer överskrider regelbundet gränserna som fastställs av Världshälsoorganisationen. Men människors exponering för förorening kan variera mycket mellan människor som bor på samma gata, eller till och med samma hus.

För närvarande uppskattar hälsovårdsmyndigheterna exponering för luftförorening på grund av utomhusförorening vid en persons hemadress. Men vi sitter inte bara utanför våra ytterdörrar hela dagen - vi följer våra personliga dagliga scheman. Miljön hemma, i transit och på jobbet eller skolan påverkar all vår exponering för förorening. Att veta detta kan hjälpa regeringarna att skapa mer effektiva policyer och ge bättre råd till allmänheten om hur man minskar exponeringen.

Genom att utrusta volontärer med bärbara föroreningssensorer har forskare visat att exponering för luftföroreningar under dagen kan varierar väsentligt. Till exempel kan pendling under spetstiden stå för en betydande andel av föroreningen vi är utsatta för - även om pendling bara tar upp en liten del av vår dag.

Inomhus är däremot ofta förknippad med lägre exponering för förorening, eftersom byggnader ger ett visst skydd mot främmande föroreningar. Men gaskokare, vedeldare och hushållsrengöringsprodukter kan också skapa höga nivåer av inomhusförorening.

Med alla dessa olika källor och föroreningar runt oss har våra dagliga aktiviteter och vanor stort inflytande på hur mycket förorenad luft vi andas. Även par som bor tillsammans kan ha olika exponeringar: en person som stannar hemma kan uppleva upp till 30% mindre föroreningar än deras partner som pendlar till jobbet.

En 24-timmätning av en persons föroreningsexponering, som varierar hela dagen.
En 24-timmätning av en persons föroreningsexponering, som varierar hela dagen.
McCreddin et al., CC BY-SA

Små förändringar i våra dagliga rutiner kan avsevärt minska vår exponering mot luftföroreningar. I en studera i London, deltagarna kunde minska exponeringen under pendling med 25% till 90% genom att välja alternativa vägar eller transportsätt. Aktiva pendlare som går eller cyklar är vanligtvis mindre utsatta till förorening än människor som reser med bil eller buss - det kan bero på att fordon reser i kö, så luftföroreningar från fordonet direkt framåt dras in genom ventilationssystem och fångas inuti. Luften är också mycket renare på tunnelbanor än på den underjordiska.


Få det senaste från InnerSelf


Visar offentlig information om föroreningar hot spots och sätt att undvika dem kan hjälpa till. De Wellbeing Walk är en skyltad backstreet-vandringsväg som tar tio till 15 minuter mellan Londons Euston och King's Cross-stationer, som exponerar vandrare till 50% mindre förorening än huvudvägen. Sedan lanseringen i 2015 har antalet personer som tar den friskare vägen tredubblats. Det måste finnas många fler initiativ som detta i städerna.

Modellering av mänskliga rörelser

Att kunna berätta när och var människor är mest utsatta för föroreningar gör det möjligt att jämföra fördelarna med olika lösningar. Därför har forskare skapat datormodeller för att simulera olika scenarier. Genom att kombinera information om utomhusförorening, föroreningar på transporter och människors resvägar hjälper dessa modeller oss att förstå hur människors rörelser bidrar till deras personliga exponering.

Datorexponeringsmodeller för städer, inklusive london, Leicester och Hong Kong bland annat börjar vi ge oss en bättre bild av hur människor utsätts för skadlig förorening. Men de svar som de tillhandahåller är ofta komplicerade.

Till exempel, den modell för London föreslår att medeltalet i medborgarna utsätts för mindre förorening än tidigare beräknat. Men många individer upplever fortfarande extremt stor förorening under långa perioder på transporter - så en lång pendling med bil, buss eller tunnelbana kan innebära att du är bland de mest drabbade.

Dessutom står inte modellen för föroreningar skapad inomhus genom matlagning eller vedbränning. Inklusive dessa ytterligare källor till förorening kan skaka upp resultatet.

Mer data, tack

Storbritanniens ren luft strategi syftar till att halvera antalet personer som utsätts för partikelföroreningar över Världshälsoorganisations riktlinjer av 2025. Men överraskande lite är känt om föroreningsnivåer i våra hem, skolor och arbetsplatser. Om strategin är att nå sitt mål kommer regeringen att behöva mer data och bättre metoder för att uppskatta människors exponering för luftföroreningar.

Varje modell måste bekräftas med hjälp av faktiska mätningar, för att säkerställa att vi kan lita på vad modellen förutsäger om vår exponering. Även om tekniken går framåt, bärbara förorenings sensorer är fortfarande skrymmande och tunga. Att rekrytera volontärer för att bära dessa sensorer varhelst de går kan vara svåra. Telefonintegrerade sensorer kan göra det enklare i framtiden, men deras Tillförlitligheten diskuteras fortfarande bland forskare.

AvlyssningenFörbättrad utomhusluftkvalitet är för närvarande en topprioritet i städer i hela Europa - och med rätta. Men mätningar och datormodeller indikerar att vår exponering för förorening är mycket mer varierad och komplex än vad som för närvarande beräknas. Vi bör bygga vidare på denna kunskap för att utveckla åtgärder som ger den största minskningen av exponeringen hos människor och ger medborgarna möjlighet att göra hälsosammare val i sina dagliga rutiner.

Om författaren

Johanna Buechler, Luftkvalitetspolitik Forskare vid institutionen för miljö, mat och landsbygdsfrågor och forskningsassistent, UCL

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = skydda dig mot luftföroreningar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}