Hur EPA: s nya uppdrag är att skydda industrin, inte människor

Hur EPA: s nya uppdrag är att skydda industrin, inte människorProtesterare vid ett sammanträde om tillståndet för EPA organiserade av den amerikanska federationen för regeringens anställdas fackförening, april 25, 2018, i Washington, DC AP Foto / Alex Brandon

Miljöskyddsmyndigheten gjorde nyligen nyheter för exklusive reportrar från ett toppmöte om kemisk kontaminering i dricksvatten. Episoder som detta är symtom på ett större problem: en fortlöpande övergripande övertagning av byrån av branscher som reglerar den.

Vi är samhällsvetenskapliga med intressen i miljöhälsa, miljö rättvisa och ojämlikhet och demokrati. Vi publicerade nyligen en studera, utförd under regi av Miljödata och styrelseinitiativ och baserade på intervjuer med 45 nuvarande och pensionerade EPA-anställda, som drar slutsatsen att EPA-administratören Scott Pruitt och Trump-administrationen har styrt byrån till gränsen för vad forskare kallar "lagstiftningsupptagning".

Med detta menar vi att de aggressivt omorganiserar EPA för att främja intressen hos reglerade industrier, på bekostnad av sitt officiella uppdrag att "skydda människors hälsa och miljön. "

Hur nära är för nära?

Begreppet "reglerande fångst" har a lång rekord i amerikansk samhällsvetenskaplig forskning. Det hjälper till att förklara 2008 finanskrisen och oljeläckningen 2010 Deepwater Horizon. I båda fallen, lax federal övervakning och regeringens överförlitlighet på nyckelindustrier betraktades allmänt som bidragande till katastroferna.

Hur kan du berätta om en byrå har tagits? Enligt Harvards David Moss och Daniel Carpenter uppträder det när en byrås handlingar "riktas bort från allmänintresset och mot den reglerade industrins intresse" av "avsikt och handling av industrier och deras allierade. "Med andra ord tolererar bonden inte bara rävar som lurar runt hönshuset - han rekryterar dem för att skydda den.

Serveringsindustrin

Pruitt har från början av sin tjänstgöring vid EPA haft intresse för reglerade industrier som petrokemikalier och kolbrytning, medan sällan diskuterar värdet av miljö- och hälsoskydd. "Regulatorer finns", säger han, "att ge säkerhet för dem som de reglerar, "Och borde vara engagerade i"förstärkning av ekonomisk tillväxt. "

Enligt vår uppfattning, Pruitts ansträngningar att ångra, fördröja eller på annat sätt blockera åtminstone 30 befintliga regler omorienterar EPA-reglering "bort från allmänintresset och mot den reglerade industrins intresse". Våra intervjuer övervägrade överväldigande att dessa rollbacks undergräver sin egen "ganska stark känsla av uppdrag ... skydda miljöens hälsa ", som en nuvarande EPA-personalen berättade för oss.


Få det senaste från InnerSelf


Hur EPA: s nya uppdrag är att skydda industrin, inte människorHistoriska trender i EPA: s budget visar en ökning under Carter-administrationen, följt av kraftiga nedskärningar under president Reagan och en infusion av ekonomiska stimulanspengar i 2009. President Trump har föreslagit kraftiga nedskärningar. EDGI, CC BY-ND

Många av dessa riktade regler har väl dokumenterade allmänna fördelar, vilka Pruitts förslag - utgår ifrån att de klarar av juridiska utmaningar - skulle utrota. Till exempel, avvisa ett föreslaget förbud mot insektsmedelklorpyrifos skulle lämna jordarbetare och barn i riskzonen för utvecklingsfördröjningar och autismspektrum störningar. Återkallar Clean Power Plan för koleldade kraftverk, och försvagade förslag till bränsleeffektivitetsstandarder, skulle offra hälsofördelar förknippade med att minska växthusgasutsläppen.

En viktig fråga är om reglerade industrier har en aktiv hand i dessa initiativ. Här är svaret ja igen.

Nuzzling upp till industrin

Pruits EPA är bemannad med högre tjänstemän som har nära branschbindningar. Till exempel är biträdande administratör Andrew Wheeler en tidigare kolindustrin lobbyist. Nancy Beck, biträdande biträdande administratör av EPA: s kontor för kemikaliesäkerhet och förebyggande av förorening, var tidigare verkställande på American Chemistry Council. Och senior vice generalsekreterare Erik Baptist var tidigare seniorrådgivare vid American Petroleum Institute.

Dokument erhållen genom informationsfrihetslagen show Pruitt har träffat representanter för reglerade industrier 25 gånger oftare än med miljöförespråkare. Hans personal försiktigt skyddar honom från möten med grupper som de anser vara "ovänliga".

Hur EPA: s nya uppdrag är att skydda industrin, inte människorEfter en tidig reduktion under Reagan-administrationen ökade EPA: s personal, sedan platåer. Trumpadministrationen har föreslagit kraftiga nedskärningar. EDGI, CC BY-ND

Den tidigare chefen för EPA: s politiska kontor, Samantha Dravis, som lämnade byrån i april 2018, hade 90 schemalagda möten med energi, tillverkning och andra industriella intressen mellan mars 2017 och januari 2018. Under samma period mötte hon med en allmännyttig organisation.

Väsentliga bevis tyder på att företags lobbying direkt påverkar stora politiska beslut. Till exempel, precis före avslaget på klorpyrifosförbudet, Pruitt möttes med VD för Dow Chemical, som tillverkar bekämpningsmedlet.

Overturning Obamas rena kraftplan och återkallande från klimatavtalet i Paris rekommenderades av kolmagnat Robert Murray i hans "Handlingsplan för administrationen. "Emails som släpptes enligt lagen om frihet att informera visar detaljerad korrespondens mellan Pruitt och industrin lobbyister om EPA talande punkter. De dokumenterar också Pruitt's många besök med företagstjänstemän som han formulerade sin attack på Clean Power Plan.

Muting andra röster

Pruitt och hans anställda har också försökt sidlina potentiellt utjämningsintressen och påverkan, från och med EPA karriärpersonal. I en av våra intervjuer beskrev en EPA-medarbetare ett möte mellan Pruitt, hushållsindustrin och personalens karriärpersonal. Pruitt visade sig sent, ledde branschrepresentanterna till ett annat rum för ett gruppfoto och tog sedan tillbaka in i mötesrummet för att skälla sina egna EPA-anställda för att inte lyssna på dem.

Hotad av förslaget budgetnedskärningar, buyouts och straff mot disloyal personal och läsare, karriär EPA anställda har gjorts "rädd ... så ingen trycker tillbaka, ingen säger något, "Enligt en av våra källor.

Som ett resultat har verkställigheten fallit dramatiskt. Under Trumps första 6-månader på kontoret, EPA samlat 60 procent mindre pengar i civilrättsliga påföljder från förorenare än den hade under presidenter Obama eller George W. Bush under samma period. Byrån har också öppnade färre civila och brottmål.

Tidigt i hans tjänstgöring ersatte Pruitt många medlemmar av EPA: s Vetenskapsråd och Vetenskapsråd i ett drag som syftar till att ge företrädare för industrin och statens regeringar större inverkan. Han inrättade också en ny politik som hindrar EPA-finansierade forskare från att tjänstgöra på dessa styrelser, men låter branschfinansierade forskare tjäna.

Och i april 24, 2018, utfärde Pruitt en ny härska som begränsar vilken typ av vetenskaplig forskning som byrån kan förlita sig på skriftligt miljöföreskrifter. Detta steg var förespråkade av National Association of Manufacturers och American Petroleum Institute.

Vad kan göras?

Det här är inte första gången som en starkt anti-regulatorisk administration har försökt att omdirigera EPA. I våra intervjuer, påminde EP-medarbetare på lång tid liknande tryck under president Reagan, ledd av hans första administratör, Anne Gorsuch.

Gorsuch slashed också budgetar, skära ner på verkställighet och "behandlade många människor i byrån som fiende, "Enligt hennes efterträdare, William Ruckelshaus. Hon var tvungen att avgå i 1983 i samband med kongressundersökningar i EPA-felbeteende, inklusive korruptiv favoritism och dess täckning på Superfund-programmet.

EPA-veteranerna i dessa år betonade vikten av demokratiska majoriteter i kongressen, som initierade utredningarna, och en fortsatt medial täckning av EPA: s utvecklingsskandaler. De kom ihåg den här fasen som en förtryckande tid men noterade att politiska ledamöter från industrin inte lyckades fullborda hela byråkratin. Istället motstod karriärpersonalerna genom att utveckla subtila "underjordiska" sätt att stödja varandra och dela information internt och med kongressen och media.

På samma sätt speglar medierna Pruitts politiska åtgärder och etiska skandaler i dag. EPA-medarbetare som har lämnat byrået är pratar mot Pruitts politik. Statliga advokater generella och domstolssystemet har motverkade också några av Pruits ansträngningar. Och EPA: s Vetenskapsråd - inklusive medlemmar utsedda av Pruitt - nyligen röstade nästan enhälligt att göra en fullständig översyn av den vetenskapliga motiveringen för många av Prudts mest kontroversiella förslag.

AvlyssningenFortfarande med Trump-administrationen lutade hårt mot reglering och republikaner som kontrollerar kongressen, kommer den största utmaningen att fånga regelbundet på EPA valet 2018 och 2020.

Om författaren

Chris Sellers, professor i historia och direktör för Centrum för studier av ojämlikhet, social rättvisa och politik, Stony Brook University (State University of New York); Lindsey Dillon, biträdande professor i sociologi, University of California, Santa Cruz, och Phil Brown, University Distinguished Professor i sociologi och hälsovetenskap, Northeastern University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = politisk korruption; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}