Hur lätt på natten kan störa cirkadiska rytmer hos barn

Hur lätt på natten kan störa cirkadiska rytmer hos barn
En tjej med en smartphone vid sänggåendet. Forskning tyder på att lamporna från smartphones kan störa cirkadiska rytmer.
Halfpoint / Shutterstock.com

En ny vetenskaplig studie visar att ljus ljusexponering av förskolebarn på kvällen undertrycker melatoninproduktionen nästan helt, ett viktigt tillskott till den växande forskningsenheten inom detta område. Melatoninundertryckning är en markör för störning av våra cirkadiska rytmer.

Tio barn, åldrar 3 till 5, utsattes för starkt ljus (~ 1000 lux från en ljuslåda) för en timme före sin vanliga sängtid, om 8 pm-melatoninundertryckningen (där kroppen slutar producera detta hormon) började inom 10-minuter och fortsatte i ytterligare en timme efter det starka ljuset avstängdes vid 8 pm, vilket var bra in i sin vanliga sovperiod. Melatonin är ett hormon Det är viktigt för sunda cirkadiska rytmer och god sömn.

Detta kan utan tvekan minska sömnkvalitet, men kan också orsaka andra allvarliga problem på längre sikt.

När man ser ljuset kan det vara dåligt

Den nya studien bygger på a 2015-studie av barn och ungdomar åldrarna 9 till 16. Det rapporterade större känslighet för ljusexponering hos de yngre barnen jämfört med de äldre. Den studien använde flera olika kvällsljusnivåer i en laboratorieinställning som varierade från dim (~ 15 lux) till måttlig (~ 150 lux, som en glödlampa 60W), till ljus (~ 500 lux) och visade ett dosrespons; det svaga ljuset undertryckte melatonin om 9-procent; måttligt ljus om 26 procent och starkt ljus om 37 procent i de yngre barnen, mindre i de äldre barnen.

Även om forskarna använde fluorescerande rumsbelysningar i sin studie, författare gör en punkt att föreslå att eftersom smartphone användning är nu vanligt hos barn, även förskolebarn, kan de cirkadiska effekterna från deras användning vara betydande eftersom de utsätter barn för starkt ljus nära ansiktet.

Det finns minst tre skäl att för mycket ljus under kvällen kan betyda för barnens hälsa, och allt är hemskt: depression, självmord och cancer.

Överskott av kvällsljus är en del av det jag kallar "lättförorening", som definieras som "förorening av natten med elbelysning, oavsett om det är hemma eller ute i grannskapet och staden." Det är snabbt växande problem i den moderna världen.

Lätt förorening vid dess mest intima - smarttelefonen

Ett vanligt svar på allvarlig depression är självmord. Tja över 40,000 amerikaner dö med självmord varje år, mer än från bilkrascher och nära till Antal dödsfall från koloncancer. Dessutom är nästan hälften miljoner på sjukhus för självskada, varav många skadades i sitt misslyckade försök mot självmord.

Detta är särskilt tragiskt när det händer för de mycket unga.

Jean Twenge studerar mental hälsa och social anpassning hos ungdomar, särskilt de som är födda efter 1995. Hennes forskning har fokuserat på smartphones, som beskrivs i flera informativa och provocerande senaste artiklar publicerade av The Conversation. Artiklarna är baserade på egna studier publicerade i peer-reviewed vetenskapliga tidskrifter.

Twenge har hittat kopplingar mellan "ny media" skärmtid (t.ex. smartphones) och risk för depression och självmord hos tonåringar baserat på två stora prov of ungdomar i USA

Twenge föreslår som möjliga orsaker till hennes funderingar social isolering, sömnbrist eller båda. I en annan ny analys, Twenge fokuserade på sömnvaraktighet och slutsatsen att "ökad ny mediaskärmstid kan vara inblandad i de senaste ökningarna (från 35 procent till 41 procent och från 37 procent till 43 procent) i kort sömn bland ungdomar."

Circadian störning kan vara den underliggande skyldige. Ljust ljus på kvällen förseningar övergången till nattlig fysiologi, som bör börja i skymningen. Det därmed försämrar sömnkvaliteten.

Det finns också bevis på att cirkadisk störning kan orsaka depression och andra negativa humörförändringar.

Lätt förorening och cancer hos barn

I 2012 blev jag inbjuden att prata vid en konferens om orsaker till barndomscancer sponsrad av välgörenheten Children with Leukemia UK. Min uppgift var att diskutera möjliga mekanismer genom vilka överdriven exponering för elektrisk ljus på natten kan öka ett barns risk för cancer. Jag skrev ett vetenskapligt dokument om ämnet som var publicerade strax före konferensen.

Denna välgörenhet har en tragisk ursprungshistoria. Sonen till en mycket rik man i Storbritannien, Eddie O'Gorman, dog av leukemi i 1987 vid ålder 14. Hans namn var Paul. Innan hans död bad Paulus sina föräldrar att hjälpa andra barn med cancer. Med bestämd hjälp av hans syster Jean började hans föräldrar, Eddie och Marion, fundraising.

Jean dog av bröstcancer vid ålder 29, bara nio månader efter Paulus död. Prinsessan Diana hörde talas om tragedin och erbjöd sig att chartera välgörenheten i 1988. Hon var involverad i välgörenhetsverksamhetens verksamhet till sin egen död i 1997.

Välgörenheten omdämnades Barn med cancer UK några år sedan.

Grunden till oro för cancer hos barn är det faktum att det illamående elektriska ljuset kan störa cirkadiska rytmer, och cirkadisk störning har varit involverade i cancer hos vuxna, även om få om några studier har direkt undersökt cancer hos barn. Beviset för en effekt hos barn är indirekt, men frågan är kritisk.

Leukemi är mest vanlig barndomscancer. Det är en sjukdom med oinhibiterad tillväxt av vita celler i blodet. Dessa vita celler bildas av stamceller, som vid uppförande normalt producerar tillräckligt många vita celler för ett hälsosamt immunsystem till fungera som det ska. När stamcellerna går haywire, är resultatet leukemi. Nya studier har visat att spridningen av stamceller är under cirkadisk kontroll. Således kan för mycket ljus på natten destabilisera stamcellertillväxten.

Barn med cancer UK kommer att vara värd för sitt nästa vetenskapliga möte i Westminster, London, i september i år. Jag kommer att fokusera på dessa nya resultat av kvällsinducerad melatoninundertryckning hos barn för min presentation.

För mycket ljus på natten tidigt i livet, även i utero

Tidigt liv, inklusive i utero, är a särskilt utsatt tid. Inrättandet av cirkadiska rytmer börjar tidigt i svangerskapet men är inte helt etablerad vid födseln, som alla nya föräldrar blir akut medvetna om.

Av dessa skäl bör forskning uppmärksammas på effekterna av illamående elbelysning på gravida kvinnor, till exempel förändringar i hormonproduktionen som då kan påverka fostrets utveckling. Forskare som studerar detta måste också fokusera på utvecklingseffekter hos unga barn och ungdomar.

AvlyssningenDet är till exempel okänt i vilken utsträckning nattljus i barnkammaren förändrar konsolideringen av cirkadisk rytmicitet hos spädbarn, och om småbarn utsätts för högt upplysta kvällar i hemmet är i fara. Jag tror att detta är ett brådskande problem eftersom negativa effekter kan lansera ett barn på en livstidspassage av ohälsa och tidig död.

Om författaren

Richard G. "Bugs" Stevens, professor, School of Medicine, University of Connecticut

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Richard G. Stevens; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}