Varför bönder använder glyfosat för att döda sina grödor och vad det kan betyda för dig

Varför bönder använder glyfosat för att döda sina grödor och vad det kan betyda för dig
Photo Credit: Anton Porsche

Det var våren 1978 och jag var 7 år gammal när de första skoporna av Ben & Jerrys glass såldes i Burlington, Vermont, ungefär en timme från landsbygden som jag delade med mina föräldrar och spädbarnssystrar. Jag kommer inte ihåg när jag fick min första smak, men det var nog inte länge efter det, och det var början på en nästan fyra årtiond kärleksaffär som fortsätter till denna dag.

Två år innan den första Ben & Jerrys skopbutik öppnade, såg amerikanska livsmedelssystemet ett annat först: Introduktionen av herbicidglyfosatet, som vanligtvis säljs under handelsnamnet Roundup. Glyfosat introducerades i Storbritannien och Malaysia i 1974, men fick inte godkännande i Nordamerika till 1976, där det snabbt uppnådde fördel i jordbruksindustrin för dess ojämndödande förmågor. I mitten av 1990s introducerades genetiskt modifierade glyfosatresistenta sojabönor (andra grödor, inklusive majs, canola, alfalfa och sorghum följde snart), vilket möjliggjorde breddsspecifika tillämpningar av herbiciden under hela växtsäsongen och resulterade i en massiv uppblåsning i bruk som, som min förtjust för premium glass, fortsätter unabated.

En annan användning som få konsumenter är medvetna om har också bidragit till ökad glyfosatanvändning: Torkning av grödor före skörden. Ursprunget i Skottland i 1980: eren innebär att man använder herbiciden till en stående gröda mot slutet av växtsäsongen med det uttryckliga syftet att påskynda den naturliga processen som skulle uppstå, där en gröda sakta dör och torkar i fältet. Glyphosaten dödar grödan så att den kan vara torr nog att skörda tidigare än om den lämnades för att dö naturligt, vilket gör att bonden kan rensa fältet innan ett ogynnsamt väder inleds. Med tanke på hur länge de vanligtvis finns i lagring, måste fuktnivåerna i spannmålsgrödor vara tillräckligt låga för att lagras utan att bli mögelaktiga. Övningen har sedan dess fått betydande dragkraft i Nordamerika, särskilt i de norra regionerna i Great Plains och kornbältet i Midwestern och västra Kanada, där kallt, blött väder kommer tidigt.

För dessa bönder ger glyfosat-inducerad grödytorkning före skörd ett par andra fördelar. Den accelererade torkningen reducerar potentiella inmatningar efter skörden, till exempel behovet av att använda en korntork. Övningen genererar också ett fysiologiskt "sista gasp" -svar i mindre mogna växter som ökar modningen och hjälper dem att "komma ikapp" till sina följeslagare, vilket ger mer konsekventa utbyten. Detta möjliggör att successiva grödor såras tidigare och förbättrar gräskontrollen.


Få det senaste från InnerSelf


För närvarande finns det få statistik om areal som omfattas av glyfosattorkning eller den totala mängden glyfosat som används för torkning, men det råder ingen tvekan om att övningen expanderar över en mängd olika grödor, inklusive majs, ärter, sojabönor, lin, råg, linser, triticale , bovete, canola, hirs, potatis, sockerbetor, sojabönor och andra ätbara baljväxter.

Som ett resultat, glyfosat har uppträtt i spårmängder i mat - inklusive Ben & Jerrys glass - höja röda flaggor bland konsumentgrupper och till och med orsaka att företag ändrar sin inköp för att undvika förorening.

Den exakta tidpunkten för ansökan beror på ett antal faktorer, men varierar vanligen från tre till sju dagar före skörden. Och här ligger en potentiell förklaring till utseendet av glyfosat i Ben & Jerrys, liksom ett stort antal andra livsmedelsprodukter. "Torkning före skörden kan bara stå för en liten andel av den totala glyfosatanvändningen", säger Charles Benbrook, en besökande forskare vid Bloombergs folkhälsohögskola, som har spenderat mer än ett decennium för att studera användningen av glyfosat och därtill hörande hälsorisker. "Men det står för över 50 procent av kosten exponering."

Hälsoproblem

Än sen då? Det beror på vem du frågar. Det accepterade regelverket är att glyfosat är relativt godartat; Ja, i 2015, USA: s miljöskyddsbyrå ökade tröskelvärden i både havre och vete; När det gäller havre höjdes det tillåtna tröskelvärdet för slutförädlat korn från 0.1-delar per miljon (ppm) till 30 ppm. Monsanto hävdar för sin del att glyfosat inte utgör någon hälsorisk när den används enligt etikettinstruktioner. Och i december 2017 släppte EPA ett utkast till riskbedömning för människors hälsa som påstod att glyfosat inte är cancerframkallande för människor eller att det finns andra meningsfulla risker, förutsatt att produkten används enligt märkningsinstruktionerna - som stöder Monsantos långvariga position.

Varför bönder använder glyfosat för att döda sina grödor och vad det kan betyda för dig
En vanlig herbicid hamnar i vår mat, tack vare den växande praxisen att använda den för att torka grödor som förberedelse för skörd. Förutom att snabbtorka torkning kan glyfosat hjälpa till att synkronisera mognad i växter vid skördstid. Foto med tillstånd av bobistraveling

"Det har aldrig varit, och fortfarande till denna dag kvarstår inte mycket säkerhet om hälsoriskerna i samband med glyfosat." - Charles BenbrookNot alla är överens om att glyfosat är lika oskadd som tillverkare och EPA skulle ha oss tro. Världshälsoorganisationen, för en, har klassificerat det som ett cancerframkallande ämne, som har delstaten kalifornien Och även om Europeiska unionen nyligen röstade för att godkänna användningen av glyfosat, beviljades tillstånd för endast fem år, snarare än de 15-år som sökts.

"Det har aldrig varit och fortfarande kvarstår det inte mycket säkerhet om hälsoriskerna i samband med glyfosat", säger Benbrook.

Stephanie Seneff, en senior forskare vid Massachusetts Institute of Technology, misstänker att det finns en koppling mellan ökade användningar av glyfosat - till stor del via processen före torkning av torkning - och celiaki, som har ökat dramatiskt de senaste åren, särskilt bland ungdomar . "Vetebaserade produkter uppvisar mycket glyfosat på dem, och glyfosat stör proteinutjämning", säger Seneff (cøliaki orsakas av gluten, ett protein).

Oavsett vars version av hälsoeffekterna man tror är det en sak klart: Många konsumenter finner inte tanken glyfosat i maten som en aptitretande. För detta ändamål har Ben & Jerrys lovat att sluta sourcing ingredienser som omfattas av glyfosat-inducerad torkning före skörden av 2020, och också förespråkare för politik som skulle upphöra med praktiken.

Under tiden har jag inte givit upp min älskade Ben & Jerry s. Faktum är att jag bara i förra veckan plockade upp en pint (Phish Food, om du måste veta). Men den här gången gjorde jag något mycket ovanligt: ​​jag åt bara hälften.

Denna artikel publicerades ursprungligen på EnsiaVisa Ensia hemsida

Om författaren

Ben Hewitt bor med sin familj i norra Vermont, där han driver en diversifierad boskap och grönsaksgård, och skriver om miljö, mat och landsbygd som bor för ett antal tidskrifter. Han är författare till fem böcker, inklusive Staden som mat sparas och Homegrown. Hewitt bloggar på www.benhewitt.net

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Ben Hewitt; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}