Denna uppfinning låter lantliga honduraner rengöra deras vatten och äga behandlingsplantorna

Denna uppfinning låter lantliga honduraner rengöra deras vatten och äga behandlingsplantorna

Vad står på spel i en värld där vetenskapen marginaliseras? Program som AguaClara, som erbjuder hållbara, billiga lösningar till samhällen i nöd.

Doña Reina kommer ihåg vattnet som sprang från kranen vid sitt hem på landsbygden Honduras. Det var gulaktigt, ogenomskinligt, hon sa på spanska och "y sucia," som betyder smutsig. Därefter, i 2008, fick sin lilla by Tamara sin första vattenreningsanläggning, ett gravitetsmatat system av lokalt framställda material som designades av ingenjörsstudent i USA. Reina är vatten rent nog att dricka från kranen.

Eleverna var en del av ett Cornell University-program som heter AguaClara, som fokuserar på att behandla vatten på ett bra sätt i infrastrukturella fattiga samhällen och utan att använda el. Eftersom 2005, AguaClara, vilket innebär klart vatten, har hjälpt till att slutföra 14-växter i samarbete med Hondurans som planerat och byggt upp strukturerna. Nu äger och driver lokalbefolkningen dessa växter, som tjänar om 65,000-personer.

Byar i Honduras med populationer under 15,000 har vanligtvis inte vattenreningsverk eftersom det är betydligt mindre kostnadseffektivt att bygga små växter än att bygga stora. Som ett resultat upplever ungefär 4 miljoner Hondurans samma brist på tillgång till säkert vatten som plågar 10 procent av människorna på planeten.

Att skala upp hållbara lösningar för att möta detta behov kräver partnerskap av privata och offentliga investeringar, icke-statliga organisationer och innovation av kritiska tänkande institutioner som universitet. Men de senaste förändringarna i politik och prioriteringar på federal nivå, liksom nationens nuvarande politiska klimat hotar både filosofin och finansieringen av dessa projekt.

AguaClara lab i Ithaca, New York, är hem för 60 grund- och doktorander som i huvudsak driver showen. De kommer från ett halvt dussin olika fält och grupperas i 19-lag, var och en med en specifik uppgift, som tillverkning eller rampump design. Studenter programmerar datorer, manipulerar ventiler, läser temperaturmätare och mäter tryck.

"Vi demonstrerar makten hos eleverna när de får ett bra arbete och utrymme för autonomi", säger miljöingenjör och AguaClara grundare Monroe Weber-Shirk. Han knuffar regelbundet eleverna för att försöka saker som kanske inte fungerar och sa att han är bekväm med misslyckande. "Om de testar en parameter, uppmuntrar jag dem alltid att gå tills det misslyckas så vi vet var det är," sa han. "Det är ett sätt att utöka kunskapen."

Att testa hypoteser i både laboratoriet och fältet ger den vetenskapliga metoden till liv, och när det gäller spetskompetens och experiment kan få institutioner matcha universitetens kapacitet.


Få det senaste från InnerSelf


"Universiteter finns för att hitta sanningen så gott vi kan," sade Cornell emeritus professor Brian Chabot. Att gå in i en osäker framtid, "universiteten kommer att behöva intensifiera sin roll för att utbilda studenterna om vad kritiskt tänkande verkligen handlar om."

AguaClara stöd har kommit från en kombination av privat och offentlig finansiering, bland annat National Science Foundation och en serie av miljöskyddsstudenter student tävling utmärkelser. Som kongressen debatterar a räkningen som kan påverka bidragsprocessen för vetenskapliga organ som NSF, program som AguaClara oroar sig för att de kommer att förlora finansiering eller till och med uteslutas från att ansöka om bidrag.

Detta skulle orsaka en krusningseffekt, inte bara i utvecklingen av vetenskapen, utan även vid kunskapsöverföring och till och med lokalt ägande. AguaClara vattenreningsdesign är öppen källkod. Deras partner i Honduras, Agua Para el Pueblo (APP), lita på dessa planer när det förhandlar avtal med samhällen och bygger nya växter. Sedan utbildar APP lokala operatörer och överför växtägarskap till samhället, som antar växten, ofta smyger det med väggmålningar och mosaik inuti och blommor och skyltar ute.

En operatörs första steg i vattenbehandling tar ut partiklarna, som mikroskopisk lera, mineraler och patogener som gör vatten grumligt. Kanske låter det lätt nog, men enkla filter täpps. Vissa system är beroende av elektriska pumpar och blandare, men när strömmen släcks, slutar vattenreningen. Om inte partiklar avlägsnas kan klor inte effektivt dekontaminera vattnet.

Ingenjörer har funnit att tillsats av koaguleringsmedel till ofiltrerat vatten gör partiklar klibbiga och glimmar på varandra för att bilda flockar, som är som snöflingor. När flockar blir tyngre faller de till botten av sedimentationstanken och vattnet blir klart. Vatten kan sedan dras av, filtreras genom en sandkolonn och kloreras.

AguaClars nyaste sedimentationstank är en 3-fotbredd kolonn med grön korrugerad plast som är förseglad i botten. Inuti flyter smutsigt vatten mellan en bunke plastplattor, vinklade uppåt som fenor, som långsamt samlar flockar.

Dubbelt PF300 (för prefabricerad), producerar detta system en liter vatten per sekund, tillräckligt för 300-personer - och är tillräckligt liten för att passa i en pickup trucks säng. Designen bygger på 20 års experimenterande med ett system som bygger på tyngdkraft istället för el. Weber-Shirk sa att eleverna perfekterade den avrundade bottnen av sedimentationstanken genom att pilotera den under verkliga förhållanden och sedan arbeta ut glitches i labbet. Varje januari leder han studenter på en två veckors resa till Honduras, där de bor hos familjer, besöker platser, hjälper till med uppgraderingar av anläggningar och planerar för nya projekt.

"Jag hade en teoretisk förståelse, men när du kommer till växten och ser hur vattnet rinner igenom ... det gör så mycket mer mening", sa ingenjörsansvarig Subhani Katugampala, som gick med i en resa i januari. "Du spenderar tid med samhället ... och det gör dig ännu mer motiverad att gå tillbaka till labbet och göra mer arbete."

I år installerade studenter och Hondurans PF300 på bara tre dagar. Och det här är växter som Hondurans har råd med. PF300 kostar $ 3,000 i material. Hela fliken, inklusive tillverkning, transport, placering och underhåll, beräknas springa runt $ 15 till $ 30 för varje person som serveras, med årsavgifter på $ 2 till $ 5 per person. Staden Las Vegas, Honduras, invigdes bara sin första AguaClara-anläggning, och den finansierades inte direkt av en utomstående givare. "I Honduras är det revolutionärt", sa Weber-Shirk.

AguaClara har också börjat arbeta i Indien och Nicaragua och planerar att expandera till andra länder. Weber-Shirk hoppas att dessa vattenreningsverk kommer att bli permanenta lösningar för små städer i slutet av 2017, och kommer så småningom att användas någon annanstans under nödsituationer.

Hans studenter verkar ha fångat buggen. Efter Zoe Maisel, en Cornell junior, besökte staden La Esperanza i januari, hon skrev i AguaClara-bloggen: "Jag känner att jag har återinförts till hopp. Engineering är detaljerna, Mathcad, problemuppsättningarna, vätskorna, men jag lär mig att arbete och teknik inte räcker. Hopp är bränslet för arbete. Vi hoppas på rent vatten, säkrare familjer, mer rättvisa samhällen, miljöskydd och förvaltning, rättvisa. "

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Carrie Koplinka-Loehr skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Hon har en magisterexamen i vetenskaplig utbildning. Mer på http://naturesally.weebly.com/.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = vattenrening; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}