12,000 amerikanska skolor ligger inom en mil av en farlig kemisk anläggning

12,000 amerikanska skolor ligger inom en mil av en farlig kemisk anläggning

I avsaknad av en federal amerikansk politik för skolor som ligger nära potentiellt farliga platser söker samhällsaktivister efter säkrare lösningar. I april 17, 2013, en explosion och brand på växtfabriken i West, Texas, dödade 15-personer och skadades hundratals. Det förstörde också mer än 150-byggnader runt växten. Bland dessa var West Intermediate School för 4th och 5th graders, som ligger omkring 550-fötter (170 meter) bort från gödselverket och West High School, om 1,150-fötter (350 meter) bort. Dessutom explosionen och elden, som drivs av gödselmedelskvalitet ammoniumnitrat - känt att explodera när de utsattes för värme och tryck - orsakade väsentlig skada på den närliggande västliga grundskolan och västmidskolan.

Också belägen tvärs över vägen från anläggningen och dess gödningsmedel tankar var en lekplats och en basketplan - om 360 och 250 fötter (110 och 76 meter) respektive från växthuset. Lyckligtvis inträffade händelsen vid 7: 51 pm, långt efter att elever och personal hade lämnat byggnaderna och på en dag utan kvällsaktiviteter. I sin undersökning, the US Chemical Safety Board bestämd att skolorna hade varit ockuperade vid explosionen, skulle dödliga skador sannolikt ha varit omfattande.

Dessutom har ytterligare analys av CSB-forskare funnit att närheten av dessa väster, texter, skolor till en farlig kemisk anläggning inte var unik. Faktum är att forskarna fann att nästan hälften av 40-företagen i Texas som har gödselmedelskvalitet ammoniumnitrat på plats ligger inom en halv mil (0.8 kilometer) av en skola. A Centrum för effektiv regering analys publicerat tidigt i år fann också att nästan en i 10 amerikanska barn - 4.9 miljoner barn - går till ungefär 12,000-skolor rikstäckande som ligger inom en mil (1.6 kilometer) av en anläggning som använder eller lagrar farliga kemikalier. Det här är industriområden med kemikalier som US Environmental Protection Agency anser vara farligt nog för kräva att företagen har beredskapsplaner på plats vid giftigt kemiskt utsläpp eller annan farlig händelse.

En annan analys av Political Economy Research Institute vid University of Massachusetts Amherst fann att skolor belägna nära industrianläggningar som släpper ut stora volymer giftiga kemikalier - och rapporterar dessa utgåvor till EPA under byråns Toxics Release Inventory program - sätt "tusentals skolor och hundratusentals barn i riskzonen" av exponering för farliga luftföroreningar. Bland dessa är kemikalier som är kända för att påverka andnings- och neurologisk hälsa negativt - inklusive bly, kvicksilver och föreningar som är förknippade med fossila bränslen. CFEG och andra har konsekvent funnit att dessa anläggningar är oproportionerligt belägna i och kring minoritets- och låginkomstpopulationer.

Det finns faktiskt "tusentals av dessa skolor" över hela USA, säger CSB: s rekommendationsspecialist Veronica Tinney, som undersökte denna situation i en papper som nyligen publicerats av miljöhälsoperspektiv. "Jag tror inte att många människor vet att dessa anläggningar ofta ligger så nära skolor," tillägger hon.

Men vissa människor, som Pam Nixon, som bor i West Virginia Kanawha Valley - inte långt från Charleston, och hem till ett av landets högsta koncentrationer av kemiska anläggningar - är alltför medvetna om denna närhet. Växterna där används och tillverkar mycket farliga kemikalier, varav många går in i bekämpningsmedel och plastproduktion och har a historia of olyckor involverar dessa toxics.

"Vi har akut sirener som går av en gång i månaden. Du kan höra dem hela dalen, säger Nixon, vem är president för en lokal grupp som heter Människor som oroar sig för kemisk säkerhet. Dessa är vanligtvis borrar, men inte alltid. "Jag bor halvvägs mellan a Dow Union Carbide anläggning och den Dow anläggning i institutet [Västra Virginia]. Varje år har skolorna en borrning på plats, så eleverna och föräldrarna och lärarna kan skydda sig snabbt och kunna täcka fönstren, för att säkra barn i byggnaderna när det finns kemiska utsläpp från en anläggning ", säger hon . "Jag brukade bo i institutet och levde genom ett antal av vad som kallades förflyttningar och explosioner och kemiska utsläpp som fick oss att ha skydd."


Få det senaste från InnerSelf


"När det gäller befintliga skolor finns det inget på böckerna för att ta itu med dessa faror. Folk tänkte bara inte på det här när de hittade dessa skolor. "-Ronald White

Dessa incidenter är långt ifrån en sak i det förflutna. På lördag, augusti 27, 2016, en klorgasläckage vid en Axiall kemisk fabrik i New Martsinsville, West Virginia, orsakade samhällsevakueringar, stängda motorvägar och avbröt flera skolors sportevenemang. (Klor, vilket är extremt giftig i sin gasform kan orsaka andnings-, lung- och synproblem samt illamående och brännskador och kan explodera om den kommer i kontakt med andra vanliga kemikalier, inklusive ammoniak, naturgas eller terpentin.) I augusti 31, en brand och kemikalie frisläppande vid en kemisk fabrik i Gallipolis Ferry, West Virginia (cirka en timmes bilresa från Charleston) orsakade studerande och personal till Beale Elements skolor på plats. Barn var på lekplatsen vid den tiden, skolans huvudansvarige berättade för WSAZ News Channel 3. "Eleverna reagerade underbart, de hade inga problem med det. De antog bara att det var en borr så att de inte var panik, "sa hon. Sedan, i oktober 21, en kemisk frisättning vid en Atchison, Kansas, växten orsakade lokala offentliga skolav evakueringar och en grundskola till skydd på plats. Och i 2014 påverkade kemikalierna för frihetsindustrin i Elk River nära Charleston hela samhället, inklusive stängning av skolor där studenter klagade över yrsel och brännande ögon och näsor.

Inga regler eller föreskrifter

Det finns ingen federal lag eller förordning som begränsar eller på annat sätt anger hur nära skolor kan vara till anläggningar som använder eller lagrar farligt material, säger Ronald White, en oberoende miljöhälsovetenskapskonsult och medförfattare till CFEG-rapporten Bor i farans skugga.

"När det gäller befintliga skolor, säger White," finns det inget på böckerna för att ta itu med dessa faror. Folk tänkte bara inte på det här när de hittade dessa skolor. "Faktum är att ingen federal byrå för närvarande har behörighet att förbjuda skolan att placera nära anläggningar med farliga kemikalier, skriva CSB: s Tinney och medförfattare. White kallar situationen "en tragedi som väntar på att hända."

USA: s miljöskyddsmyndighet "har gjort en hel del arbete med skolor och faror i skolan, säger Tinney. Men, säger hon, byrån har inte befogenhet att specificera vad som händer på lokala skolor.

Till exempel har EPA utvecklat frivillig Riktlinjer för skolanläggning, släppt i 2011 under Energi och Security Act of 2007. Men dessa gäller bara nya skolor. Faktum är att dessa riktlinjer säger mycket tydligt: ​​"Riktlinjerna för skolan är INTE utformade för retroaktiv tillämpning till tidigare skolbeslut." riktlinjerna inkluderar rekommendationer för att överväga luft och vattenförorening och markförorening, oavsett om det är från en äldre källa - förorening som för det första inträffade för en tid sedan - eller en pågående aktivitet som tillämpning av jordbrukspesticider. De rekommenderar också att man beaktar frekvensen och intensiteten i närliggande "säkerhetsrisker" (t.ex. explosion mot översvämning). "Riktlinjerna omnämner risker för industriföroreningar, men igen är det rekommendationer, inte krav.

EPA har också utvecklat en "Healthy School Environment Assessment Tool. "Det fokuserar emellertid främst på risker i skolbyggnader eller på skolan snarare än på risker som kan vara belägna i närheten av skolans grannskap eller samhälle.

Reglerna som finns om att lokalisera skolor i närheten av miljöfaror är på lokal nivå. Men igen fokuserar de på nya skolor, inte de som redan byggts. I en rapport för EPA publicerad i 2006, Rhode Island Legal Services forskare fann att endast 14 stater hade faktiskt politik som specifikt förbjuder lokalisering av en skola "nära källor till förorening eller andra faror som utgör en risk för barns säkerhet". De fann också att omkring två dussin stater hade inget krav på att miljö Risker undersökas innan du väljer en potentiell skolplats. Och bara 12-stater hade regler som krävde offentlig inmatning på ny skolplats, något som forskarna ansåg nödvändiga för att utvärdera dessa faror.

Statliga regler som existerar anger att nya skolor inte kan byggas nära anläggningar som använder, lagrar, släpper ut eller bortskaffar toxik som spänner från petroleumsprodukter till bekämpningsmedel. Vissa inkluderar tunga trafikområden och flygplatser.

I Kanawha Valley, Nixon säger, en ny grundskola byggdes i 2011 och "ligger inom mindre än 2 miles [3.2 miles] av Charleston kemiska anläggningar. Jag tror inte att det diskuterades att det var inom en 2-milradie av en kemisk fabrik. Det fanns ingen diskussion om platsen. "De kemiska anläggningarna, säger hon, är bara" en del av landskapet. De är bara där. "

"Det skulle vara bättre om skolorna inte var så nära där du kan se plantorna i bakgrunden, säger Nixon. "Vanligtvis är det människor i samhället som informerar företaget om att det som har släppts har nått samhället. Om vinden blåste kunde kemikalierna vara där ute på barnen innan någon visste om det. "

"Vi vill se till att våra arbetare, våra studenter, våra ungdomar som utbildas inom dessa områden, att deras hälsa övervägs och deras säkerhet beaktas, genom att ha säkrare affärer, säkrare processer." -Michele Roberts

West Virginia kräver skolor att ha krishanteringsplaner som inkluderar förvarings-och evakueringsförfaranden. Beale Elementarys protokoll involverar tätning av dörrar med plast, avstängning av luftkonditionering och kassering av eventuell cafeteria mat som kan ha varit förorenad. Staten har också politik för att placera skolor i närheten av vissa miljöfaror, men med tanke på koncentrationen av kemiska anläggningar finns det fortfarande många skolor i närheten.

Säkrare teknik, säkrare kemikalier

Även om tusentals skolor över hela landet är i stånd att bli drabbade av en nödsituation i en farlig kemisk anläggning, "kommer du inte att riva dessa skolor nere", säger White. "Då är svaret: Låt oss göra dessa [industriella] faciliteter säkrare. Institut säkrare teknik. Det här är något vi behöver göra, inte bara för skolor utan för hela samhället. "

Michele Roberts, nationell samkoordinator för Environmental Justice Health Alliance för kemisk politikreform, och hennes kollegor förespråkar för användning av säkrare kemikalier och tillverkningsprocesser av industrier.

"Vad vi driver för," säger Roberts, "det som vi kallar en" just övergång ". Vi vill se till att våra arbetare, våra studenter, våra ungdomar som utbildas inom dessa områden, att deras hälsa övervägs och deras säkerhet beaktas, genom säkrare affärer, säkrare processer. "

Roberts har också tittat på var skolor är belägna runt om i landet, särskilt i låginkomstkvarter och färggrupper. "Det finns ingen politik som vi vet om som skyddar skolor att vara belägna inom en radius av 1- till 3-mil [1.6- till 4.8-kilometer] från några av landets mest egregious operations", säger hon. Platser där Roberts, White och andra har funnit dessa risker sammanfogade inkluderar Los Angeles County, Houston och andra samhällen längs Gulf Coast.

Roberts beskriver att vara i Wilmington, Delaware, nyligen - där hon säger att det finns skolor upp och ner + DE / @ 39.4048149, -76.1511927,9z / data =% 213m1% 214b1 "target =" _ blank "> Rutt 9 industridorridor - arbetar med vetenskaplig utbildning med skolbarn och påminner om," En 11-årig som var en del av det ungdoms- och vetenskapliga arbetet vi " Att göra det var oerhört att veta att skolor kan ligga inom sårbarhetszonen, "det område som skulle påverkas om det fanns en kemisk frisättning eller annan sådan nödsituation.

Lösningar, som hon förklarar, kommer att kräva att arbeta med tjänstemän i fysisk planering, skoldistrikt och statliga och lokala miljö- och hälsovårdsmyndigheter.

Helt säkrare industriprocesser är också en del av det offentliga samtalet i West Virginia, säger Nixon. En ny metanol bearbetningsanläggning planeras för institutområdet, och människor är oroade över att det sannolikt kommer att vara mycket nära ett lokalt college, förklarar hon. "Det samhället har en lång historia av explosioner och läckor och skydd på plats," säger hon, så det finns oro om att få in en anläggning utan att det är en säkrare design.

"Problemet är så komplicerat", erkänner CSB: s Tinney. Lösningar, som hon förklarar, kommer att kräva att arbeta med tjänstemän i fysisk planering, skoldistrikt och statliga och lokala miljö- och hälsovårdsmyndigheter. Tinney håller också med om att det i själva verket är säkrare teknik för befintliga kemiska anläggningar, raffinaderier och andra industrianläggningar.

I västerns väster, Texas, tragedi, President Obama utfärdade Executive Order 13560. Det riktade federala myndigheter att arbeta med företag som använder och lagrar farliga kemikalier för att minska dessa faror. Ordern har ännu inte gjort några substantiva förändringar. de EPA överväger nu nya krav Det kan innebära att företag frågar efter säkrare teknik som skulle minska riskerna för omgivande samhällen.

Som svar på denna fråga, American Chemistry Council - branschorganisationen som representerar den amerikanska kemiska industrin - har pekat på sitt "ansvariga vård" -program som krävs för ACC-medlemmar, men annars frivilligt, och säger att detta har minskat antalet "incidenter som resulterade i ett produktutsläpp, brand, explosion eller skada av 55 procent sedan 1995. " ACC säger också"Under det senaste årtiondet har våra medlemmar investerat nästan $ 13 miljarder i säkerhetsförbättringar av kemiska anläggningar enligt koden." Men som senator Barbara Boxer - som har uttalat sig om denna fråga - påpekade i ett uttalande och Senatförhör i 2014, "I 602-dagar sedan väst, Texas, tragedi, har det funnits kemiska olyckor i 355, vilket resulterade i 12-dödsfall och nästan 1,500-sjukhusinsatser."

Men, säger White, frågar frågan om skolor i farozoner ofta "till bakbrännaren", om inte en nödsituation uppstår. Han säger också att det är osannolikt att de regler som Obama-administrationen har arbetat med uppdatera nödplaneringskrav för farliga kemiska anläggningar kommer att ta itu med denna fråga, särskilt när det gäller befintliga skolor.

För närvarande behandlas hela miljöfarliga problem som berör skolor med ett lapptäcke av lokala lagar och frivilliga initiativ. Där "är ingen federal, statlig eller lokal byrå som är auktoriserad, finansierad och bemannad för att skydda barn i dessa inställningar från miljöhälsorisker" säger Healthy Schools Network verkställande direktör Claire Barnett och George Washington University School of Medicine and Health Science professor i pediatri Jerome Paulson i en papper bara publicerad av Environmental Health Perspectives. Men säger White, det borde finnas "något krav på att dessa skolor är medvetna om vilka förfaranden som ska vidtas om det skulle ske en olycka.

"Tyvärr är det inte ens med någon konsekvens," säger White. "Men om föräldrar visste, skulle det finnas mer press." Visa Ensia hemsida

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

Om författaren

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman är en författare och journalist Elizabeth Grossman är en oberoende journalist och författare som specialiserat sig på miljö- och vetenskapliga frågor. Hon är författare till Chasing Molecules, High Tech Trash, Watershed och andra böcker. Hennes arbete har också dykt upp i en mängd olika publikationer, inklusive Vetenskaplig amerikan, Yale e360, de Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, Nationen, och Mor Jones.

Bok av denna författare:

Chasing Molecules: Giftiga Produkter, Mänsklig Hälsa, och Löfte om Grön Kemi av Elizabeth Grossman.Chasing Molecules: Giftiga Produkter, Mänsklig Hälsa och Löfte om Grön Kemi
av Elizabeth Grossman.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Fler böcker av denna författare

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}