Kvicksilverförorening är utbredd i västra Nordamerika

Kvicksilverförorening är utbredd i västra Nordamerika

Kvicksilverförorening är utbredd över västra Nordamerika i luft, jord, sjösediment, växter, fisk och djurliv, enligt ny forskning.

Forskare på det västra Nordamerika Mercury Synthesis-teamet rapporterar att de är tillgängliga online i en serie artiklar in Vetenskapen om den totala miljö. Viktiga resultat från studien är:

  • Föroreningar med metylkvicksilver, den giftiga organiska formen av metallelementet hos fisk och fåglar är vanliga på många områden i västra Nordamerika.
  • Fiskar och fåglar i många områden befanns innehålla kvicksilverkoncentrationer över nivåer som anses vara giftiga för dem.
  • Skogsjord innehåller vanligen mer oorganisk kvicksilver än jordar i halvtäta miljöer, men de högsta halterna av metylkvicksilver hos fisk och djur är vanligen förekommande i halvtäta områden.
  • Markstörningar, som stadsutveckling, jordbruk och bränder, är viktiga faktorer för att frigöra lagrat kvicksilver från landskapet, vilket möjligen gör det tillgängligt för biologisk upptagning.
  • Mark- och vattenhanteringsverksamhet kan starkt påverka hur metylkvicksilver skapas och överförs till fisk, djur och människor.

"Kvicksilver är utbredd i miljön och under vissa förhållanden utgör ett väsentligt hot mot miljöhälsan och naturvårdsbesparandet", säger Collin Eagles-Smith, en amerikansk geologisk undersökningsekolog och lagledaren.

Paul Drevnick vid University of Michigan ledde en grupp som sammanställde kvicksilverposter från 165-daterade sedimentkärnor samlade från 138s naturliga sjöar över västra Nordamerika för ett av papper i serien. Sjösediment anses vara trovärdiga inspelare av historiska kvicksilverackumuleringshastigheter.

Forskarna fann att kvicksilverackumuleringshastigheterna i västra sjösedimenten har ökat i genomsnitt med fyra gånger från 1850 till 2000 och fortsätter att öka idag.

Mänskliga aktiviteter

Atmosfärisk deponering från mänskliga aktiviteter, i synnerhet utsläpp från koleldade kraftverk och artisanal guldgruvverksamhet, är ansvarig för mycket kvicksilver som hamnar i västra sjössediment. Andra källor är industriell och kommunal avloppsvatten.

Luftburet kvicksilver som korsar Stilla havet från asiatiska källor gör också sin väg in i de västra sjösedimenten, säger Drevnick, en assistentforskare vid University of Michigan's School of Natural Resources and Environment och vid University of Michigan Biological Station.


Få det senaste från InnerSelf


"Kvicksilver som släpps ut från kraftverk i Asien är införlivad i den halvklotiska poolen av atmosfärisk kvicksilver och påverkar hela västra Nordamerika", säger Drevnick. "Det är därför - trots lokala, regionala och nationella ansträngningar att minska kvicksilverutsläppen i Nordamerika fortsätter vi att observera ökad kvicksilverbelastning till sjöar i väst."

Stora sjöar i återhämtning

Drevnick har också varit inblandad i insatser för att sammanställa, analysera och tolka kvicksilverdata från de stora sjöarna, en region som erbjuder en skarp kontrast till USA-västern. I Great Lakes-området toppade kvicksilverhalterna i sjösedimenten i 1980s och har sedan dess minskat.

"När det gäller kvicksilver i Great Lakes-regionen är vi i en återhämtningsfas", säger han. "Vi har en bra förståelse av problemet här och har eliminerat punktkällor för vattenkroppar, såsom kloralkaliplanter och massa- och pappersbruk som använde kvicksilver i industriella processer. Vi har också kontrollerat utsläpp till atmosfären. "

Upp i livsmedelskedjan

Kvicksilver är en naturligt förekommande metall som utgör ett hälsorisk mot människor, fiskar och vilda djur. Den mest toxiska formen, metylkvicksilver, påverkar främst nervsystemet och reproduktionssystemet och är särskilt skadligt vid tidig utveckling.

Oorganisk kvicksilver flyttas från atmosfären och markytan till vattendrag där den under de rätta förhållandena omvandlas till metylkvicksilver av bakterier. Methylkvicksilverhalter i vatten utgör i allmänhet inte ett direkt hot mot fisk, djurliv eller människor. Men metylkvicksilver ökar i koncentrationen när det rör sig upp i livsmedelskedjan och når sina högsta nivåer i rovdjur och långlivade arter.

I Nordamerika förekommer människans exponering för metylkvicksilver primärt genom konsumtion av fisk, vilket komplicerar folkhälsovägledningen eftersom att äta fisk ger många hälsofördelar.

"Kvicksilverets rörelse genom landskapet - reser mellan luften, marken och vattnet till växter, djur och slutligen till människor - är extremt komplicerat", säger Eagles-Smith från USGS.

"Denna serie av artiklar hjälper till att förstå våra processer i samband med den komplexiteten i västra Nordamerika, belyser där det fortfarande finns kunskapsbrister och ger information till resurshanterare som hjälper till med att göra välinformerade lednings- och beslutsbeslut baserade på vetenskap" säger.

Den del av arbeten som presenterades i Science of the Total Environment-papper utfördes som en del av den västra nordamerikanska kvicksilversyntesarbetargruppen och stöddes av USGS John Wesley Powell Center för analys och syntes.

Arbetsgruppen omfattar partners från amerikanska och kanadensiska federala, statliga och provinsiella byråer. akademiska institutioner; och icke-statliga organisationer. Primärfinansieringsstöd kom från den amerikanska geologiska undersökningen, National Park Service och US Environmental Protection Agency, med ytterligare stöd från de enskilda författarnas organisationer.

källa: University of Michigan

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kvicksilverförorening; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}