Varför billiga tygmasker ger lite skydd mot dödlig luftförorening

luftpolution 9 18

Den som har slagit av ett flygplan i en av de stora städerna i utvecklingsländerna har stött på djup och skadlig luftförorening. I New Delhi, Jakarta, Accra, Katmandu och många andra städer, brinner dieselutblåsning och brinnande skräp luften. Den mest allvarliga oro är partiklar (PM) - mikroskopiska partiklar, mycket mindre än ett människohår, som vanligtvis produceras när kemikalier från bränsleförbränning reagerar i atmosfären. När dessa partiklar bildas kan vindar transportera dem över långa avstånd.

Exponering för partiklar orsakar nästan sex miljoner för tidiga dödsfall varje år. De flesta av dessa dödsfall inträffar när PM-exponering orsakar hjärtattacker, stroke eller lungsjukdomar, så många inser inte att luftföroreningar är den bakomliggande orsaken. Som ett resultat ser många människor luftföroreningar som en livskvalitetsfråga, inte som ett globalt hälsoproblem.

Storleksjämförelser för PM-partiklar. US Environmental Protection AgencyStorleksjämförelser för PM-partiklar. US Environmental Protection AgencyAt mitt laboratorium Vi studerar hur luftföroreningar påverkar folkhälsan. Vi analyserade nyligen hur effektivt flera typer av ansiktsmasker - inklusive versioner som ofta används i tungt förorenade städer - skyddar användare från farliga PM-nivåer. Vår resultat visade att ingen mask är 100 procent effektiv, och de billiga tygmaskar som många människor i utvecklingsländer använder ibland ger mycket lite skydd. Dessa resultat lyfter fram behovet av att minska luftföroreningar i samhällen och att ge bättre skyddsstrategier genom att utbilda människor om sätt att undvika exponering.

Duk mot papper

Över utvecklingsländerna flyttar miljontals människor till städer, där de utsätts dagligen för farliga luftföroreningar. Enligt Världshälsoorganisationen, 98 procent av städerna I låg- och medelinkomstländer misslyckas de att uppfylla myndighetens riktlinjer för luftkvalitet, jämfört med 56-procent i höginkomstländer. På en dålig dag i New Delhi kan timliga PM-nivåer spika så högt 350-mikrogram per kubikmeter luft jämfört med höjder på ungefär 20-mikrogram per kubikmeter på en förorenad dag i Houston.

För denna studie jämförde vi sex typer av ansiktsmasker gjorda av material, inklusive tyg, papper och polypropen. För att mäta hur bra de skyddade bärare monterade vi varje mask till ett skumhuvud som hölls i en förseglad kammare. Sedan översvämmade vi kammaren med PM och mätt skillnaden mellan koncentrationen i kammaren och nivåerna som passerade genom varje mask.

Vi var speciellt nyfiken på de billiga tygmasker som används allmänt i hela världen. Dessa är helt enkelt bitar av stretchigt tyg, slitna över munnen och näsan och hålls på plats av tyg-öronslingor. De kan köpas för mindre än US $ 1, och tvättas och återanvändas många gånger, så de är överkomliga för låginkomstmottagare.

I våra tester utförde maskerna mest vanliga i utvecklingsländerna ganska dåligt, vilket bara tog bort 15 till 57 procent av partiklar från luften som passerade dem. På en förorenad dag i New Delhi betyder det att så mycket som 85-procenten av PM kan passera genom en mask och nå en bärarens lunga - ungefär 300 mikrogram per kubikmeter PM, tiofaldigt högre än WHO-standarder för omgivande partikelformiga ämnen.


Få det senaste från InnerSelf


För jämförelse testade vi N95-certifierad ansiktsmasker, vilka är gjorda av polypropen, en non-woven syntetisk tyg. När dessa masker testas under kontrollerade laboratoriebetingelser, använder man partiklar av natriumklorid som mäter 300 nanometer i diameter, de ta bort 95 procent av partiklarna. Dessa standarder utformades för att ge adekvat skydd för arbetstagare som tillfälligt måste uthärda extrema exponeringar vid arbete som gruvning, bearbetning och andra farliga yrken.

Andra masker, inklusive tyg- och celluloseversioner med veck, utförde nästan lika mycket som N95-masker. Ingen av de masker som vi testade - inklusive N95-masker - var emellertid särskilt effektiv vid filtrering av en blandning av luft och dieselutsläpp, vilka stadens invånare kan stöta på en upptagen gata någonstans i världen.

Även om vi fokuserade på PM, är det viktigt att notera att exponering för luftföroreningar innebär en stor blandning av olika kemikalier, många olika källor och mikroskopiska partiklar av många olika storlekar som faktiskt kan förändras i storlek över tiden. I allmänhet arbetade alla de testade maskerna måttligt bra för skydd mot de största partiklarna. De billigaste gav mycket begränsat skydd mot fina partiklar, och ingen mask gav 100-procentskydd.

Vidare har människor runt om i världen olika ansiktsformer och storlekar, och ansiktsmasker kan passa annorlunda från en person till en annan. Under kontrollerade inställningar på en arbetsplats är det inte svårt att se till att masker används ordentligt, men upptagna stadsbor kan inte veta hur man justerar maskerna eller se till att de passar så bra som möjligt.

Behovet av bättre alternativ

I tungt förorenade städer är partiklar ofta mycket mindre än de 300-nanometerpartiklar som vi använde i vårt laboratorium, särskilt nära förbränningskällor som bilar och lastbilar eller öppna eldar. Ju mindre partiklar är desto svårare är de att filtrera. Även N95-masker är inte utformade med traditionella stadsföroreningar för luftföroreningar i åtanke. Det betyder att även om användarna i utvecklingsländerna skulle använda N95-masker - vilket många inte har råd med - skulle en betydande del av dessa skadliga partiklar fortfarande nå sina lungor.

Vissa innovatörer har utformat bättre konsumenttorkmasker som liknar N95-certifierade masker. Dessa nya konstruktioner uppfyller N95-standarder, men det är inte klart hur effektivt de skulle arbeta för en typisk taxichaufför i Karachi eller affärsinnehavare i Saigon. För mycket av utvecklingsvärlden är dessa produkter oöverkomliga, så de flesta boende i förorenade städer kommer sannolikt att fortsätta använda billiga tygmaskar, vilket vi nu vet skyddar oss inte så mycket som vi hoppades.

Är det möjligt att utforma en prisvärd mask som ger bättre skydd? Förmodligen. Men tills det händer kan vi inte tillåta användare av dessa masker att anta att de är helt skyddade från luftföroreningar. Ett antal av dessa masker ger åtminstone ett visst skydd, vilket är bättre än ingenting. Men människor borde också mäta exponeringen genom att göra val som om man ska röka, var man ska bo och hur man ska resa längs trafikstoppade gator, medan vi arbetar på längre sikt för att minska luftföroreningarna vid källan.

Om författaren

Richard E. Peltier, docent i miljöhälsovetenskap, University of Massachusetts Amherst

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = luftförorening; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}