10 saker du behöver veta om den nya amerikanska kemikalielagen

10 saker du behöver veta om den nya amerikanska kemikalielagen

Den uppdaterade kontrollen om giftiga ämnen kontrollerar nya hopp för att skydda amerikanernas hälsa och miljö. Här är vad det gör - och gör det inte - gör.

"Det här är en stor sak," sade president Barack Obama som han undertecknad i lag räkningen som uppdaterar - för första gången i 40 år - nationens största kemikaliesäkerhetslagstiftning. Ringde Frank R. Lautenberg Kemikaliesäkerhet för 21-talet för att hedra sen senatorn, för vilken det var en speciell sak, reviderar lagen den Kontroll av giftiga ämnen som ger amerikanska miljöskyddsmyndigheten myndighet att reglera kemikalier som används kommersiellt i USA.

Som Obama noterade i juni 22 signeringsceremonin, TSCA skulle säkerställa att kemikalier som används i USA var säkra för människors hälsa och miljön. Men, sade presidenten, "Även med de bästa avsikterna fungerade lagen inte riktigt som den skulle ha i praktiken."

Faktum är att TSCA tillät de cirka 62,000-kemikalier som redan finns på marknaden när det passerade 1976 för att fortsätta användas utan säkerhetstest. Det placerade också enorma höga hinder för EPA att rensa innan det visades att en kemikalie var farlig att förbuda. Även asbest har misslyckats att träffa dem krav. Det var allmänt överens om, både av industrin och miljökonsumenterna, att TSCA var dåligt i behov av revision.

Som Lautenberg Acts huvudsponsor sade senator Tom Udall till Ensia via e-post: "De flesta amerikaner tror att om de kan köpa en produkt i mataffären eller hårdvaruaffären, har regeringen testat det och bestämt sig för att det är säkert. Men det har inte varit sant. Det har inte varit någon polis på slagprovningskemikalierna för att se till att de är säkra - även de i ditt hem. "

Men exakt vad revisionerna ska se ut var en fråga om stor debatt, och den nya lagstiftningen var år i arbetet. Sammanfattningsvis ger den reviderade TSCA EPA mycket mer myndighet att agera om farliga kemikalier. Och medan frågor och reservationer om räkningen förblir på alla sidor, är det till stor del hälsat med hopp om att den nya lagen kommer att göra det möjligt för EPA att göra ett bättre jobb att utvärdera och agera effektivt på kemisk säkerhet.

EPA tillämpar redan den nya lagstiftningen. Men som miljöförsvarsfond leder ledande forskare Richard Denison, "Det kommer inte att bli en övernattningsprocess. Den ursprungliga lagen grävde ett mycket djupt hål som vi måste klättra ut ur. "


Få det senaste från InnerSelf


När processen börjar pågår, här är vad som berörs av säkerheten för kemikalier som vi alla möter dagligen, borde veta om vad den nya TSCA kommer - och kommer inte göra -

1. Vad reglerar TSCA?

TSCA reglerar kemikalier som används kommersiellt i USA. Med det sagt, reglerar TSCA inte bekämpningsmedel, kemikalier som används i kosmetika och personligvårdsprodukter, mat, matförpackningar eller läkemedel. Vissa kemikalier har dock flera användningsområden och kan sålunda regleras samtidigt av TSCA och andra federala lagar. TSCA reglerar exempelvis plastbeståndsdelen bisfenol A när den används som kvittoöverdrag, men Federal Food, Drug and Cosmetic Act reglerar BPA när det används i livsmedelsförpackningar.

Även om TSCA inte är tillämpligt på personligvårdsprodukter kan det få en trickle-down effekt om kemikalier i dessa produkter har andra tillämpningar som omfattas av lagen.

2. Kommer den nya lagen att underlätta för EPA att begränsa eller förbjuda användning av högt giftiga kemikalier?

Till skillnad från den gamla lagen, den ny TSCA kräver att EPA granskar säkerheten för Allt kemikalier som används kommersiellt i USA "EPA behöver faktiskt se på befintliga kemikalier", säger Wendy Cleland-Hamnett, chef för EPA: s kontor för föroreningsprevention och toxikontroll. "Under den gamla TSCA fanns det inget mandat att EPA ser på befintliga kemikalier. Det är stort."

Den nya TSCA "ger EPA en ny befogenhet att prioritera och utvärdera befintliga kemikalier, så att det blir lättare för EPA att reglera dessa ämnen om de befanns vara orimliga risker", säger Lynn Bergeson, kemikalieförvaltare, som är ansvarig för advokatfirman Bergeson & Campbell.

Nu måste nya kemikalier hittas säkert innan de kan säljas. EPA måste också granska alla nya kemikalier och bestämma om de utgör "en orimlig risk" för människors hälsa och miljön. Om sådana risker upptäcks kan EPA begränsa eller förbjuda kemikalier. Under den gamla TSCA måste kemiska tillverkare lämna in viss information till EPA innan nya kemikalier kunde släppas ut på marknaden - men om inte EPA gjorde några invändningar inom 90-dagar kunde kemikalierna säljas utan ytterligare granskning. Enligt EPA har byrån vidtagit åtgärder om endast 10 procent av de nästan 40,000 nya kemikalierna som lämnats till byrån mellan 1979 och September 30, 2015. EDF: s Denison säger att denna 10-procent kan vara överskattad.

Nu måste nya kemikalier vara säkra innan de kan säljas, säger Miljökoncernens lagstiftande advokat Melanie Benesh.

Vad EPA gör enligt lagen om Lautenberg kommer dock också att bero på tillgänglig finansiering. Lagen kräver att den kemiska industrin hjälper till att betala för programmet, men EPA beror också på federala budgetar som bestämts av kongressen. Udall säger att han "kommer att kämpa för att EPA har de resurser som behövs för att göra sitt jobb."

3. Kommer den nya lagen att låta EPA begränsa eller förbjuda användning av högt giftiga kemikalier snabbare?

Ja - i teorin. Den nya lagen kräver EPA till prioritera kemikalier för utvärdering. Det fastställer också verkställbara tidsfrister för EPA: s kemiska granskningar.

I mitten av december 2016 (inom räkenskapens första 180-dagar) måste EPA ha börjat granska minst 10-kemikalier. Dessa kommer från en lista över befintliga kemikalier som byrån redan hade bestämt för att utvärdera. Inom de första tre och ett halvt år måste EPA ha 20 pågående kemiska utvärderingar. Recensioner ska kompletteras inom tre år, men tidsfristen kan förlängas sex månader. EPA ska utfärda några föreskrifter inom två år efter det. EPA kan förlänga någon av dessa tidsfrister men förlängningar för en kemikalie kan inte lägga till mer än två år.

Med tanke på den enorma eftersläpningen kommer framsteg genom de otestade kemikalierna fortfarande vara långsam - minst sagt. Faktum är att matematik på 62,000-kemikalier visar att det kan ta EPA-seklerna att arbeta genom varje ämne. Men med tanke på att den gamla TSCA inte hade några kemiska granskningsfrister, syftar lagen i Lautenberg till att förbättra väsentligt på de decennier långa recensionerna av enskilda kemikalier som inträffade under dess föregångare.

4. Vilka kemiska faror är den nya TSCA avsedd att skydda oss från?

De första kemikalierna som EPA ska utvärdera måste komma från a lista byrån har redan bestämt merit recension - Kemikalier som utgör farhågor för barns hälsa, är cancerframkallande, miljömässigt persistenta, giftiga och uppbyggda i fett eller annan levande vävnad, eller finns i stor utsträckning i biomonitoreringsprogram.

När man väljer kemikalier för att granska, måste EPA prioritera de med stor exponeringspotential, de som är miljömässigt långlivade och bioackumulerande och de som lagras nära viktiga dricksvattenkällor. Därefter måste EPA när man väljer kemikalier granska prioriterar de med stor exponeringspotential, de som är miljömässigt långlivade och bioackumulerande, och de som lagras nära viktiga dricksvattenkällor. Den nya lagen berättar också EPA att ta itu med kemikalier som sannolikt kommer att utgöra hälsorisker och hot mot dem som anses vara mest utsatta - inklusive spädbarn, barn, gravida kvinnor, arbetstagare och äldre.

Ytterligare kriterier för kemisk prioritering beror på EPA vid juni 2017.

5. Vilka kemiska faror kommer den nya TSCA att lämna orörd, om någon?

Den nya lagen bemyndigar EPA att granska alla befintliga och nya kemikalier, identifiera de som utgör orimliga risker och att reglera eller eliminera dessa risker. Målet är att lämna ingen orimlig risk orörd. De detaljer om EPA: s riskbedömningar, men måste fortfarande utarbetas i en regel som måste fyllas i av juni 2017. Dessa - tillsammans med de ytterligare kemikalieprioriteringskriterierna - kommer att spela en stor roll för att bestämma exakt hur effektiv Lautenberg-lagen kommer att vara vid att minska exponeringen för farliga kemikalier.

6. Kommer den nya lagen att göra ett bättre jobb för att förebygga katastrofala kemiska spill?

Medan TSCA inte är avsedd att hantera eller förhindra kemiska spill, bör de nya lagens krav i slutändan bidra till att minska påverkan av spill eller andra olyckor. Bland dessa är kravet att kemiska företag avslöjar sina produkters innehåll i nödsituationer snarare än att hävda sådan information som affärshemligheter.

Den nya TSCA kan minska skadan av kemiska utsläpp genom att kräva att tillverkarna avslöjar produktingredienser i nödsituationer.

7. Kommer den nya lagen att hålla farliga material ur möbler, kläder och personliga produkter?

Eftersom vissa kemikalier som används i dessa produkter (som inte omfattas av TSCA) har ytterligare användningsområden som omfattas av TSCA: s uppfattning, kan den uppgraderade granskningen potentiellt avvärja farliga kemikalier i en mängd olika konsumentprodukter.

8. Är den nya TSCA sannolikt att förändra kemiska företags praxis proaktivt?

Eftersom den nya TSCA kräver Allt kemikalier som ska utvärderas förväntas det påverka vilka kemikalier som används som produktingredienser, hur kemikalier används i tillverkningen och hur kemikalier tillverkas när företagen försöker undvika att använda kemikalier som kan vara begränsade eller förbjudna. Detta kan också skapa incitament för nya, säkrare kemikalier och färdiga produkter.

9. Vilka är dess konsekvenser med avseende på miljö rättvisa?

Den nya TSCA kräver att EPA ska överväga effekterna av kemiska exponeringar på de mest "mottagliga" för dessa effekter", Såsom spädbarn, barn, gravida kvinnor, arbetstagare eller äldre." Hur EPA definierar "mottaglig" och "sårbar" och hur den anser effekter på dessa grupper är ännu inte bestämd. Men redan offentliga intressegrupper har bett EPA att överväga sociala och ekonomiska faktorer.

10. Vilka aspekter har ännu inte fastställts, och vad kan medborgarna göra för att påverka dem?

I stället för att hamra ut kemiska prioriteringskriterier och detaljerna om hur EPA ska utvärdera kemiska risker innan Lautenberglagen godkändes beslutade lagstiftare att lämna dem till regler som kommer att bli en del av den övergripande lagen. Regelprocessen involverar offentliga offentliga kommentarer perioder, så EPA kommer att överväga dem som det skriver dessa regler, tillsammans med en regel om potential avgifter för kemisk industri Det kommer att gå mot att täcka några av lagens kostnader. Initiala offentliga kommentarperioder för dessa regler är redan stängda. Lagen innehåller också offentliga kommentarer perioder innan EPA slutar dessa regler, liksom för pågående kemiska val och utvärderingar.

Och påpekar Kathy Curtis, ren och frisk New York-verkställande direktör, den nya lagen lämnar gott om utrymme för fortsatta åtgärder från statliga lagstiftare och medborgare. Detta inkluderar åtgärder om kemisk användning TSCA reglerar inte och nya räkningar om rapportering om kemisk användning - vilka båda har bidragit till att påverka vilka kemikalier som används i konsumentprodukter.

Så många som har varnat, kommer väsentliga förändringar att ta tid. Men enligt EPA: s Cleland-Hamnett öppnar den nya lagen potentialen för "en enorm ökning av människors hälsa och miljöskydd." Men det här kommer inte att ske utan offentligt engagemang från de som har en andel i resultatet - i huvudsak , alla vi. Visa Ensia hemsida

Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

Om författaren

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman är en författare och journalist Elizabeth Grossman är en oberoende journalist och författare som specialiserat sig på miljö- och vetenskapliga frågor. Hon är författare till Chasing Molecules, High Tech Trash, Watershed och andra böcker. Hennes arbete har också dykt upp i en mängd olika publikationer, inklusive Vetenskaplig amerikan, Yale e360, de Washington Post, TheAtlantic.com, Salon, Nationen, och Mor Jones.

Bok av denna författare:

Chasing Molecules: Giftiga Produkter, Mänsklig Hälsa, och Löfte om Grön Kemi av Elizabeth Grossman.Chasing Molecules: Giftiga Produkter, Mänsklig Hälsa och Löfte om Grön Kemi
av Elizabeth Grossman.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}