Hjärnor omvandlar externa hot mot ångest

Hjärnor omvandlar externa hot mot ångestSe upp alla! Vi är hotade! suneko, CC BY

Modernt liv kan känna sig definierat av lågnivån ångrande genom samhället. Kontinuerliga rapporter om terrorism och krig. En kamp för att stanna på toppen av familjekonomin och hålla fast vid jobb. Ett angrepp av nyhetsdekning om Ebola. Kärnan i frågor som dessa ligger osäkerhet - den okända sannolikheten för hur pågående kriser kommer att utvecklas över tiden.

Oroar som knackar på dörren

När oförutsägbarhet eller osäkerhet gör det möjligt för oss att överväga utsikterna för en dyster framtid, bränner den ett tillstånd av frustration som forskare studerar i form av ångest. Ångest sitter längs ett kontinuum av defensiva beteenden vi använder när hot är något avlägset från vår nuvarande erfarenhet. Det är mindre extremt än full-on-rädslan som framkallas av direkta akuta situationer som en omedelbar fysisk attack.

Ångest utlöser frisättning av stresshormoner och omorganiserar våra prioriteringar för att förbereda sig för ett framtida hot. Kognitiva effekter innefattar repetitiva bekymmer, övervakning för tecken på problem i miljön, och attention och minne förspänner sig mot hotrelaterat material.

I vår ålder av terrorism oroar människor till exempel att flyga. När de flyger är människor benägna att ta särskild uppmärksamhet åt medpassagerare vars etnicitet liknar terroristgruppens medlemmar, och tankar om tidigare terrorattacker kommer sannolikt att spontant komma ihåg.

Vid milda nivåer kan ångest vara fördelaktigt för problemlösande och stimulerande responsåtgärder till ett framtida hot - tänk på Ebola-beredskapsövningar på sjukhus. Ångest kan motivera gruppåtgärder som kommer att gynna samhället, som att snabbt spåra några medicinska behandlingar eller anta en försvarskrets för att förhindra spridning av sjukdom.

Homeland Security Threat LevelsMen högre nivåer av ångestkapningskognitiva resurser behövs för andra viktiga uppgifter. I en laboratoriestudie, undersökte vi hur ångest påverkar prestanda på en visuell sökuppgift som emulerade flygvapenscreeningsprocedurer.

Vi kastade deltagarna i rollen som säkerhetsskärmar och bad dem att leta efter "T" -former bland andra på en skärm. När vi gjorde dem ängsliga genom att utfärda några oförutsägbara chocker, tenderade folk att missa att se en sekund "T" i teckenfönstret. Denna effekt var starkast hos individer som rapporterade höga ångestnivåer.


Få det senaste från InnerSelf


Våra resultat tyder på att höga varningsnivåer på amerikanska flygplatser kan vara kontraproduktiva och faktiskt skapa fler vapenskärningsfel genom att öka ångest hos arbetare.

Utan ångest till full rädsla

I motsats till ångest verkar rädsla vid den andra ytterligheten av det defensiva kontinuumet. Det är vårt svar på tydlig och närvarande fara. Rädsla utlöser ett fullblåst kamp-eller-flyg-svar och omdirigerar kroppsliga resurser för att hantera det överhängande hotet. Du känner känslan: föreställ dig att du vandrar ner en mörk gränd ensam på kvällen och du hör ett högt ljud - du fryser i dina spår, din puls ökar, dina palmer svettar och dina muskler stramar.

Rädslan är adaptiv i detta sammanhang eftersom det ökar chanserna att överleva. Till exempel styrning av blodflödet till muskler som används för att köra betyder oddsen är bättre att du kommer att komma ifrån vad som hotar dig. Rädslan engagerar amygdala, en evolutionärt gammal hjärnstruktur i den tidiga loben, för att utöva ett kraftfullt inflytande över andra hjärnsystem.

I rädslan är uppmärksamheten riktad mot hotet, att identifiera vad det är och ta reda på var det ligger. Dessutom klarar avkopplingsmekanismerna. När det omedelbara hotet är borta uppdateras minnena så att det kan undvikas i framtiden.

På grund av rädslaens intensiva fysiologiska krav är förlängda eller repetitiva rädslor särskilt skadliga för hjärnan och kroppen. Vi fann att amygdala i posttraumatisk stressstörning är krympt och mindre i stånd att skapa exakta minnen för hotande material. Patienterna är kvar med övergeneraliserad rädsla minnen. Snarare än att utlösas av faktiska hot, kan dessa rädslor provoceras av stimuli som bara liknar den ursprungliga faran. eller de kan till och med hända ut ur det blå.

Den ständiga avbrottet i det dagliga livet av påträngande traumatiska minnen tar koll på sin hälsa och välbefinnande hos individer som lever med PTSD och deras familjer. Om det inte behandlas ordentligt, PTSD leder ofta till personliga och professionella svårigheter, depression eller missbruk.

Fruktansvärt tillsammans

Att kommunicera hotet är viktigt för att skydda andra medlemmar i våra sociala grupper. Särskilda hjärnmekanismer underlättar den sociala kommunikationen av rädsla och ångest. Vid djur signalerar akustiska egenskaper hos defensiva larmsamtal ofta förekomsten av specifika rovdjur eller deras närhet till gruppen. Hör dessa samtal framkallar beteenden - som att flyga eller styra en attack - som hjälper gruppen att fly från eller försvara sitt territorium. Amygdala och delar av den auditiva cortexen anpassas till de specifika frekvenser som används i dessa samtal och defensiva vokaliseringar initieras av dedikerade motorkretsar kopplade till känslomässigt beteende.

I människa kan ansikts- och vokaluttryck tjäna ett liknande syfte. Intressant är att vissa hjärnregioner svarar på både den direkta erfarenheten av rädsla och helt enkelt Att observera andra upplever rädsla. Neurala mekanismer som speglar andras känslor baserat på deras emotionella uttryck tillåter empati och hjälper individer att förbereda sig för hot utan att behöva uppleva dem direkt. Dessa förmågor, som kan vara så användbara bland apor som spottar en lurande rovdjur, kan vara kontraproduktiva hos människor, men när de leder till en oändlig, låg nivå ångest.

En potentiell fördel med kollektiv ångest är att det spårar samhället för att engagera sig i riskbedömningsbeteenden och kan leda till allmän ordning. Etablering av internationella allianser i krig mot terrorism eller Ebola är gruppåtgärder som kan skydda världen i stort.

Medieaffärer är ett effektivt sätt att bredda sprida information om sociala hot. Men en bombardering av rädsla genom traditionella och sociala medier ramar onödigt upp ångestnivåer som kan förlamna en nation, även om en majoritet av publiken inte är direktriskerad. En balans mellan försiktighetsåtgärder och heedless kommunikation är viktigt vid försökstider så att vi kan hålla lugnet och fortsätta.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen.
Läs ursprungliga artikeln.


Om författaren

Dr Kevin LaBarDr Kevin LaBars primära möte är i avdelningen för psykologi och neurovetenskap och centrum för kognitiv neurovetenskap. Han upprätthåller en sekundär utnämning vid institutionen för psykiatri och beteendevetenskap vid Duke University Medical Center. Han är för närvarande chefen för det kognitions- och kognitiva neurovetenskapsprogrammet vid institutionen för psykologi och neurovetenskap. Hans forskning använder neuroimaging, psykofysiologiska och beteendemetoder för att förstå känslighets-känslomässiga interaktioner i människans hjärna. Han har föreläsat om ämnen i social och affektiv neurovetenskap samt kognitiv neurovetenskap av lärande och minne.

Disclosure Statement: Kevin LaBar får finansiering från National Institutes of Health och National Science Foundation.


Rekommenderad bok:

Att övervinna Trauma genom Yoga: Återta din kropp
David Emerson och Elizabeth Hopper, PhD.

Att övervinna Trauma genom Yoga: Återta din kroppDen traumakänsliga yoga som beskrivs i den här boken rör sig bortom traditionella talkterapier som fokuserar på sinnet, genom att föra kroppen aktivt i helingsprocessen. Detta gör det möjligt för traumaförlänningar att odla ett mer positivt förhållande till kroppen genom mild andedräkt, mindfulness och rörelsepraxis. Att övervinna Trauma genom Yoga är en bok för överlevande, kliniker och yoga instruktörer som är intresserade av sinne / kroppshälsa. Det introducerar trauma-känslig yoga, ett modifierat tillvägagångssätt för yoga som utvecklats i samarbete mellan yogalärare och kliniker vid Trauma Center vid Justice Resource Institute, ledd av yoga läraren David Emerson tillsammans med läkare Bessel van der Kolk.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}