Att förstå kronisk smärta kan leda till nya behandlingar

Genombrott vid förståelse av kronisk smärta kan leda till nya behandlingar

Kronisk smärta, definierad som invalidiserande smärta som kvarstår trots försök till behandling och ofta utan uppenbar orsak, har blivit en allvarlig utmaning för vårdpersonal. Det är inte förvånande att någon som lider av denna nivå av smärta kan bli deprimerad, men de flesta studier anser att depression är en "comorbiditet" - en associerad sjukdom - eller föreslår att smärtan är "somatisering" av depression - det kan vara en psykisk störning på kroppen.

Dessa idéer ignorerar både effekten av smärta på människor och 50 års förståelse i smärtvetenskap. En ny studie av Neil Schwartz vid Stanford University och kollegor, just publicerad i Vetenskap, har hjälpt till att klargöra sambandet mellan smärta och depression. Forskarna identifierar grunden till förlust av motivation hos möss med kronisk smärta och depression.

För studien framkallade de kronisk smärta hos möss genom skada. Innan skadan testades mössen för deras motivation att söka efter och arbeta för att få mat. Efter skadan var de lika intresserade av mat som de kunde få med minimal ansträngning. Men de med smärta gav upp mycket tidigare när man fick mat krävde mer arbete per pellet. Detta visar att kronisk smärta kan minska motivationen.

Trots att smärtstillande medel förändrade sin smärtgräns var de skadade mössen fortfarande svagt motiverade. Nettoresultatet är att de fått mindre mat. Detta liknar mänsklig depression, där lider har svårt att hitta energi eller entusiasm att göra någonting, inklusive aktiviteter de värderar. Detta resulterar i färre trevliga händelser och möten, vilket kan förbättra depressionen.

Dessa beteendestudier på möss backas upp av studier av aktiviteten av neuroner, både in vitro och in vivo (som är både utanför kroppen och i kroppen). Forskarnas fokus var på nucleus accumbens, en viktig del av hjärnans belönings kretsar. Vad de fann var i linje med minskningen av ansträngningen, som pekar på bristande motivation.

De misstänkte att ett protein som kallas galanin, som normalt underlättar kommunikation mellan nervceller, kan vara inblandade i hjärnans belönings kretsar. För att testa dess effekter, uppfödd de genetiskt förändrade möss, några som producerade ingen galanin och andra som producerade den i mindre kvantiteter. De fann att avskaffandet av galanin återställde funktion belöningssystem i de fall där möss med kronisk smärta krävdes för att sätta i mer arbete för att få mat. Men galanin närvaro, även i reducerade mängder, utlöser en väg som minskar motivationen hos möss. Klargöra roll galanin kan hjälpa oss att utforma läkemedel som kan moderera effekterna av kronisk smärta.

Fortfarande mycket kvarstår

Dessa experiment visar hur smärta och depression påverkar banorna däggdjur använder för bearbetning belöning eller bestraffning. Men denna typ av beteende sträcker sig längre in i djurriket, och det visar hur motivationen systemet kan ha utvecklats till att bli mottaglig för smärta.


Få det senaste från InnerSelf


Varje beslut som ett djur gör är någon form av kostnads-nyttoanalys. Således kan förändringar i beräkningar av belöning kontra ansträngning driva förändringar i motivation, oavsett om det är motiveringen att få trevliga eller nödvändiga ändamål (säkerhet, mat, social kontakt) eller för att undvika obehagliga resultat (hot, isolering, hunger). Smärta är ett mycket grundläggande hot, och djuren är hårdkopplade för att ha hög prioritet att hålla sig smärtfria eller begränsa smärta om de inte kan undvika eller lindra det.

En ny tidning i Current Biology tittade på sensibilisering, processen genom vilken nervsystemet blir överreaktivt mot smärta och förstärker det och genererar även smärta utan orsak. Det visade att skadad bläckfisk ändrade sitt tröskelvärde för defensivt beteende så att de förekom på mindre än skadad bläckfisk för vilken sensibilisering har blockerats. Detta är den första demonstrationen som dra nytta av sensibilisering, vilket ofta avvisas som det olyckliga fel i det effektiva larmsystemet som är akut smärta.

I allmänhet frågar studier av depression och smärta inte evolutionära frågor. Till exempel, vad är funktionen av ett visst beteende som kvarstår i arten trots de uppenbara nackdelarna? I depression har olika idéer föreslagits, från immunförsvar till riskaversion, men det finns få experimentella studier.

Ångest vid akut smärta är en viktig förutsägelse för sannolikheten för att smärtan blir kronisk, oavsett om den mäts genom självrapportering eller genom hjärnaktivering. Förändringar i känslomässig och motivativ behandling och anslutning av de berörda områdena och centra, inklusive kärnan accumbens, förutsäger akut smärta påbörjat än andra förändringar.

Men att veta detta har inte hjälpt så mycket som vi skulle vilja. Försök att behandla kronisk smärta är till stor del misslyckade, och rehabilitering och självhantering tar enorma ansträngningar. Förebyggande skulle vara idealiskt, men det kräver integrerat tänkande och hårt bevis på funktionen av kronisk smärta, som alla är mer tydliga i djurstudier än i kliniken.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen.
Läs ursprungliga artikeln.


Om författaren

williams amandaAmanda C de C Williams är Reader i klinisk Health Psychology & Science, Medicine & samhälle nätverks vid University College London. BSc i psykologi från Bristol University, följt av erfarenhet av att arbeta i narkotikamissbruk, sedan fysiskt handikapp; MSc i klinisk psykologi från North East London Polytechnic (nu UEL). Hon är doktor i 1976 medan du arbetar på St Thomas 'Hospital i smärtlindring; därefter deltid lektor vid Kings College Medical School och deltid klinisk praktik vid St Thomas 'Hospital.
Upplysningsdeklaration: AvlyssningenAmanda C de C Williams får finansiering från EPSRC.


Rekommenderad bok:

Harvard Medical School Guide till Tai Chi: 12 veckor till ett hälsosamt kropp, starkt hjärta och skarpt sinne - av Peter Wayne

Harvard Medical School Guide till Tai Chi: 12 veckor till en frisk kropp, starkt hjärta, och skarp hjärna - av Peter Wayne.Utbredd forskning från Harvard Medical School stöder de långvariga påståenden att Tai Chi har en positiv inverkan på hjärtan, benen, nerverna och musklernas hälsa, immunförsvaret och sinnet. Dr Peter M. Wayne, en långvarig Tai Chi-lärare och en forskare vid Harvard Medical School, utvecklade och testade protokoll som liknar det förenklade programmet som han ingår i den här boken, som passar människor i alla åldrar och kan göras på bara några minuter om dagen.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}