Hur hjärnan kan sluta smärta

Ett av de bästa sätten att sluta smärta är helt enkelt att öka hjärnans kraft. Denna enkla princip skildes dramatiskt till mig strax efter publiceringen av min första bok, Brain Longevity. I den boken berättade jag läsarna hur man optimerar sin hjärnkraft - men jag sa nästan ingenting om att använda hjärnan för att besegra smärta. Observera dock följande brevväxling.

Augusti 20, 1998
Hartford, CT
Kära Dr Khalsa,

Jag har nyligen slutat läsa din bok Brain Longevity. Det har gett mig lite hopp. Nyligen blev jag diagnostiserad som en form av dystoni som kallas spasmodisk torticollis, ett tillstånd som orsakar svår vridning av nacken och stor smärta.

Jag fick två injektioner av botulinumtoxin, vilket misslyckades med att göra skillnad. Min neurolog har nu lagt mig på Tetrabenazine, som inte heller hjälper. Jag är 38 år gammal, väldigt aktiv, och har två döttrar. Min neurolog har gett mig dessa mediciner - de enda som är tillgängliga för att hjälpa mig. En botemedel är inte känd.

Jag har startat ditt livslängdsprogram för hjärnan. Det verkar i mitt okunniga sinne att det är vettigt att försöka förbättra min hjärnans arbetsordning. Näringssidan är något jag enkelt kan hantera, men motion är svårt, eftersom jag inte kan hålla mitt huvud rakt.

Hur som helst, jag försvinner framåt, och skulle älska att höra om du tror att jag har någon verklig chans att hjälpa mitt tillstånd.

Vänliga hälsningar,
JM

Jag skrev tillbaka till den här kvinnan - som hade en allvarlig neurologisk sjukdom som i allmänhet inte svarar på behandlingen - uppmuntrar henne att fortsätta med hennes livslängdsprogram. Jag rekommenderade att hon gör sinne / kroppsövningar och ser en akupunktör, förutom att följa ett omfattande program som ökar kraften i hjärnan.


Få det senaste från InnerSelf


Några månader senare fick jag ett annat brev från henne.

Oktober 19, 1998
Hartford, CT
Kära Dr Khalsa,

Alla mina symptom är borta! Min neurolog hade givit upp mig när drogerna inte hade någon effekt. Jag bestämde mig för att arbeta på egen hand, i ett holistiskt läge. Jag har lyckats, och min inspiration kom från dig. Tack så mycket. Jag fortsätter att ta alla vitaminer och tillskott du föreslog. Jag fortsätter också med mitt sinne / kroppsövningar, meditation, yoga, god näring och motion.

Tack än en gång.
Vänliga hälsningar,
JM

Detta fall illustrerar tydligt att hjärnan kan ha en djupgående effekt på ett förmodat svårt smärtstillstånd - även om det inte finns ett fullvärdigt smärtprogram.

Vidare, när kraften i hjärnan är förenad med kroppens kraft och andens kraft - i ett omfattande smärtprogram - är nästan allt möjligt!

Nu har du en grundläggande förståelse för hur smärtan fungerar och hur kronisk smärta kan börja.

Därför förstår du redan - troligen bättre än vissa läkare gör - varför egenskaper hos kronisk smärtsyndrom är så förödande för personer med kronisk smärta.

Som du kommer ihåg, kännetecknas kronisk smärtsyndrom av fysisk inaktivitet, otillräcklig sömn, depression, dålig näring, rädsla, ångest, beroende av mediciner och psykisk slöhet. Som ni vet är dessa egenskaper nästan säkert att låsa in - och förstärka - smärtsignaler som har blivit inristade på nervsystemet.

Om du nu lider av kronisk smärta, kan jag säkert se varför du kanske har fallit offer för dessa egenskaper. Smärtan bär dig trots allt, och äter bort med din styrka och livskvalitet.

Men nu när du har bättre förståelse för hur kronisk smärta börjar och fortsätter, kan du förmodligen se att dessa egenskaper hos kronisk smärtsyndrom är bokstavligen gift för nervsystemet. De minskar nervsystemets naturliga förmåga att motstå smärta. Och de tillåter hjärnan att fokusera på smärta, och därigenom öka intensiteten och frekvensen av smärtsignaler. Förutom att vara "giftigt" mot nervsystemet, rensar dessa egenskaper också livet av sina mest grundläggande källa till glädje: nöjet att leka, arbetets tillfredsställelse och andra människors kärlek.

Denna förlust av glädje är inte bara hemsk i sig, men det bidrar även till smärtcykeln. Ju mindre glädje, tillfredsställelse och kärlek du känner desto mer kommer du att skämma bort skadliga vanor, och ju mer du kommer att fokusera på det enda som finns kvar i ditt liv: smärta. Slutresultatet är lidande.

Om du har lidit länge kan du ha kommit att tro att din enda flykt från lidande kommer att vara genom döden.

Det var vad min patient Scott tyckte om. Men han hade fel.

Scott kämpar tillbaka

När jag beskrivit fysiologin för kronisk smärta till Scott, talade vi om den särskilda orsaken till hans egen smärta.

Hans immunförsvar, av okända skäl, hade vänt sig mot sin egen kropp, i en "autoimmun" sjukdom; Det förstörde sina muskler och orsakade honom hemsk smärta. Strax efter att hans sjukdom hade börjat, hade smärtan från hans muskelförstörelse blivit inristad på hans nervsystem. Det hade orsakat honom att drabbas av nästan konstanta, knifelike jabs av smärta. Hans muskler var sönderfallande. Han var väldigt tunn.

Scott var dock övertygad om att avbryta användningen av hans mediciner, inklusive prednison, en steroid som deprimerar immunsystemet och saktar den autoimmuna attacken. Han hämtade prednisonbiverkningar av akne, uppblåsthet, sömnlöshet och känslomässig agitation. Han hatade dessa biverkningar så mycket som han hatade sin smärta.

Men om han gjorde sluta ta prednison, en specialist hade berättat för honom, sjukdomen kan intensifiera och orsaka ännu mer ångest. Det kan också döda honom tidigare än väntat. Jag frågade honom hur han kände om det under vårt första möte.

"Jag tar den chansen," sa han. Hans ögon såg vattniga och ångerfulla. Hans hud var färgen på skummjölk, och hans kropp tycktes vara en skrynkad version av vad den en gång hade varit. Han såg ut fysiskt och känslomässigt utmattad.

"Hur övervakar din läkare hur din sjukdom utvecklas?" Jag frågade.

"En sjuksköterska kommer till mitt hus och kontrollerar mina CPK-nivåer," sa han. Han pratade om hans nivåer av en kemikalie som kallas kreatinfosfokinas, ett enzym som bryter ner muskelvävnaden. Ju högre nivåerna blev desto närmare skulle han dö. "Min sjuksköterska är en del av hospice-programmet," sa han tyvärr. Hospice-programmet var en hemtjänst för terminala patienter som bara hade veckor eller månader att leva.

"Du måste avsmalna på prednisonen gradvis," sa jag, "för att du kan dö av plötslig återkallande. Och när du börjar tappa bort på prednisonen, kommer du behöva ett aggressivt anti-smärtsprogram, eftersom din smärta kan öka dramatiskt. "

Han nickade lugnt.

Jag skannade hans journaler. "Tar du också lugnande medel?" "Xanax, Litium och Ambien", sa han.

Xanax är en mindre tranquilizer, mycket som Valium, och Ambien är ett sovande piller. Litium används i allmänhet endast för bipolär sjukdom eller manisk depression, som Scott inte hade. Xanax och litium verkade inte lämpliga för en patient med kronisk smärta. Med Scotts samverkan avbröt jag dessa två läkemedel och ställde honom omedelbart på ett fullständigt smärtprogram. Han började göra stora förändringar i sitt liv. Trots att han hade fått veta att han dog, deltog han entusiastiskt i sitt program. Jag beundrade verkligen det. I vissa människor är mänsklig anda bara oslagbar.

Här är en kort beskrivning av de fyra nivåerna i Scotts program:

Näringsbehandling.

Scott började tvinga sig att äta regelbundet och försiktigt. Hans diet - som jag ändrade till en som huvudsakligen bestod av korn, grönsaker, sojaprodukter med hög proteinhalt och fisk - utformades inte bara för att ge nervsystemet ett rikligt näringsrikt stöd, men också för att förbättra sin allmänna hälsa. Han åt mat som stimulerade produktionen av nervcellande serotonin, och han tog de kosttillskott som hans hjärna och nerver behövde för att uppnå regenerering. Dessutom åt han regelbundet näringsämnen som har antiinflammatoriska egenskaper.

Sjukgymnastik.

Scott engagerade sig främst i massage terapi och yogic sinne / kropp övningar. Han lät också arbeta runt sitt hus och lite promenader som hjälpte honom att börja sin kardiovaskulära rehabilitering.

Den milda kardiovaskulära träningen stimulerade han sin produktion av endorfiner, och gav också sina belaguerade muskler en välbehövlig infusion av blodburna syror och näringsämnen. Sträckningen och massagen lugnade sin muskelsmärta och hjälpte hans nervsystem att "lindra" sina mönster av cirkulerande, graverad smärta. Sinnet / kroppsövningarna stimulerade sin hjärna och gav energi till områdena i nervsystemet som hjälper till att kontrollera smärta.

Medicinering.

Detta var förmodligen den viktigaste delen av Scotts program, eftersom hans primära mål var att sluta ta läkemedel. Scotts önskan att övervinna sitt beroende av kraftfulla läkemedel var dock inte ovanligt. Faktum är att de mest framstående smärtklinikerna i Amerika i själva verket oftast eliminerar deras patienters beroende av droger. Läkemedel kan spela en mycket positiv roll i smärtlindring. Men de är inte panaceas - även om många allmänläkare verkar tro att de är.

Under de kommande arton månaderna slutade Scott gradvis att ta prednison och eliminerade sin användning av lugnande medel. Han ersatte dessa läkemedel med mildare naturläkemedel, inklusive homeopatiska läkemedel och analgetiska örter.

Jag skulle frukta att hans smärta kunde bli omanaglig efter att han avbröt prednison, men det hände inte. De naturliga medicinerna - i kombination med övriga delar av hans smärtprogram - mer än kompenseras.

Mental och andlig smärta kontroll.

För att öka hans förmåga att kognitivt minska hans smärtsignaler började Scott konfrontera sina känslor av ilska och värdelöshet. Dessa negativa känslor ökade sin uppfattning om smärta och minskade hans hjärns förmåga att "dämpa" smärtsignaler.

Scott hade blivit uppfödd av en svår pappa som hade övertygat honom om att han inte förtjänade att vara lycklig och aldrig skulle vara. Scott hade internaliserat denna neurotiska utsiktsbild, men sögde med ilska mot sin pappa. För att övervinna sitt eget hat och sinne använde han flera av metoderna för "kognitiv terapi", en rationalitetsbaserad form av psykoterapi som ofta är ganska fördelaktig för smärtpasienter. När Scott började kasta sin känsla av självlåtande och sin ilska blev han mycket mer avslappnad, både fysiskt och emotionellt. Detta minskade hans uppfattning om smärta, ökade hans förmåga att ta emot smärta och ökade sin förmåga att kognitivt distrahera sig från smärta.

Att ha en mer positiv uppfattning bidrog också till att Scott genomför de andra självhjälpsåtgärderna i sitt program. Det gjorde det mycket lättare för honom att stiga över sitt kroniska smärtsyndrom och att göra goda saker för sig själv.

Jag lärde också Scott en avancerad meditationsteknik, och hans meditation hjälpte honom att uppnå djup personlig insikt och att släppa mycket av den negativa känslomässiga energin som förhöjde hans smärta.

Förutom sin psykologiska behandling började Scott också en allvarlig sökande efter andlig fred. Han började sin sökning på samma sätt som många patienter gör - genom att fråga sig "Varför jag?" Detta i ett av de mest grundläggande av alla andliga frågor om lidande, för att andlighet är i huvudsak sökandet efter betyder.

När patienter först frågar denna fråga antar de vanligtvis att svaret på det blir negativt; De antar att de måste ha gjort något fel, eller att det finns något väsentligt fel med dem. Ofta är detta sant, och vad det är som är fel måste rättas. Men det negativa svaret är nästan aldrig det fullständiga svaret. Vanligtvis finns det också ett positivt element för smärta. Till exempel, för många människor är smärta den enda kraften som är stark nog för att göra dem tillbaka från "rat race" och verkligen lever.

När patienterna finner en positiv betydelse för smärtan, hjälper det dem alltid att återhämta sig. Det minskar deras stressrespons och ökar deras sinnes smärtslagande kraft. Ofta gör det att de kan uppfatta deras smärta som mindre hotande och hjälper dem att glömma det.

Scott fann en positiv betydelse för hans smärta. Han fann att han kunde användning hans smärta som en väg till universella sanningar och till större förståelse. Från intensiv studie av andlig litteratur lärde han sig att många stora heliga män hade upplevt fruktansvärt lidande - men hade behövt detta lidande för att nå upplysning. De andligt avancerade människorna blev Scotts förebilder.

Efter att Scott hittade en positiv betydelse för hans smärta, drabbades han aldrig mer än så mycket. När han insåg att något gott kom från hans smärta, började han se det som en utmaning än som en förbannelse. Scott, som var en praktisk man, satte sig inte en dag och bekämpade meningen med hans smärta. Istället gjorde han mycket hårt arbete. Varje dag mediterade han en lång tid, och det hjälpte honom att göra kontakt med sitt inre själv. Han berättade för mig att meditation också hjälpte honom att göra kontakt med den gudomliga andens rike.

Dessutom läser Scott varje dag mycket i andlig litteratur - allt från buddhismen till bibeln. Han bad med övertygelse och glädje.

Han började också en kraftfull övning som kallas naad yoga, som sysslar med chanting av särskilda mantra. Dessa antika mantrar var tänkt för århundraden sedan, inte bara för deras bokstavliga mening, men också för de speciella vibrationer de skapar i huvudet, bröstet och halsen. Min egen andliga lärare, Yogi Bhajan, har sagt att dessa vibrationer stimulerar optimal hjärnans funktion och de endokrina körtlarna, som producerar hormoner. Scotts favoritmantra var Ra Ma Da Sa Sa Se Så Hung, vilket betyder "Guds helande kraft är i varje kropp i min kropp."

För Scott var vändpunkten i hans andliga utforskning när han äntligen "gav upp" och övergav sig till det oundvikliga faktumet att han förr eller senare skulle dö. När detta hände, märkte han till mig, "Nu när jag har gett upp, känner jag mig som om jag har fått allt." Genom detta menade han inte att han hade fått någon form av "frikort" till odödlighet. Han menade att han varje dag, åtminstone flera lyckliga stunder, hade börjat erfarenhet hans egen oändlighet.

Nettoeffekten av Scotts andliga tillväxt var att han utvecklade en oskadlig inre fred. Detta inre tillstånd var så djupt att det hade olika fysiska manifestationer. En av dem var höjningen av hans smärtgräns.

En annan manifestation var Scotts fysiska utseende. Efter flera månader började han se annorlunda ut. Hans skummjölkshudton började ersättas med den lysande glödande glöden som du ibland ser kring omgivande heliga män. Även utseendet i hans ögon förändras. De såg inte längre ut plågade; istället reflekterade de stor medkänsla och en djup känsla av självkännedom. Förändringen i Scotts utseende var mycket dramatisk.

Som du kan se var det inget fruktansvärt exotiskt om hans smärtprogram. Det var bara en kombination av bra medicin, sunt förnuft och Scotts eget hårda arbete.

Efter att ha varit på programmet i ungefär sex månader fick jag ett samtal från honom. "Min kardiolog ringde bara till mig," sa han. "Det handlade om mina CPK-nivåer. Vi måste prata."

Jag kände en sjuk skur i magen. Om Scotts CPK-nivåer blev farligt höga, kunde hans hjärtmuskler vara i fara för omedelbart misslyckande.

"Vad sa din kardiolog?" Jag frågade.

"Jag skulle helst prata personligen."

Scott's Story: Det sista kapitlet

Så snart jag såg Scott anländer, sprang jag ut, "Vad sa han?" Jag var nervös. Jag vet att vissa läkare kan vara kvar och inte bli känslomässigt inblandade i sina patients liv, men jag har aldrig riktigt förstått det.

"Han sa att mina CPK-nivåer går ner, Sa Scott och blinkade ett leende så ljust som blixtnedslag. "Sätt ner. Som i normala."

"Ja!" Jag jabrade min näve i luften.

"Min kardiolog går," jag vet inte vad du är gör, men behåll gör det! "" Scott sa, strålande. "Kardiologen sa:" Jag har läst några av de Deepak Chopra-grejerna, men det är helt enkelt jag inte förstår det. " Jag sa till honom: "Det finns inget att göra skaffa sig. Det är inte en intellektuell sak, det är en erfarenhets sak. Du måste bara do Det.'"

"Hur är din smärta?" Jag frågade.

"Bra. Jag tänker inte på det så mycket. Egentligen nu när jag do Tänk på det, det är inte bra. Mina muskler skadar fortfarande lite. Men smärta är inte bara allt och allt-allt nu. Jag jobbar igen. Har jag sagt det? "Då var han ute på en historia om arbete, och jag var tvungen att styra honom tillbaka till hans medicinska tillstånd.

"Så du har fortfarande kvarvarande smärta?" Jag frågade.

"Jag gör det," sade han, "men jag vet en massa sätt att stiga ovanför det. Jag vet varje knep i boken."

"Har det varit svårt?" Jag frågade.

"Du satsar. Ibland var det ännu svårare än att vara sjuk. Jag var tvungen att byta så mycket - mina vanor, min kost, min psyke. Jag var tvungen att acceptera att i mer än två och fyrtio år mest av vad jag hade varit gör fel - för att se var det fick mig.

"Men att göra så många förändringar var en välsignelse," sade han. "Ju större förändringarna i ditt liv desto större är din helande."

Det var för tre år sedan. Scotts sjukdom är fortfarande i eftergift, vid publicering.

Naturligtvis skulle det vara löjligt att jag påstod att mitt smärtprogram är ett mirakelbota för polymyosit.

Faktum är att Scott förvandlade sitt eget liv - kropp och själ. Och när han gjorde slutade hans immunförsvar att försöka förstöra honom av skäl som är så mystiska som varför sjukdomen började i första hand.

Som sagt har kroppen en nästan magisk kraft för självläkning. Men ingen kan styra den kraften. Det är en makt som bara kan serveras - inte befalld.

När jag såg Scott igen nyligen, sa jag till honom: "Jag är så stolt över dig."

Han svarade helt enkelt, "Tack, Dharma."

Han är också mycket stolt - det är helt uppenbart. Men han är stolt på ett sätt som inte involverar hans ego. Hans stolthet är djupare än det, och djupare.

Han älskar livet nu, och hans stolthet - som den som är stolt över att vara i en underbar familj - är stoltheten hos en person som är stolt över att vara en del av livet.

© 1999 av Dharma Singh Khalsa, MD


har du ontDenna artikel är utdrag ur boken:

Smärtbehandling
av Dharma Singh Khalsa, MD

© 1999. Alla rättigheter förbehållna. Skickat med tillstånd från Time Warner Bookmark.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken


Dharma Singh Khalsa, MD

Om författaren

Dharma Singh Khalsa, MD är grundande chef för akupunkturbelastningsmedicin och kronisk smärtprogram vid University of Arizona Education Hospital i Phoenix. Han är författare till Smärtbehandling såväl som av Brain Longevity och Meditation Som Medicin. Besök hans hemsida på www.meditation-as-medicine.com


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}