Forntida texter uppmuntrade hopp och uthållighet när de talade om slutetider

Forntida texter uppmuntrade hopp och uthållighet när de talade om slutetider En lättnad från 14-talets sista dom från en fasad av Orvieto-katedralen i Umbrien. Italien. Från Agostini via Getty Images

Med gator öde, sjukhus fulla och morgues kämpar för att klara antalet kroppar är det inte förvånande att vissa människor är det jämför med apokalypsen.

Idén om en apokalyps, en tid av katastrofalt lidande, har funnits i tusentals år.

Även om saker verkade dyster under antika krisetider, min forskning på antik apokalyptism och dess lång historia föreslår att det var viktigt att kultivera hopp under tider med kaos.

Forntida apokalyptism

Ordet apokalyptism kommer från det antika grekiska ordet "apokalypsis", vilket betyder en "avslöjande" eller en "uppenbarelse." Forskare definierar apocalypticism som en social och religiös rörelse som ser världen i skarpa termer, till exempel dramatiska visioner som avslöjar en strid mellan gott och ont och en kommande domningsdag.

I mer allmänna termer förklarade apokalyptismen orsaken till en kris och hur människor borde reagera på den. Framtiden innebar i de flesta former av apokalyptiskt tänkande en överhängande kataklysmisk förändring: ett nytt kungarike, en ny världsordning.

Forntida texter uppmuntrade hopp och uthållighet när de talade om slutetider Bild av kvinnan som sitter på det skarlakansröda djuret. Phillip Medhurst / Wikimedia, CC BY-SA

Apokalyptiska idéer är ett viktigt tema i Bibeln. Det bibliska Uppenbarelsebokentill exempel skrivs under en tid av politisk omvälvning när kristna förföljdes.


Få det senaste från InnerSelf


Dess dramatiska visioner inkluderade ”kvinnan som satt på ett skarlakansrött djur ... med sju huvuden och tio horn.” Denna vision, som antagligen hänvisade till tyranni hos imperialistiska politiska myndigheter, var paradoxalt nog en inspirationskälla för tidiga kristna, eftersom den gav uttryck för deras lidande.

Men långt innan Uppenbarelsen skrev, kom apokalyptiskt tänkande rot i forntida judendom under tider av betydande politiska oroligheter, våldsamt förtryck och social förödelse.

Vårt Daniel bok återspeglar en sådan kris: Delar av den här boken skrevs som svar på erövringarna av Jerusalem av en seleukidisk kung vid namn Antiochus Epiphanes. Antiochus avskräckte det judiska heliga templet i Jerusalem under det andra århundradet f.Kr. genom att sätta upp ett altare till Gud Zeus inom templets områden.

Boken behandlar människors lidande, den påminner om våldshistoria och skildrar denna historia med skrämmande visioner. Men det talar också om en kommande domningsdag som kommer att följas av ett nytt rike - ett rike som är evigt och står i kontrast till förtrycket från tidigare tider.

Vårt Dead Sea Scrolls, som dateras till perioden strax efter de apokalyptiska skrifterna i Daniels bok, talade om förestående fruktansvärda strider mellan gott och ont.

Mycket av vad forskare vet om det judiska samhället som skrev och bevarade Döda havsrullarna, talar till ett folk i halsen av vad som tycktes vara slutetiderna.

Vårt ursprung av kristendomen ligger i tidiga judiska apokalyptiska världsbilder: Döparen Johannes, Jesus och aposteln Paulus tycktes alla ha apokalyptiska världssyn och predikade budskap om de överhängande slutetiderna.

Med sin betoning på en kommande domningsdag, ofta åtföljd av dramatiska och destruktiva förändringar, verkar apokalyptismen pessimistisk. Det talar verkligen till allvarliga omständigheter, liksom till rädsla och lidande.

Apokalyptiskt hopp

Men det finns ett viktigt inslag i apokalyptism som ofta förbises och det hjälper till att förklara varför den fortsätter att dyka upp igenom hela tiden historia och i våra egna tider.

Forntida texter uppmuntrade hopp och uthållighet när de talade om slutetider Johannes den teolog som skriver uppenbarelseboken. Theodoros Poulakis / Byzantine och Christian Virtual Museum

På kraftfulla och viktiga sätt handlade apokalyptismen om hoppas. Det forntida grekiska ordet för hopp - elpis - belyser hur nära associerad rädsla och hopp var i den antika världen: Elpis hänvisade till förväntan eller förväntningarna på en god och säker framtid, men det kan också hänvisa till rädslan för det okända.

Apokalyptism odlade en känsla av mening och uppmuntran genom svåra omständigheter. Den försökte känna lidande och förutspådde ett slut på lidande. På så sätt gav det människor hopp. Framför allt bondade apokalyptiskt tänkande människor i osäkra och utmanande tider.

paul skrev att domsdagen kommer ”som en tjuv på natten” och han uppmuntrade sina anhängare att ha ”håvets stadighet” mitt i krisen. De Uppenbarelseboken talar upprepade gånger om ”patient uthållighet” och det kräver kärlek och tro under tider av förföljelse och förtryck.

Vårt Daniel bok skriver poetiskt om dem som "kommer att lysa som himmelens ljusstyrka" under tiden efter apokalypsen. Andra apokalyptiska texter, t.ex. Sibylline Oracle, beskriv poetiskt ett kommande ljus, ett "liv utan vård" och en tid då "jorden kommer att tillhöra lika till alla."

Det är denna kvalitet av hopp och uthållighet som kan vara viktigast för vår egen tid.

Forntida texter uppmuntrade hopp och uthållighet när de talade om slutetider Människor ser en brandman spela hans trumpet från toppen av en stege för invånare som samlades upp hemma, i Rio de Janeiro, Brasilien, och erbjuder ett tecken på hopp. AP Photo / Leo Correa

Om författaren

Kim Haines-Eitzen, professor i tidig kristendom, Cornell University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

books_disease

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)