Lågt blodtryck kan vara en synder vid demens

Lågt blodtryck kan vara en synder vid demens
Lågt blodtryck kan orsaka problem för många äldre. Satyrenko / Shutterstock.com

Minskning av hjärnfunktionen förekommer ofta när människor åldras. Människor oroar sig ofta för att minskande hjärnfunktion är en oundviklig del av att bli gammal och kommer att leda till demens, men det är det inte. Många upplever inte åldersrelaterad kognitiv nedgång.

Kliniska studier som har följt äldre individer under många år har konsekvent visat att kroniskt lågt blodtryck ökar risken för åldersrelaterad kognitiv nedgång. Till exempel a studera publicerad i 2017 följde mer än 24,000 personer i upp till 27 år. Denna studie visade att lågt blodtryck är en betydande förutsägare för kognitiv nedgång och sannolikheten för att utveckla demens. Detta var oberoende av ålder, kön, vikt, kardiovaskulär, njure eller diabetisk status.

Lågt blodtryck är förknippat med minskat blodflöde till hjärnan när en person sitter eller står. Många forskare har trodd det otillräckligt blodflöde i hjärnan spelar en avgörande roll i utvecklingen av demens, Alzheimers och kanske till och med Parkinsons sjukdom. Vissa tror att det till och med kan spela huvudrollen.

De av oss som studerar kopplingen mellan lågt blodtryck och kognitiv prestanda måste bestämma vad ”för lågt” ett blodtryck betyder för en individ. Detta skulle göra det möjligt för vårdgivare att veta när de ska ingripa och korrigera en persons låga blodtryck. Mitt team och jag vid Clinical Science and Engineering Research Lab vid Binghamton University tar upp denna fråga.


Få det senaste från InnerSelf


Vad utgör lågt blodtryck?

Lågt blodtryck kan vara en synder vid demens
Ålderdom betyder inte att en person förlorar hjärnfunktionen, men det låga blodtrycket som vissa äldre upplever kan leda till sådan funktionsförlust. OneSmallSquare / Shutterstock.com

I vår forskning använder vi data erhållna från ett relativt nytt kvantitativt utvärderingsverktyg godkänt av FDA för utvärdering av kognitiv funktion hos personer över 50 ålder som har en gymnasieexamen eller högre utbildningsnivå.

Denna datorbaserade utvärdering, som tar ungefär 10 minuter för en individ att slutföra, ger kliniker och forskare en reproducerbar bedömning av kognitiv funktion på en skala av 0-100. En poäng över 75 placerar personen i det förväntade kognitiva funktionsområdet för sin ålder, medan en poäng mellan 50 och 75 indikerar att en individ befinner sig i det under-normala intervallet - och på motsvarande sätt ökar risken för att utveckla demens. En poäng under 50 är en indikation på en individ som har många egenskaper hos demenssyndrom.

Vi har jämfört kognitiva funktionsresultat hos 50-95-åringar med deras vilande blodtryck. Blodtryck bestäms genom att mäta hur mycket tryck som krävs för att stoppa blodflödet i artärerna i armen. Vilande blodtryck hänvisar till ditt blodtryck efter att du har suttit tyst under 10-15 minuter i en otrevlig miljö. Detta är det blodtryck som de flesta äldre amerikaner upplever större delen av dagen, eftersom äldre amerikaner i genomsnitt är stillasittande för över 9 timmar.

Vår tidigare arbete visade att av de två komponenterna i blodtrycket - systoliskt och diastoliskt - diastoliskt blodtryck är den bättre prediktorn för kognitiv prestanda. Diastoliskt blodtryck mäter ditt blodtryck när ditt hjärta slappnar av och är det "lägre antalet" i blodtrycksavläsningen. Vi fokuserar på denna aspekt av blodtrycket.

Även om vår studie pågår, utvecklas redan två tydliga mönster i de data vi har fått från friska försökspersoner som har frivilligt deltagit i studien - det vill säga personer som inte har diagnostiserats med demens eller någon annan kognitiv störning.

För det första är lågt vilande diastoliskt blodtryck anmärkningsvärt vanligt. Över 85% av de annars friska 50-95-åriga personerna, i vår studie, har under normalt vilande diastoliska blodtryck. Denna iakttagelse skulle i sig inte nödvändigtvis vara anledning till oro. Tre fjärdedelar av dem vi har studerat hittills, totalt 42 hittills, med under normalt blodtryck testar också i det "under normala" kognitiva funktionsområdet.

Lågt blodtryck, även kallad hypotoni, definieras vanligtvis med ett blodtryck som är tillräckligt lågt för att orsaka yrsel, oskarp syn eller svimning. Dessa symtom uppstår vanligtvis med ett diastoliskt tryck under 60 millimeter kvicksilver, eller mmHg. Läkarna tenderar att inte vara oroliga för lågt blodtryck förrän diastoliskt tryck faller under denna nivå.

Våra data indikerar att även individer med diastoliskt blodtryck långt över detta 60mmHg-tröskelvärde inte kan stödja normal kognitiv funktion när de står upprätt. Vid väsentligen alla vilande diastoliska blodtryck under det normala (80mmHg) indikerar trenden i uppgifterna att den kognitiva prestandan hos äldre vuxna är avsevärt reducerad. Intressant nog är dessa resultat förenliga med tidigare rapporter om skadlig påverkan av lågt blodtryck på kognitiv funktion även i unga vuxna.

Kalvmuskelns överraskande roll

Lågt blodtryck kan vara en synder vid demens
Soleusmusklerna på baksidan av kalven. Joaquin Corbalan P / Shutterstock.com

Lågt diastoliskt tryck kan uppstå till följd av medicinering, hjärtsvikt eller andra hälsokomplikationer. Men hos de flesta är det helt enkelt en fråga om hjärtat att inte pumpa ut tillräckligt med blod med varje stroke; med andra ord, låg hjärtutmatning. Och låg hjärtproduktion uppstår när inte tillräckligt med blod återförs till hjärtat från underkroppen.

Soleus-musklerna, specialiserade muskler i mitten av underbenen, ansvarar för att pumpa tillbaka blodet upp till hjärtat. Under det senaste decenniet har vårt forskarteam visat hur soleusmusklerna spelar en avgörande roll för att upprätthålla normalt blodtryck under stillasittande aktiviteter.

En effektiv strategi för att upprätthålla normalt blodtryck och blodflöde i hjärnan är att ”Re-train” dina soleus muskler. Dessa djupa posturala muskler är mest aktiva under aktiviteter som t ex stående huk eller tåstående. Du kan bygga om dessa muskler genom att regelbundet genomföra sådana aktiviteter, även om det kräver timmar per dag med träning.

Alternativt finns alternativ för passiv träning som gör det möjligt att "träna upp" dina soleusmuskler mer bekvämt. Både elektrisk och mekaniskhar soleus-stimuleringsmetoder visat sig väsentligt öka venös återgång till hjärtat.

Preliminära kliniska studier har också gett bekräftande bevis att höja det vilande diastoliska blodtrycket genom daglig soleus-muskelstimulering, under en period av flera månader, kan vända den kognitiva försämringen i samband med åldrande.

Det finns för närvarande inga behandlingar för demens, och ingen potentiell behandling verkar vara i horisonten, och därför har hälsovårdsgemenskapen blivit mycket mer fokuserad på att bromsa eller vända kognitivt åldrande för att förhindra progression till demens.

Om ingripanden för att eliminera kroniskt lågt diastoliskt blodtryck är enkla och direkta, kan vi mycket väl ha möjlighet att till stor del eliminera mycket av den dementa gisseln från det moderna livet.

Om författaren

Kenneth McLeod, Professor i systemvetenskap och chef - Klinisk vetenskap och teknisk forskningslaboratorium, Binghamton University, State University of New York

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}