Hur vi använde ett vanligt kallt virus för att besegra blåscancer

Hur vi använde ett vanligt kallt virus för att besegra blåscancer
Coxsackievirus. Kateryna Kon / Shutterstock

Icke-muskulär invasiv blåscancer är tionde vanligaste cancer i Storbritannien och är svår att behandla. Nuvarande behandlingar är invasiva och har ofta obehagliga biverkningar. Cancer har också en hög återkommandegrad - ofta återvänder i en mer aggressiv form.

Vi ville se om en ovanlig terapi - ett virus som orsakar förkylning - skulle kunna lyckas vid behandling av denna typ av cancer. Det är första gången den här terapin har försökt, och vi kunde inte ha varit lyckligare med resultaten. Vi behandlade 15-personer med stadium 1-blåscancer med viruset och på bara en vecka såg 14 sina tumörkrymp. Den återstående patienten hade inget tecken på sjukdomen alls. Och körsbären på toppen var att det inte fanns några allvarliga biverkningar.

Den cancer-dödande coxsackievirus som användes i vår studie hade använts för att behandla hudcancer i tidigare studier, men vi ville testa dess potential för behandling av icke-muskulär invasiv blåscancer. Vi behöver akut en effektivare, mindre invasiv behandling för denna sjukdom, och vår studie, publicerad i Klinisk cancerforskning, föreslår att coxsackievirus kan vara den behandlingen.

Från bakterier till virus

Om 10,000 människor diagnostiseras med icke-muskulär invasiv blåscancer i Storbritannien varje år. Det första steget i behandlingen av dessa patienter är att avlägsna de örtliknande cancerframkallningarna i bladen. För vissa människor är detta tillräckligt, men för andra tyder den borttagna cancervävnaden att de är i hög risk för återfall och en mer invasiv cancer. För dessa människor kommer behandlingen ofta i form av levande tuberkulosebakterier (BCG).

BCG användes först som behandling av blåscancer i 1970. Det verkar genom att infektera blåsan som då uppmanar immunceller att leda till infektionsstället och attackera cancercellerna. Problemet med BCG är att det är svårt att tillverka och behandlingen har svåra biverkningar - inklusive smärta, blödning och feber - eftersom det blåser hela blåsan.

Behandling med coxsackievirus är annorlunda eftersom den är begränsad, lokal och har få biverkningar.

Immunmiljön i blåsans foder - där icke-muskulär invasiv blåscancer tar tag i - är dåligt förstådd. Vi vet att det inte är mycket utvecklat och så har fodret ett begränsat skydd mot cancer.

Till skillnad från cancerterapier som injiceras i blodet (som kemoterapi) har blåsstyrd terapi (den terapi vi använt) fördelen av att behandla cancer direkt och lokalt. En kateter sätts in i urinblåsan och viruset infunderas i blåsan i en timme. Det är då möjligt att ta regelbundna urinprover för att se om döda cancerceller avlägsnas.

Blod i din urin är det vanligaste symtomet på blåscancer. Blod i din urin är det vanligaste symtomet på blåscancer. Lesterman / Shutterstock

Coxsackievirus är ett litet, ganska primitivt virus som behöver ett ankare för att infektera och komma in i celler. Detta ankare är ett protein som heter ICAM-1, vilket finns på mycket låga nivåer i någon normal vävnad men vid mycket höga nivåer i blåscancer.

Tidigare laboratorietester har visat att coxsackievirus dödar cancerceller snabbt och rikligt. Tidigare virus som ansågs för behandling av blåscancer hade inga specifika mål, genetiskt modifierade (coxsackievirus förekommer i naturen) och patienter i tidigare studier behandlades efter att tumören avlägsnades, så det fanns ingen vävnad tillgänglig för att mäta virusets effekter.

En gång inuti cancerceller replikeras och dödar coxsackievirus värdcellen. Normala celler kan släcka viruset om det kommer in eftersom de har ett naturligt antiviralt svar (cancerceller har förlorat denna förmåga). Det replikerande viruset kan sedan komma in i närliggande cancerceller och så förstärka dess anti-cancer effekt.

Virala fabriker

Eftersom tumörerna blir virala fabriker, spänner virusen cellerna innan de dödas. Detta resulterar i att de infekterade cancercellerna känner av fara och växlar på ett brett spektrum av proteiner för att varna immunsystemet. Vi såg bevis på alla dessa egenskaper i vävnadsproverna och produktion av dessa "immunogena" proteiner orsakar en tillströmning av en stor mängd immunceller, som är primerade och effektiva cancerdödare.

Det faktum att ingen av våra patienter upplevde biverkningar efter virusinfusionen föreslog att viruset bara attackerade cancerceller och lämnade friska celler intakta. Detta bekräftades efter operationen när vi undersökte den borttagna vävnaden.

Denna behandling kan potentiellt användas i två tredjedelar av alla patienter som ses varje år, som har mer aggressiva former av denna sjukdom, men vi behöver nu större studier för att bekräfta våra resultat. Vi hoppas att leda dessa i Storbritannien med flera andra cancercentra.Avlyssningen

Om författaren

Hardev Pandha, professor i medicinsk onkologi, University of Surrey

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}