Nytt blodtest kan skaffa extra cancerpatienter från onödig kemoterapi efter kirurgi

Nytt blodtest kan skaffa extra cancerpatienter från onödig kemoterapi efter kirurgi
Många cancerpatienter har kemoterapi efter operation, men inte alla behöver faktiskt det.
shutterstock.com

Många cancerpatienter kunde snart sparas om onödiga biverkningar av kemoterapi efter operation för att ta bort tumören. Ett blodprov provas på mer än 40-sjukhus över Australien och Nya Zeeland syftar till att upptäcka om det finns några cancerceller kvar i kroppen efter operationen, vilket kan leda till att cancer återkommer.

Det finns för närvarande inget tillförlitligt sätt att veta vilka patienter som kommer att få sin canceråterkomst efter operationen. Så, får cancerpatienter i tidigt skede ofta kemoterapi efter kirurgisk behandling som en försiktighet - att dämpa eventuella cancerceller som kan förbli.

Men kemoterapi kommer med en mängd allvarliga biverkningar. På kort sikt kan nämnas smärta, trötthet, illamående och andra matsmältningsproblem, blödningsproblem och ökad infektionsrisk. Långsiktiga biverkningar kan innefatta hjärt-, lung-, nerv- och minnesproblem och frågan om fertilitet.

När cancerceller sprider och dör - som de alltid gör - släpper de ut innehållet, inklusive cancerspecifik DNA, som flyter fritt i blodet. Detta kallas "cirkulerande tumör DNA" eller ctDNA. Om ctDNA detekteras efter operationen indikerar detta att det finns kvarvarande mikroskopiska cancerceller i patienten som inte hämtades genom standardtester.

Forskning visar patienter som är positiva för att cirkulera tumör-DNA efter operation har en extremt hög risk för cancerreaktion (nära 100%) medan de med negativt test har mycket låg risk för återfall (mindre än 10%).

Nuvarande studier i tidiga tarmcancerpatienter startade i 2015. Dessa har visat att ctDNA-testet kan avgöra om patienter kan delas in i "hög risk" och "låg risk" -grupper. Försöken utvidgades senare till kvinnor med äggstockscancer i 2017 och kommer snart att sträcka sig till bukspottskörtelcancer.

Resultat från samma test kan också hjälpa till att skala dosen för patienter som behöver kemoterapi, beroende på risken för återkomst av cancer.

Varför behöver vi testet?

När en patient med cancer, som tidig tarmcancer, diagnostiseras, verkar deras tumörer vara begränsade till tarmen, utan att det finns några tecken på spridning till någon annanstans i kroppen. Men efter en lyckad operation för att avlägsna tarmcancer, ungefär en tredjedel av dessa patienter kommer att uppleva canceråterfall någon annanstans i kroppen under de följande åren.

Detta visar att cancerceller redan har spridit sig vid diagnosstiden, men kunde inte detekteras med hjälp av våra nuvarande standardblodprov och scanningar. Om dessa patienter hade behandlats med kemoterapi efter operationen skulle dessa återfall ha förebyggts genom att utrota de mikroskopiska kvarvarande cancercellerna som är ansvariga för cancers återkomst.

När det gäller tarmcancer, är beslutet om huruvida kemoterapi ska användas baserat på en bedömning av den cancer som avlägsnats vid operationens gång i labbet. Till exempel, om det finns cancerceller i lymfkörtlarna intill tarmkanalen (ett steg 3-cancer), finns det en ökad sannolikhet att cancer har spridit sig någon annanstans.

För andra cancerformer, såsom ovarie och bukspottskörtel, används andra metoder för att bestämma om kemoterapi är nödvändig. Men de saknar alla precision. I slutändan kommer vissa högriskpatienter inte att få cancerframkallande, eftersom deras cancer har botats genom enbart operation, medan andra till synes lågriskpatienter kommer att drabbas av återkommande.

Så, många tarmcancerpatienter behandlas för närvarande med sex månader av kemoterapi och dess associerade biverkningar, även om de inte behöver behandlas. Medan andra som potentiellt kan dra nytta av behandlingen får inte den nödvändiga kemoterapin eftersom de verkar vara låga risker.

Mer än 400 patienter har redan gått med in försöken men det finns hopp om att detta kommer att växa till mer än 2,000. Proverna förväntas fortsätta tills 2021 för tarmcancer och 2019 för äggstockscancer.

CtDNA-testet utvecklades genom ett samarbete mellan Walter och Eliza Hall Institute och Johns Hopkins Kimmel Cancer Center, USA.

Möjligheten att hitta och mäta cancer-DNA i patientens blod kan revolutionera cancervård. Nästa steg är att bestämma hur det kan användas i kliniken.Avlyssningen

Om författaren

Jeanne Tie, docent, Walter och Eliza Hall Institute

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = risk för kemoterapi; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}