När livslängden ökar så är förväntningarna för hälsosam åldrande

När livslängden ökar så är förväntningarna för hälsosam åldrande
Frisk åldrande är en ny norm, säger forskare, med äldre vuxna som har ett nytt namn och sin inställning.
Av YAKOBCHUK VIACHESLAV / Shutterstock.com

Ungdomens fontän kan fortfarande vara en myt, men en längre livslängd är nu en verklighet.

I själva verket, Förväntad livslängd vid födseln i USA har ökat med mer än 30 år på knappt mer än ett sekel till en nuvarande 78.6-år.

Men med den ökade livslängden uppstår en fråga: Hur håller folk sig friska när de ålder? Ett nytt koncept för hälsosam åldrande har uppstått. Faktum är att vissa använder ett nytt ord för åldrande baby boomers - ”perennnials” - Att beskriva människor som vill leva ett aktivt, blomstrande liv i äldre ålder.

Vad är hälsosamt åldrande? Som medlemmar av Healthy Aging Research Network, vi har undersökt faktorer som påverkar hur lång tid amerikanerna kommer att leva, sätt att stanna så hälsosam som möjligt och hur bäst att göra år med höga kvalitetsår. Med en heltäckande bild definierade vi hälsosam åldrande som "utveckling och underhåll av optimalt fysiskt, mentalt (kognitivt och emotionellt), andligt och socialt välbefinnande och funktion hos äldre vuxna."

Men att uppnå detta är något helt annat helt och hållet.

Skiftande demografi, skiftande vyer

Vi känner nu till många av de interaktiva faktorerna som påverkar hälsosam åldrande - sin genetiska smink, cellbiologi, livsstil beteenden, personliga perspektiv på åldrande, socialt engagemang och miljö - och inser vikten av att se åldrande som kulmination av alla dessa faktorer. Trots ackumulering av kroniska sjukdomar som artrit, demens, hjärtsjukdom, diabetes eller cancer är åldrande inte en "sjukdom" utan snarare en livslång process som sker från födsel till dödsfall. Sociala och beteendemässiga determinanter är ofta starkare förutsägare för för tidig död än ens biologi eller vård.

som livslängden stiger så är förväntningarna på hälsosam åldrande
Möjligheterna för många är oändliga, som Hong Inh, 103, erfarna när hon uppnådde en livslång dröm om amerikanska medborgarskap. Richard Vogel / AP Photo

Ändå finns det grundläggande frågor om hur åldrande betyder i USA och utomlands. Detta är viktigt att överväga, eftersom stereotypa åsikt om åldrande kan vara hälsorisker själva, eftersom forskning har visat att innehav av negativa perceptioner av åldrande kan skära 7.5 år från sitt liv.

I de tidiga 1900-erna, USA Förväntad livslängd vid födseln var under 50 år, och endast en mycket liten andel amerikaner levde i åldern 65.

Som en följd av detta förväntade sig människor inte att leva i en ålderdom, och begreppet hälsosamt åldrande var otänkbart. Få personer, inklusive äldre vuxna, vårdpersonal eller politiker, kan föreställa sig kostnaden för åldrande med kroniska tillstånd för individer och samhälle.

Nu är åldrande ett globalt fenomen med 962 miljoner människor 60 år och äldre runt om i världen, inklusive om 78 miljoner nordamerikaner. Med genomsnittliga livslängder som svävar runt 80 och möjligheten att lever till 125 i horisonten är det mer uppmärksamhet på bidragsgivare och konsekvenser av att leva i ens 80s, 90s, 100s och bortom.

Befolkningens åldrande, äldre personer som består av en allt större andel av befolkningen, blir "den nya normala" världen över. Detta leder till att vissa stereotyper om global åldrande debunkeras som ett fenomen som bara uppträder i de mest utvecklade länderna. Även om Japan och europeiska länder har högsta procentandelar av äldre människor, åldersgraden är faktiskt högre i många utvecklingsregioner som Asien, Afrika och Latinamerika och har stora konsekvenser för äldre befolknings välfärd. Med snabb globalisering och urbanisering, familjer är ofta mer mobila, sociala stödnät bryts ner, hälsovårdssystem är otillräckliga, och äldre människor lämnas ofta i avlägsna byar för att klara sig själva eller ta hand om små barn kvar.

På den positiva sidan kan vi i USA lära av hur vissa länder framgångsrikt hanterar sina åldrande befolkningar och åldersrelaterade förhållanden genom att överväga "allt i" samhällsmetoder som demensvänliga samhällen.

Ageism överflödig

som livslängden stiger så är förväntningarna på hälsosam åldrande
Många människor håller negativa åsikter om äldre människor som ensamma och ledsna. De Visu / Shutterstock.com

Trots den ökade andelen äldre människor i vårt samhälle kvarstår många fortfarande stereotypa åsikt om åldrande och se seniorer som mindre skickliga. De bilder som de håller visar ofta åldrande som synonymt med svaghet, ensamhet och fattigdom.

På samma sätt, skildringar av super-aging, såsom 90-åringar som kör maraton, reflektera extrema fall som inte nödvändigtvis är verkligheten för de flesta i deras 80, 90 eller 100, åldersgrupperna ökar mest snabbt. Hälsosam åldrande betyder inte att alla behöver vara i topp prestanda på varje dimension. snarare betyder det att alla borde leva livet till fullo.

Framför allt är det viktigt att bekämpa ålderdom i alla dess former som kräver ett skifte i vårt tänkande och politik bort från negativa åldrande stereotyper.

Att erkänna åldrande som ett samhälleligt och individuellt problem är att det är viktigt att identifiera konkreta åtgärder på alla nivåer som kan göra skillnad.

För storskalig förändring tror vi att flera sektorer - åldrande tjänster, folkhälsa och hälso- och sjukvård - och policymakers, vårdpersonal, familjer och äldre människor själva kan vidta åtgärder. Vi anser att det måste finnas mer offentligt stöd som möjliggör det växande antalet fleråriga att delta i väl dokumenterade nycklar till hälsosam åldrande. Dessa inkluderar att ha en positiv inställning till åldrande, vara fysiskt aktiv, ha tillgång till hälsosam mat, vara socialt kopplad och leva i säkra samhällen.

Mot detta ändamål har flera åldrande advokatgrupper bandats samman för att skapa en kampanj för att "reframe "eller" stör "åldrande - betonar dess positiva aspekter, men erkänner även verkligheten av vissa åldersrelaterade förändringar, såsom minskningar i sensoriska förmågor och kroniska tillstånd.

En avgörande faktor är att ompröva äldre människors roll i samhället och ha meningsfulla roller i hela sitt liv, vare sig det är betalt eller obetalt. Vi måste bekämpa åldersvisa åsikter som gör det svårt för äldre arbetstagare att behålla högt betalande jobb eller hitta nya om de befinner sig arbetslösa. Som forskare har vi sett den positiva effekten av bevisbaserade program för kronisk sjukdom självhantering, fysisk aktivitet, fallförebyggande och livsstilsförbättring för att främja hälsa och självständighet.

Utmaningen går inte bort

Av 2050 kommer det att finnas mer än 2 miljarder äldre människor globalt. Av 2035 kommer det att finnas fler vuxna 65 och äldre än barn under åldern av 18 i USA Denna oöverträffade omvandling kan ge upphov till doom-och-gloom-prognoser. Även om dessa siffror är spelbyte, behöver åldrande demografi inte vara öde.

Sådana projektioner kan också fungera som en katalysator för åtgärder för att skapa ett samhälle som värderar äldre människor, främjar sociala och fysiska miljöer som stöder hälsosam åldrande, uppmuntrar generationer mellan generationer mellan generationerna och förknippar äldre människor att ta hand om sin egen hälsa. Detta kräver dock ett engagemang för program och tjänster som hjälper äldre människor att behålla sin hälsa och funktion.

Vi vill förutse en värld där intima relationer skulle ses som naturliga i alla åldrar, de flesta fallen kan förebyggas, tekniken är allestädes närvarande för att utöka äldre vuxnas hälsa och välbefinnande, och vårdgivarna har stöd för att behålla sina värdefulla roller. Viktigast är att vi anser att det är bäst för samhället som helhet om perennialer faktiskt förblir i levande, produktiva roller, oavsett om de är hemma, i samhället eller på jobbet.Avlyssningen

Om Författarna

Marcia G. Ory, Regents and Distinguished Professor, associerad vice ordförande för strategiska partnerskap och initiativ, Texas A & M University ; Basia Belza, Aljoya begravad professor av åldrande, University of Washington, och Matthew Lee Smith, meddirektör för Texas A & M Center för folkhälsa och åldrande, Texas A & M University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS:searchindex=Books;keywords=aging healthy;maxresults=3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}