Varför kan vi sakna flickor som har ADHD

Varför kan vi sakna flickor som har ADHDPhotographee.eu/Shutterstock

Frågat om vad de vet om hyperaktivitetsstörning, eller ADHD, kommer många människor sannolikt att berätta att det för det mesta påverkar barn och mestadels pojkar. Ny forskning har dock visat att ingen av dessa uppfattningar är helt sanna.

Det finns en slående skillnad i könet hos barn diagnostiserade med ADHD, med pojkar som är mer benägna att diagnostiseras än tjejer (förhållandena kan vara så hög som 9: 1 i vissa studier). Dessa studier är dock av barn som har en etablerad diagnos av ADHD, och sådana uppskattningar påverkas av referensmönster (till exempel kan föräldrarna med större sannolikhet ta sina söner in för en ADHD-bedömning), så de kanske inte återspeglar den sanna könsförhållande.

När vi uppskattar förekomst av ADHD i befolkningen som helhet, i stället för bara hos barn på kliniker, finner vi faktiskt att många fler tjejer uppfyller diagnostiska kriterier än vad som återspeglas i beräkningarna från kliniker. Samma utjämningstendens mellan könen är synlig när man tittar på vuxna med diagnos av ADHD. Sammantaget tyder detta på att det finns ett betydande antal tjejer med ADHD som går ojämnligt i barndomen, med potentiellt allvarliga konsekvenser för effekterna av deras obehandlade symtom vid barndom, ungdom och vuxen ålder.

Varför är flickor mindre benägna att diagnostiseras?

En orsak till att färre tjejer diagnostiseras med ADHD är att tjejer kan vara mer benägna att ha de uppmärksamma ADHD-symptomen, snarare än de hyperaktiva och impulsiva symtomen som är vanligare hos pojkar. Problemet är att medan ouppmärksamhet och oförmåga att fokusera kommer att orsaka problem för ett barn, kan sådana symtom vara mindre störande och märkbara för föräldrar eller lärare, vilket innebär att dessa barns ADHD kan bli okända.

Med tanke på att diagnostiska kriterier var skapad baserat på studier av pojkar, är de sannolikt bättre anpassade till identifiering av ADHD hos män. Detta har lett till en stereotyp bild av ADHD som en "störande pojke", även om det blir mer allmänt känt att ADHD påverkar också ett stort antal honor och vuxna.

Om en manlig stereotyp ses som norm, kan potentiellt endast de tjejer som har störst eller mest "manliknande" symptom som uppträder som störande beteende identifieras. Vi kan inte definitivt säga att drabbade tjejer inte får hänvisas till kliniker, men om de är och om symtomen på ADHD är något annorlunda än de som ses hos pojkar kan de kanske få alternativa diagnoser, såsom ångest eller depression, istället.

Varför kan vi sakna flickor som har ADHDDjurens stereotypa störande uppträdande är inte det enda symptomet på ADHD. Suzanne Tucker / Shutterstock

In vår studie, som publicerades i den europeiska journalen för barn- och ungdomspsykiatri, syftade vi till att identifiera vilka symptom som var de bästa förutsägarna för en ADHD-diagnos och sannolikheten för att få mediciner och huruvida dessa skilde sig mellan pojkar och tjejer.

Vi använde en stor befolkning dataset, den Barn- och ungdomsstudie från Sverige, som skulle kunna vara kopplat till svenska registren som innehöll information om personer som hade fått diagnosen ADHD och förskrivits stimulantmedicin för ADHD. Det innebär att vi kunde länka befolkningsdata med kliniska data utan att behöva titta bara på kliniker där ADHD-patienter oftare är pojkar.

Tro på våra förväntningar, det vi fann var att hyperaktivitet, impulsivitet och beteendeproblem hos flickor var starkare förutsägare för klinisk diagnos och förskrivet medicin än hos pojkar.

Detta tyder på att dessa typer av beteenden är mer benägna att leda till kliniskt erkännande av ADHD bland tjejer. Det stöder tanken att om inte flickor med ADHD visar mer av dessa störande beteenden i samband med stereotyp bild av tillståndet, kan de vara mer benägna att missa. Detta belyser potentiella problem med den man-centriska karaktären av nuvarande ADHD-diagnostiska kriterier och aktuell klinisk praxis.

När vi tittade på presentationen av ADHD i befolkningen fann vi att den ouppmärksamma presentationen var vanligast i båda könen. Men bland de som diagnostiserats var en kombination av både ouppmärksamma och hyperaktiva eller impulsiva symptom vanligast. Vad detta igen pekar på är att personer med främst oönskade symptom kan vara mindre benägna att diagnostiseras med ADHD som barn.

Vi fann också att en större andel av tjejer än pojkar presenterade med övervägande ouppmärksamma symtom på hela befolkningsnivån. Eftersom barn med ouppmärksamma symptom ibland förbises, kan detta delvis förklara varför förhållandet mellan pojkar och flickor som diagnostiserats med ADHD är högre än det uppskattade förhållandet för ADHD förekomst i befolkningen som helhet.

Identifiera odiagnostiserad ADHD

ADHD är förknippat med ett brett spektrum av funktionshinder, pedagogiska och yrkesmässiga svårigheter, problem med familj och sociala förhållanden och problematisk användning av substanser. När det går oigenkänt, förloras möjligheterna att ge behandling, vilket kan leda till sämre långsiktiga resultat. Som sådan är det viktigt att se till att flickor med ADHD identifieras och behandlas i barndomen.

Det är uppenbart att vi måste arbeta för en bättre förståelse av hur ADHD manifesterar sig i tjejer som, medan mindre synliga eller störande, ouppmärksamma symtom kan vara mycket försämring, eventuellt över hela livslängden. Med tanke på att de diagnostiska kriterierna huvudsakligen är baserade på studier hos pojkar behöver vi fler studier för att titta på ADHD hos tjejer, att utveckla bättre instrument för att bedöma och diagnostisera det som är känsligare för hur det påverkar kvinnor.

Om författaren

Florence Mowlem, doktorand i social, genetisk och utvecklingspsykiatri, King's College London

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = adhd i tjejer; maxresults = 3}

Avlyssningen

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}