Hur kan olika kulturer lära oss något om demens?

Hur kan olika kulturer lära oss något om demens?Att ha en stor krets av vänner under hela livet kan vara en viktig del av att hantera demens. Rawpixel / Shuttersock.com

Bild två olika familjer, var och en som hanterar en diagnos av demens i en av dess medlemmar. I ett fall är patienten en pensionär verkställande, vars familj försöker så länge som möjligt för att hålla diagnosen hemlig och förlitar sig främst på professionella vårdgivare och så småningom ett vårdhem. I annat fall är patienten farmor. Så snart diagnosen misstänks drar familjen samman och tar henne in i sitt hem och omger henne med kärlek.

Dessa två tillvägagångssätt till demens återspeglar väldigt olika attityder mot sjukdomen. Man anser det som ett irreversibelt neurologiskt tillstånd som är förknippat med betydande stigma, ett problem som är bäst för hälso-och sjukvårdspersonal och hålls utanför allmänhetens synvinkel. Medan du inte förnekar att demens är ett medicinskt tillstånd, gripar den andra på det som ett tillfälle att rita tillsammans kring en älskad i nöd, vilket ger familjemedlemmarna ingen hemlighet för att hålla bara en möjlighet att bry sig om.

En sjukdom hos patienter och deras familjer

Demens berör många liv. Till exempel är den vanligaste demensen, Alzheimers sjukdom, för närvarande påverkar 5.7 miljoner amerikaner och förväntas drabbas av 14 miljoner av 2050. Denna ökning speglar delvis befolkningstillväxten. Men eftersom risken ökar med åldern, återspeglar uppgången också vår framgång i kampen mot andra dödsorsaker, till exempel hjärtsjukdomar och stroke, vilket gör att människor kan leva längre. Och den effekter av sjukdomen är inte begränsade till patienter; 16.1 miljoner amerikaner ger nu okompenserad vård till demenspatienter.

Om du frågade en läkare att definiera demens skulle de flesta av oss antagligen beskriva det som en neurodegenerativ sjukdom som är markerad av minskande kognitiva förmågor och minne. Medan detta konto är sant så långt det går, finns det ett problem: attackera de flesta typer av demens så strikt biologiska enheter har i stor utsträckning misslyckats med att förbättra vår förmåga att diagnostisera och behandla den. I fallet med Alzheimers sjukdom kräver en definitiv diagnos fortfarande en biopsi, och nya läkemedel för att förhindra, retardera eller omvända har visat sig vara en besvikelse.

Ett kulturellt perspektiv

Kanske har tiden kommit till utvidga vårt tänkande om demens att omfatta inte bara cellulära men kulturella perspektiv. Vårt samhälle behöver erkänna att demens inte bara är en hjärnstörning hos den person som lider av den men också en social störning som kan förstås på olika sätt. I andra sammanhang tenderar sådana störningar att ses i ljuset av en större cirkel av sociala relationer och kulturella traditioner. Alla generaliseringar måste vara kvalificerade, men vi har mycket att lära av andra kulturer.

In Japan, till exempel att åldras väl är inte bara för att undvika kontraherande sjukdomar, men också för att upprätthålla en cirkel av familj och vänner fram till det ögonblick då vi andas vårt sista. Att ha ett gott sinne och en kropp innebär att vi fortsätter att utöva oss både mentalt och fysiskt, förblir djupt investerat i våra personliga relationer och att få hjälp från och hjälpa andra. Så länge vi fortsätter att berika andras liv kan vi förbli "hela" på sätt som överstiger den blotta avsaknaden av en medicinsk diagnos.

Ett stort segment av traditionella kinesisk kultur tenderar att se sådana saker på samma sätt. Konfucianismen lägger en premie på familjen och minskningen av kognitiv förmåga hos dem som har haft långa och fulla liv kan ses inte som en sjukdomsutbrott utan som ett tillfälle för vänner och familj att uttrycka hur mycket de bryr sig om. Antagande ökande ansvar för en åldrande älskling utgör ett tillfälle att visa hur stark familjen verkligen är.


Få det senaste från InnerSelf


Vårt Hinduisk kultur av indiska priser också möjlighet att ta hand om föräldrarna. Vilka amerikaner tenderar att betrakta som ett beklagligt medicinskt tillstånd kan ses som en del av livets naturcykel och passagen till en andra barndom. Tyngdpunkten ligger inte på demensens stigma, utan snarare på ett återkallande från världsliga affärer för att fokusera på andra mer viktiga frågor. När en äldre person börjar visa sådana tecken är det dags för en naturlig överföring av auktoritet till yngre familjemedlemmar.

Se demens igen

Att se demens från andra kulturs ställning kan hjälpa amerikaner att se det med friska ögon och återställa grundläggande frågor som ligger i hjärtat. Vad är till exempel en person, och hur ligger personlighet i det större sammanhanget mellan familj och samhälle? Hur relaterar ett sådant villkor till vad det innebär att vara en bra person och leda ett bra liv? I vilken utsträckning brinner demens oss och vilka möjligheter kan det få oss att närma oss?

Poängen med ett sådant kulturellt tillvägagångssätt är inte att argumentera för att biomedicinska räkningar av demens är fundamentalt felaktiga. I praktiskt taget vilket som helst sjukdomstillstånd, men särskilt med ett tillstånd som demens, involverar patienters och familjeras erfarenhet sociala, moraliska och till och med andliga perspektiv, inte mindre än biologiska. Kanske på grund av vårt höga beaktande av självförsörjning och oberoende, demens i USA tenderar den att vara relativt stigmatiserad.

Att uppnå demens i olika termer kan erbjuda nya möjligheter till förebyggande och behandling. Antag exempelvis att vi amerikaner tittade på det i likhet med fysisk kondition. Om vi ​​inte gör det utnyttja vår mentala, fysiska och sociala förmåga, kommer de att tendera att minska - använda den eller förlora den. Å andra sidan, om vi fortsätter att vara aktiva och utmanade på var och en av dessa områden, bidrar vi till att berika andras liv, vi kan lindra demensens belastning i våra liv.

För att säkerställa, behöver friska neuroner tillräckligt med vila, näring och till och med vård. Men en persons hälsa är mer än cellernas funktion. Människor behöver också möjligheter att sätta förmåga till testet, ansluta sig till andra och leda liv som gör ett verkligt bidrag. Om vi ​​inte bara har våra neuroner men också våra intellekt, karaktärer och relationer finns det bra skäl att tro att vi kan lätta demens belastning och utnyttja möjligheterna att ta hand om dem som lever med den.

Om författaren

Richard Gunderman, kanslerens professor i medicin, liberala konster och filantropi, Indiana University och Lily Wolf, medicinsk student, Indiana University School of Medicine

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = demens; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}