Hur förståelse smärta kan förhindra opioidmissbruk

Hur förståelse smärta kan förhindra opioidmissbruk
Att hjälpa människor med smärta, oavsett om det är fysiskt eller känslomässigt, kan begränsa behovet av opioider.
eldar nurkovic / Shutterstock.com

Senat Hälsa, Utbildning, Arbete och Pensionsutskott godkände enhälligt en proposition i april 2018 som syftar till att hantera opioidkrisen. Räkningen heter Opioid krishanteringslagen av 2018 täcker mycket av samma territorium som 138-sidrapporten som släpptes i november 2017 av en kommission utsedd av Presidenten Donald Trump.

Både senaträkningen och kommissionsdokumentet, till skillnad från presidentens egna mars 2018 uppmanas att utföra droghandlare, känna igen missbruk som ett hälsoproblem och fokusera på behandling snarare än straff.

Allt detta är viktigt, men som en medicinsk sociolog är jag särskilt intresserad av att utveckla bättre förståelser av de grundläggande orsakerna till den nuvarande krisen. Varför är så många amerikaner villiga att ta in substanser som de med största sannolikhet kan leda till allvarlig skada? Med andra ord är jag intresserad av efterfrågan på opioidöveranvändning.

Lite förebyggande, men hur mycket botemedel?

För förebyggande åtgärder kräver senaträkningen att man utvidgar receptbelagda övervakningsprogram, förstärker möjligheten att gripa illegala droger vid amerikanska gränser, utbilda vårdgivare i korrekt föreskrivande praxis och förbättra system för avfallsbehandling. Alla dessa åtgärder är vad vi sociologer anser vara "sekundär förebyggande". det vill säga de riktar sig mot leveransminskning.

Primärprevention - som behandlar orsakerna till att människor vänder sig till opioider i första hand - nämns i senaträkningen på bara några få ställen men är inte utvecklade vare sig i form av en forskningsplan eller i fråga om folkhälsostrategier. Presidentens kommissionsrapport behandlar kortfattat förebyggande åtgärder när det gäller skol- och medieprogram som syftar till att informera barn och föräldrar om farorna med opioidanvändning.

Enligt min erfarenhet handlar det inte om många av de problem som leder människor till opioider. De Massachusetts kvinnor med vilken jag har genomfört forskning under det senaste decenniet började deras missbruk karriär i smärta, antingen mental eller fysisk. I vissa fall var smärtan en följd av barndom eller intim partnermissbruk. I andra fall insåg smärtan att de underliggande hälsoproblemen inte åtgärdades korrekt eller i rätt tid.

Ofta var smärtan inte tagen allvarligt av arbetsgivare, som insisterade på att minimilönen uppstår även när de är ovelade, familjemedlemmar eller vårdgivare. Medan substantiv hjälp ofta inte var tillgänglig, var psykotropa och smärtstillande läkemedel lätt att ta tag i, vare sig det var läkare eller droghandlare eller båda.

Efter dessa kvinnor in och ut ur drogbehandling i åratal har jag kommit att tro att Amerika måste hantera vår smärtepidemi om vi har något hopp om att hantera smärtstillande epidemin.

Även om det bara är en kort referens är det uppmuntrande att senaträkningen kallar NIH "för att förbättra den vetenskapliga förståelsen av smärta, inklusive hur man förhindrar, behandlar och hanterar smärta."

Medicinsk vetenskap riktar sig huvudsakligen till de fysiologiska och neurologiska vägarna i samband med smärta i den enskilda kroppen. Socialvetenskaper lägger mer uppmärksamhet åt smärta i den "sociala kroppen" - i de miljö-, ekonomiska, politiska och kulturella förhållanden som leder till kollektiva erfarenheter av lidande, hopplöshet eller utslagning. Det sociala vetenskapliga tillvägagångssättet är särskilt lämpligt i händelse av en kris som åtminstone vissa observatörer har nått "epidemiska" proportioner.

Kön, ras och klass

Senaträkningen bekräftar att inte alla stater har påverkats lika av opioidkrisen, men det kräver inte uttryckligen forskning om varför vissa samhällen och demografiska grupper är hårdare än andra.

Data indikerar att opioidmissbruk är främst ett manligt problem, koncentrerat till arbetarklass och låginkomstiga vita samhällen och expanderar snabbt till spanska samhällen. Det betyder inte att kvinnor eller professionella klassamerikaner inte påverkas av opioidöveranvändning. Det betyder att vissa grupper verkar ha utvecklat särskilt bördig grund för opioid missbruk för att ta rot.

Enligt en Massachusetts rapportera om opiatrelaterad sjukhusutsläpp med postnummer, låginkomst- och arbetarkvarteren har betydligt högre andel opioidproblem än övre medelklasskvarteren. Institutionen för folkhälsouppgifter för staten visar också en uttalad könsmässig skillnad i dödsräntorna från opioidrelaterade orsaker: Män är fyra gånger mer troliga än kvinnor att dö av opioider. Och medan den nuvarande opioida krisen tenderar att beskrivas ett problem med vita samhällen, i Massachusetts den opioidrelaterade överdosen dödsfallet för Hispanics tredubblats från 2014 till 2016.

Information av detta slag utgör grunden för primärt förebyggande. Vad handlar det om att vara manlig i ett vitt låginkomstmiljö som orsakar smärta och gör opioidanvändning attraktiv som ett sätt att hantera smärta? Finns det yrkes- eller utbildningspolitik som uppmuntrar eller avskräcker från missbruk? Och kan dessa policyer anpassas på sätt som minskar smärta och missbruk?

Nyligen preliminär forskning pekar på ett antal riktningar som kan vara användbara när det gäller att få i roten. Jag är särskilt intresserad av flera kvantitativ och kvalitativ studier som kopplar samman låg socialt kapital, social isolering, svaga samhällsband och ekonomisk förtvivlan till högre uppioidmissbruk. Övergripande, men med tanke på omfattningen av opioidkrisen finns det överraskande lite skriftliga adresserande orsaker till orsaken. Det kommer att vara intressant att spåra resultaten av projekt som San Francisco-initiativet för att utbilda låginkomst och tidigare fängslade kvinnor som födelse doulas eller Boston-området Haley House Det inkluderar tidigare fängslade män i gemenskapens kök och trädgårdsföretag.

AvlyssningenOavsett vilka förslag som blir officiell politik, tror jag att bättre förståelse för varför människor vänder sig till opioider i första hand kan vara en viktig del av vårt nationella svar.

Om författaren

Susan Sered, professor i sociologi, Suffolk University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Susan Sered; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}