Hur enkla livsstilsval kan ändra vår hjärna för att hantera sjukdomar

Hur enkla livsstilsval kan ändra vår hjärna för att hantera sjukdomar
Livsstilsfaktorer som motion och meditation kan förändra vår hjärna till det bättre.

Vår förväntad livslängd har ökat dramatiskt under de senaste decennierna, med framsteg inom medicinsk forskning, näring och vård ser vi bra ut i våra 80s. Men den längre livslängden har också kommit till en kostnad, ju ju längre vi lever, desto mer sannolikt kommer vi att utveckla neurodegenerativa sjukdomar som demens.

Trots bristen på behandlingar för dessa sjukdomar, det finns nu en växande undersökning som tyder på att det finns en rad livsstilsförändringar som vi kan anta för att förbättra vår hjärnfunktion. Och till och med förhindra hjärnans sjukdom.

Motionera

Effekterna av fysisk aktivitet, särskilt aerob träning, på hjärnhälsan har studerats väl. Det finns nu bevis som tyder på att engagera sig i fysisk aktivitet kan förbättra hjärnans hälsa genom ett fenomen som kallas neuroplasticitet. Det är här hjärnceller lättare kan reagera på sjukdom eller skada.

Fysisk aktivitet kan inducera en kaskad av biologiska processer som förbättrar funktionen av hjärnregioner som är ansvariga för minne, och saker som beslutsfattande.

I synnerhet, att gå för en kör eller cykeltur (i motsats till bara styrka övningar som vikt träning) har visat sig öka nivåerna av "hjärnavledd neurotrofisk faktor", Ett protein som är centralt för hjärncellernas tillväxt och överlevnad. Brain imaging studier börjar också bekräfta att träning kan resultera i en större hippocampus (hjärnregionen ansvarig för minnet) och förbättringar i minnet.

Precis som proteinskakningar kan hjälpa muskler att växa efter träning kan den hjärnavledda neurotrofiska faktorn bidra till att stärka och generera hjärnceller. Detta i sin tur kan öka hjärnans förmåga att hantera skada eller sjukdom.

Meditation

Under det senaste decenniet har det varit en explosion av intresse för meditation och mindfulness som behandling av psykiska sjukdomar, särskilt depression och ångest.

Vissa studier har föreslagit att långsiktigt engagemang i meditation är förenat med fysiologiska förändringar i hjärnan (t.ex. större hjärnvolymer och högre hjärnaktivitet).


Få det senaste från InnerSelf


Men i vilken utsträckning meditation är förknippad med bättre minne eller med långtidsskydd mot hjärnsjukdomar, återstår att bestämmas.

hypnos

Hypnos är en av de äldsta formerna av psykoterapi. Det används vanligtvis som en tilläggsbehandling för smärta och en rad ångestsjukdomar, inklusive posttraumatisk stress. Nya studier visar att under hypnos detekteras förändringar i hjärnaktivitet i hjärnregioner som styr uppmärksamhet och känslomässig kontroll.

En liten studie (18-patienter) föreslog hypnos förbättrade väsentligt livskvaliteten för demenspatienter efter 12 månader, med patienter som upplever högre koncentrationer och motivation. Men detta resultat är mycket preliminärt och kräver oberoende replikering med större antal patienter.

Det är troligt att hypnos spelar en viktig roll för att minska stress och ångest, vilket i sin tur kan förbättra fokus, uppmärksamhet och välbefinnande i allmänhet.

Så vad fungerar det?

Utmaningen med att studera effekterna av livsstilsförändringar på hjärnhälsan, särskilt under en lång tidsperiod, är den stora överlappningen över alla livsstilsfaktorer. Till exempel kommer engagemang i fysisk aktivitet att relateras till bättre sömn och mindre stress - vilket också förbättrar vårt minne och tänkande funktion.

På samma sätt är bättre sömn relaterad till förbättrat humör. Det kan få människor att känna sig mer motiverade att träna, vilket också kan leda till bättre minne och tänkande funktion.

I vilken utsträckning vi verkligen kan bestämma varje livsstilsfaktors bidrag (sömn, fysisk aktivitet, kost, socialt engagemang) till vår hjärnhälsa är fortfarande begränsat.

Men ett brett spektrum av livsstilsfaktorer som är mycket modifierbara, såsom fysisk inaktivitet, fetma, kronisk stress och högt blodtryck kan ha långtgående effekter på vår hjärnhälsa. Det är trots allt högt blodtryck, fetma och fysisk inaktivitet som kan öka risken för demens i senare liv.

Nyligen, en stor studie av 21,000 amerikanska vuxna över 65 föreslog prevalensen av demens sjönk signifikant från 11.6% till 8.8% (nästan en 25% reduktion) under 12 år (från 2000 till 2012). Forskarna föreslog denna minskning av prevalensen kan bero på ökad utbildning och bättre kontroll av riskfaktorer för högt kolesterol och högt blodtryck.

Detta ger ett hopp om att vi i viss utsträckning kan ta hand om vår hjärnhälsa genom engagemang i ett brett utbud av fördelaktiga aktiviteter som syftar till att förbättra mental funktion, förbättra hjärthälsan eller minska stress.

Det är aldrig för tidigt att börja investera i vår hjärnas hälsa, särskilt när dessa livsstilsförändringar enkelt implementeras och är lättillgängliga för de flesta av oss.

Om författaren

Yen Ying Lim, forskare, Florey-institutet för neurovetenskap och mental hälsa

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = livsstilbyte böcker; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}