Varför behandling av psykisk hälsa är inte en lätt lösning mot våld

Varför behandling av psykisk hälsa är inte en lätt lösning mot våld

I kölvattnet av massskjutningar och andra tragedier är en frekvent refrain: Varför får vi inte dem farliga människor utanför gatorna? Och lika ofta föreslår folk att mentalvård är svaret.

Men av två huvudskäl är mentalvård inte en lätt lösning på våld. Processen att behandla psykisk sjukdom är svår och komplicerad. Ännu viktigare är att de flesta människor med psykiska sjukdomar inte är våldsamma och de flesta dödliga våldshandlingar förekommer inte av personer med psykiska sjukdomar.

Jag är en rättsmedicinsk psykolog och professor i psykologi. Jag har studerat mentala sjukdomar, våld och mentalvård på lång sikt. Här är några anledningar att mentalvård inte kommer att "bota" våld.

Identifiera symtom på psykisk sjukdom

Att erkänna att någon har psykiska hälsoproblem är ett nödvändigt första steg i behandlingen. Detta förutsätter att någon känner igen och avslöjar sina egna symtom på psykisk sjukdom eller att andra identifierar en persons symptom.

Människor kanske inte vill komma fram med sina symtom på grund av stigma och bekymmer som vänner och andra kommer att göra se dem som farliga. De kan också inte erkänna att de har en psykisk sjukdom. Faktum är att brist på insikt eller okunnighet om symptom är en egenskap hos många allvarliga psykiska sjukdomar, såsom schizofreni eller bipolär sjukdom.

Alternativt kan psykisk hälsa och andra yrkesverksamma använda universella screening protokoll att skärpa alla i en viss inställning, till exempel en skola, arbetsplats eller läkarmottagning, för symtom på psykisk sjukdom. Det här är korta frågeformulär som kartlägger en rad symptom som kan indikera förekomsten av psykisk sjukdom.

En positiv skärm betyder dock inte att någon har en psykisk sjukdom. Det betyder att han eller hon kan vara i fara. Att diagnostiseras efter en positiv skärm, skulle den personen behöva få en djupgående utvärdering av en vårdpersonal.

Rutinmässig screening kräver en plats för regelbunden kontakt. Federala lagar mandat det Medicaid-stödberättigande barn screenas för psykiska hälsan och rekommendera screening i skolor mer allmänt. American Academy of Pediatrics rekommenderar också rutinmässig screening av barn och ungdomar i primärvårdsinställningarna.


Få det senaste från InnerSelf


Men många skolor och primära vårdkontor utför inte rutinmässig mental hälsa screening. Även när de gör det, är de inte utrustade med färdigheter eller resurser att följa upp med omfattande mentalvård.

Utmaningar att ge behandling

Att tillhandahålla mentalvård är inte nödvändigtvis en enkel uppgift. Människor med psykiska sjukdomar kanske inte vill söka behandling, och familj, vänner eller lärare kan inte bara tvinga dem att gå. Människor med psykiska sjukdomar har också laglig rätt att vägra behandling, utom i allvarliga fall.

I sådana fall blir diskussionen vanligtvis otillbörlig behandling. Varje stat har civila åtagande lagar som fastställer kriterier för att bestämma när ofrivillig behandling är lämplig.

Fastän specifika juridiska standarder varierar efter stat, beskriver dessa lagar i allmänhet kriterier som rör den fysiska fara som en person presenterar för sig själv eller för andra på grund av en psykisk sjukdom. Med andra ord, för att någon ska behandlas mot sin vilja på ett sjukhus eller i samhället, måste en psykiatrisk professionell bestämma att: a) personen lider av en allvarlig psykisk sjukdom, b) han eller hon presenterar ett allvarligt, typiskt fysiskt hot mot sig själv eller andra och c) att hotet beror på psykisk sjukdom.

Civilt engagemang är en rättslig process. Det finns två huvudpunkter här. För det första, om hotet mot mig själv eller andra inte kan hänföras till allvarlig psykisk sjukdom, gäller inte ofrivilliga behandlingsstandarder. För det andra kan en vårdgivare inte fatta detta beslut. Det måste göras av en domstol. Människor som söker lösningar på våld bör inte förbise dessa punkter.

Människor med psykiska sjukdomar är lika heterogena som de utan när det gäller orsaker och motiv för våld. Medan vissa har symptom som leder dem till att agera våldsamt, har andra symptom som inte är relevanta eller till och med minska sin risk för våld.

Och även om vissa psykiska hälsoförhållanden är tydligare och starkt kopplade till våld, t.ex. personlighetsstörningar och substansanvändningsstörningar, dessa villkor skulle brukar inte uppfylla ofrivilliga behandlingsstandarder.

Långt väntan och begränsade resurser

Vad händer när någon söker frivilligt psykisk hälsobehandling eller är ofrivilligt begått? Det beror på. Vår mentala hälso- och sjukvårdstjänster är överbelastade och under-resourced. Till exempel behöver vi någonstans mellan 40-60-sängar per 100,000-folk, men det handlar bara om 11 sängar per 100,000. Mental hälsa inställningar i USA har långa väntelistor och är under tryck för att släppa ut patienter snabbt på grund av överbeläggning, begränsningar på vilken försäkring som kommer att täcka eller brist på försäkring helt och hållet.

A senaste rapporten På barriärer för poliklinisk psykiatriska tjänster i Massachusetts fann man till exempel att barn, de som behövde en psykiater och vuxna som omfattas av Medicaid var bland de som väntade de längsta - ofta månaderna. Medan du väntar på behandling, kan symtomen förvärras. Obehandlade symtom kan resultera i akuta psykiska kriser som leder till vistelser i akutavdelningar i sjukhus eller i fängelser där symtomen förvärras.

Dessutom, medan det finns många behandlingar med påvisad effektivitet, kan leverantörer vara begränsade när det gäller de tjänster de kan tillhandahålla och fakturera för. Till exempel kan försäkring inte omfatta vissa typer av behandling eller kan begränsa antalet behandlingssessioner. Det kan också vara utmaningar för genomförande av bevisbaserad praxis i mentala hälsoinställningar som minskar deras tillgänglighet. Många personer med allvarliga psykiska sjukdomar har offentligt finansierad försäkring, som Medicaid, eller är oförsäkrade, ytterligare begränsar deras behandlingsalternativ.

Om oss En tredjedel av dem som diagnostiseras med psykisk sjukdom får inte psykiatriska tjänster.

Behandling av psykisk sjukdom kommer inte att sänka antalet våld

Om vi ​​lyckades behandla människor med allvarliga psykiska sjukdomar, hur skulle detta förändra våldsgraden i USA?

Inte mycket.

Även om allvarliga psykiska sjukdomar är förknippade med ökad risk för våld, graden av våldsamma händelser i USA som kan hänföras till psykisk sjukdom är ganska liten - endast om 3-5 procent. Och graden av pistolvåld som begåtts av vuxna med psykiska sjukdomar är ännu lägre - ungefär 2 procent.

Faktum är att vuxna med psykiska sjukdomar är mycket mer benägna att bli offer än våldsförövarna.

AvlyssningenDet finns många sociala, juridiska och till och med finansiella anledningar till att ge psykisk behandling - och ökad finansiering för att göra det - är rätt sak att göra. Men min forskning, och den andra, visar att att hantera våld i USA är inte en av dem.

Om författaren

Sarah Desmarais, professor i psykologi, North Carolina State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = förebyggande psykisk sjukdom; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}