Här är vad vi tycker Alzheimers gör till hjärnan

Här är vad vi tycker Alzheimers gör till hjärnan

Runt 50m människor över hela världen tros ha Alzheimers sjukdom. Och med snabbt åldrande befolkningar i många länder ökar antalet drabbade stadigt.

Vi vet att Alzheimers orsakas av problem i hjärnan. Celler börjar förlora sina funktioner och så småningom dö, leder till minnesförlust, minskad tänkande förmåga och till och med större personlighetsförändringar. Specifika regioner i hjärnan krymper också, en process känd som atrofi, vilket orsakar en signifikant förlust av hjärnvolymen. Men vad händer faktiskt i hjärnan för att orsaka detta?

Det huvudsakliga sättet som sjukdomen fungerar är att störa kommunikationen mellan neuroner, de specialiserade cellerna som behandlar och överför elektriska och kemiska signaler mellan hjärnans regioner. Det här är vad som är ansvarigt för celldöd i hjärnan - och vi tror att det beror på en uppbyggnad av två typer av protein som kallas amyloid och tau. Den exakta interaktionen mellan dessa två proteiner är i stor utsträckning okänd, men amyloid ackumuleras i klibbiga kluster som kallas beta-amyloidplaketter, medan tau bygger upp i döende celler som "neurofibrillära tangles".

En av svårigheterna med att diagnostisera Alzheimers är att vi inte har något tillförlitligt och korrekt sätt att mäta denna proteinuppbyggnad under de tidiga skeden av sjukdomen. Faktum är att vi inte kan definitivt diagnostisera Alzheimers tills patienten har dött, genom att undersöka deras faktiska hjärnvävnad.

Ett annat problem vi har är att beta-amyloidplakor också finns i hjärnor hos friska patienter. Detta föreslår närvaron av amyloid och tau-proteiner kan inte berätta hela sjukdomshistorien.

Nyare forskning tyder på kronisk inflammation kan spela en roll. Inflammation är en del av kroppens försvar mot sjukdom och uppstår när vita blodkroppar släpper ut kemikalier för att skydda kroppen mot främmande ämnen. Men under en tillräckligt lång tid kan det också orsaka skador.

I hjärnan kan vävnadsskadlig långvarig inflammation också orsakas av en uppbyggnad av celler som kallas microglia. I en hälsosam hjärna engagerar och celler cellerna avfall och toxiner. Men hos Alzheimers patienter misslyckas microglia att rensa bort denna skräp, vilket kan innefatta toxiska tau tangles eller amyloida plack. Kroppen aktiverar sedan mer microglia för att försöka rensa avfallet, men detta orsakar i sin tur inflammation. Långtids eller kronisk inflammation är särskilt skadlig för hjärnceller och leder till slut hjärncellsdöd.


Få det senaste från InnerSelf


Forskare identifierade nyligen en gen som heter TREM2 som kan vara ansvarig för detta problem. Normalt verkar TREM2 för att styra microglia för att rensa beta-amyloidplakor från hjärnan och för att bekämpa inflammation i hjärnan. Men forskare har hittat att hjärnorna hos patienter vars TREM2-gen inte fungerar ordentligt har en uppbyggnad av beta-amyloidplakor mellan neuroner.

Många Alzheimers patienter upplever också problem med sitt hjärta och cirkulationssystem. Beta-amyloidavlagringar i hjärnartärerna, ateroskleros (härdning av artärerna) och minislagringar kan också vara på spel.

Dessa "vaskulära" problem kan minska blodflödet i hjärnan ännu mer och bryta ner blod-hjärnbarriären, en struktur som är kritisk för att avlägsna giftigt avfall från hjärnan. Detta kan också förhindra att hjärnan absorberar så mycket glukos - några studier har föreslagit att detta faktiskt kan inträffa före inträffandet av toxiska proteiner associerade inom Alzheimers sjukdom i hjärnan.

Personlig behandling

Mer nyligen har forskare sett djupare in i hjärnan, särskilt på de exakta sambanden mellan neuroner, som kallas synapser. En nyligen genomförd studie publicerad i naturen beskriver en process i cellerna som kan bidra till nedbrytningen av dessa synaptiska kommunikationer mellan neuroner. Resultaten visar att detta kan hända när det inte finns tillräckligt med ett specifikt synaptiskt protein (känd som RBFOX1).

Tack vare denna typ av forskning finns det nu många nya droger i utveckling och kliniska prövningar som kan rikta sig mot en eller flera av de många hjärnbreda förändringarna som uppstår med Alzheimers sjukdom. Många forskare tror nu att en mer personlig strategi för Alzheimers patienter är framtiden.

AvlyssningenDetta skulle innebära en kombination av läkemedel som är skräddarsydda för att rikta sig mot flera av problemen som nämns ovan, precis som aktuella behandlingar tillgänglig för cancer. Förhoppningen är att denna innovativa forskning kommer att utmana och pionera ett nytt sätt att behandla denna komplexa sjukdom.

Om författaren

Anna Cranston, doktorand i neurovetenskap, University of Aberdeen

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, sökord = Alzheimers, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}