För att hålla våra hjärnor unga måste vi öka till nya utmaningar

För att hålla våra hjärnor unga måste vi öka till nya utmaningar
Kan fortfarande.
Gino Santa Maria

När vi blir äldre försämras våra tänkande färdigheter ofta: vi blir långsammare, mer glömska, mindre bra på att lära sig nya saker. Ändå upplever inte alla alla dessa förändringar i samma grad. Vissa förblir mentalt skarpa i sina sextiotalet, sjuttiotalet och därutöver; Andra upplever nedgångar som kan göra det svårare för dem att leva självständigt.

Forskare ser hopp i denna variation. Det är ett tecken på att nedgång inte är oundviklig. Tillsammans med det faktum att människor är tenderar att lev längre, det är ingen överraskning att detta är ett område som förespråkas av specialister runt om i världen.

I stort sett de tänkande färdigheter som avtar tidigare är de som tillåter oss att snabbt bearbeta information eller svara på saker. Detta börjar kanske i början av tjugoårsåldern. Å andra sidan, vi behåller och kan till och med fortsätta att utveckla mentala färdigheter i samband med upplupen kunskap genom mellanliv och i ålderdom. Ett bra exempel skulle vara vårt ordförråd.

En annan sak som händer när vi blir äldre är att vår hjärna blir mindre - känd som hjärnatrofi. En relativt ny rapport indikerade att vuxna i sjuttiotalet upplevde om 0.7% -förlusten av grå materia per år och omkring 1% av vitämnen. Båda är viktiga för våra tänkande färdigheter. Våra "små gråceller" kan vara den välbekanta termen om vad som ligger till grund för komplexa tänkande färdigheter som språk och resonemang, till exempel, men vitämnet spelar en viktig roll för att koppla samman olika delar av hjärnan.

Hjärnatrofi är förknippad med en ökad risk för kognitiv nedgång, om än forskningen är inte helt konsekvent. Men väsentligt varierar denna krympning från person till person. I samma studie av sjuttio-somethings, till exempel, menar man att förlora lite mer grå materia än kvinnor. De som är mindre fysiskt aktiva har har också visats att ha mer krympning.

Rädslafaktorn

Så mycket vi vet, men vi utvecklar fortfarande vår förståelse för vad som kan påverka våra tänkande färdigheter när vi åldras. Under tiden finns det fortfarande utmaningar att ge allmänheten tydliga uppgifter om hur man bäst kan behålla sin hjärnhälsa.

Förändringar i tänkande färdigheter är rapporteras ofta att vara bland människors största rädsla för åldrande. Å ena sidan är det bra att ha en hälsosam oro över denna fråga, eftersom det kan uppmuntra människor att göra förnuftiga livsstilsval för att maximera sin hälsa. Med detta sagt kan vissa av dessa rädslor vara resultatet av felaktig information. Nyhetsrubriker ofta felaktig användning fraser som demens och Alzheimers som stenografi för någon undersökning av förändringar i tänkande färdigheter, till exempel.


Få det senaste från InnerSelf


Jag var nyligen inblandad i en Brittisk undersökning in i detta område, ifrågasätta över 3,000 vuxna i åldern 40 och äldre. Vi analyserar fortfarande resultaten, men kan dela med några topprankade fynd - vi tog dem "på turné" nyligen till Edinburgh Festival Fringe.

Till exempel var medelålders vuxna i undersökningen mer pessimistiska än över-70s om när mental nedgång kan börja. De 40-åringar förväntade sig det mellan tio och 15 år tidigare än de äldre respondenterna - kanske ett tecken på att verkligheten inte lever upp till skämtsamlingen när du kommer dit.

Nio av de tio svarande tyckte att det fanns saker vi kan göra för att skydda eller behålla tänkande färdigheter, men färre än sex av tio var övertygade om vad dessa kan vara. Detta tyder på förbättringsmöjligheter, men det är nog en stark grund att bygga vidare folkhälsobeskrivningar.

Hackarna och whacken

Så hur bäst att behålla hjärnorna? För vissa livsstilsval är bevisen relativt konsekvent. Rökning är till exempel skadlig. Det tiner Hjärnans yttre lager, som är viktiga för funktioner, inklusive minne, resonemang och språk. Den goda nyheten för tidigare rökare är att denna gallring verkar "reversera" om du ger upp, men en fullständig återgång till tjocka kortikala skikt uppskattas till ta ungefär 25 år.

Att vara fysiskt aktiv är också i allmänhet kopplad till bättre tänkande färdigheter och hjärnhälsa. För de inaktiva bland oss ​​gör vi även initiala förändringar när det gäller gå mer har dokumenterats som värdefullt.

För några andra saker är bevisen flimsier. Rubriker om att något spel eller pussel är nyckeln till att återstå, kommer inte att gå bort. Men för att uttrycka det mildt är hela "hjärnutbildningsområdet" mycket ifrågasatt. Du skulle inte förvänta dig något mindre för en bransch som redan är värt över $ 1 miljard (£ 774m) och förutsagt att topp $ 6 miljarder av 2020.

I själva verket senaste recensionen av litteraturen har avslutat samma som tidigare: människor tenderar att bli bättre på vilket spel de spelar över tiden, och det finns fall där det överförs till andra färdigheter. I stor utsträckning verkar fördelarna emellertid begränsade.

I stället för att spela samma repetitiva spel kanske en bättre möjlighet att öka hjärnhälsan göra något nytt och mer utmanande - lära sig en ny sak, träffa människor eller delta i nya upplevelser. Att lära sig ett nytt språk har blivit främjad, till exempel, medan forskare också hittar något empiriskt stöd för fördelarna med mastering Digital fotografering or pekdatorer, eller volontär. Medan dessa aktiviteter är ganska olika, är nyckeln den nya inlärningen - och det kan fortsätta öka när din kompetens växer.

Grunden är att åldrande i hjärnan är ett utvecklande forskningsområde med mycket fortfarande okänt. Det är säkert värt att få lite mer aktiv och ger dig lite utmaning, men det finns också mycket att säga om att välja den nya aktiviteten enligt vad som gör oss lyckliga - vare sig det lär sig ryska, hur man tango eller vad som helst.

AvlyssningenAtt behålla våra tänkande färdigheter är uppenbarligen viktigt, men lycka och uppfyllelse är kopplad till sina egna hälsofördelar. Jag kan inte lova att hålla sig glad gör det möjligt för dig att behålla sinnet hos en 20-årig i din prenumeration, men det verkar definitivt värt att övergripande.

Om författaren

Alan J Gow, docent, psykologi, Heriot-Watt University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = hälsosam åldrande; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}