Vad är silikos och varför gör det återkommande?

Vad är silikos och varför gör det återkommande?
Du kan knappt se den här byggnadsarbetaren för damm. Hans brist på skyddande ansiktsmask gör honom i riskzonen för silikos och andra lungsjukdomar. Lamiot / Media, CC BY-SA

Silikos är en grupp av yrkessjukdomar som orsakas av andning av kiseldioxidstoft. Det har beskrivits sedan antiken, då gruvarbetare och stenklippare utsattes för damm som innehåller detta kristallina mineral.

Silikos var vanligare i Australien i 1940s till 60s, särskilt i bygg- och rivningsarbetare. Att öka medvetenheten om sjukdomen och vikten av att minska exponeringen för damm - till exempel att ha på sig masker på jobbet, att dämpa damm och andra säkra arbetssätt - har minskat antalet fall.

Det har emellertid varit en oroväckande återupptagning av fall nyligen, som en nyligen ny parlamentarisk utskott i New South Wales har hört. Nu är en av de snabbast växande yrkesgrupperna vi ser med silikos människor som tillverkar och installerar konstruerade stenprodukter, vilken typ av bänkskivor och plattor du hittar i ditt kök eller badrum.

Denna återuppkomst i fall är sannolikt relaterad till en dålig förståelse för riskerna med att arbeta med konstruerad sten, och a bristande efterlevnad av säkerhetsbestämmelser och övervakningskrav.

Vad är kiseldioxid och hur utsätts de för människor?

Silica är i kvarts, sand, sten, jord, granit, tegel, cement, injekteringsbruk, murbruk, bitumen och konstruerade stenprodukter.

Varje yrke som stör jordskorpan ökar risken för silikos. Det inkluderar sandblästring, skärning, utgrävning, byggnad på sandsten, rivningsarbete, tunnlering, stenbrott och gruvdrift. Luftpolering av betong, gjuteri, murläggning, murverk och glas och keramik ökar också risken.

Om 6.6% av australiensiska arbetare utsätts för kristallinsk kiseldioxid som kan andas in och 3.7% är starkt exponerad.

Även om inte alla dessa kommer att fortsätta utveckla silikos kommer en betydande andel, med symtom som uppträder mellan månader och många år efter exponering, beroende på typen av silikos.

Sannolikheten för att utveckla svår silikos ökar beroende på hur mycket damm människor utsätts för och hur länge. Genetik kan också spela en roll i mottaglighet, med vissa grupper, som afroamerikaner, med högre risk.

Symtom på silikos innefattar hosta, andfåddhet och trötthet. Men i de tidiga skeden av sjukdomen kan det inte finnas några symtom.

Eftersom silikos kan utvecklas långt efter exponering på jobbet, bör folk rapportera eventuella besvärliga symptom till sina läkare, även efter att de har lämnat branschen. Om silikos misstänks ska de hänvisas till en andningsläkare.

Olika typer av silikos

Det finns tre olika typer av silikos :

* akut silikos kan utvecklas inom några veckor med mycket stor exponering för kiseldioxid. Lungorna är fyllda med en vätska som innehåller mycket protein, vilket orsakar svår andningslöshet

* Accelererad silikos är också förknippad med höga exponeringar (den typ som idag ses hos personer som arbetar med stenprodukter) där

* kronisk silikos, den vanligaste formen av silikos, där fibros uppträder långsammare under 10-30 år efter att de först exponerats.

Då är det enkelt och komplicerat silikos. Enkel silikos resulterar i många små vita fläckar (noduler) som du kan se på en röntgenstråle eller CT-skanning. Med komplicerad silikos finns stora områden av ärrbildning som kallas progressiv massiv fibros.

I allmänhet är ju mer ärrbildning och ju mer utbredd det är desto mer problem människor har andning, eftersom deras lungor förlorar sin förmåga att expandera och kontrakta med varje andning. Silikos ökar också människors mottaglighet för tuberkulos.

Hur behandlas silikos och vad är resultatet?

Sjukdomar på grund av kiselexponering är allvarliga och potentiellt dödliga, och det finns ingen annan specifik behandling än stödjande vård. Det kan innebära att man slutar röka, använda inhalatorer, vaccinera mot infektioner och antibiotika. I de sena stadierna kan syrebehandling eller lungtransplantation behövas.

När diagnosen har uppstått sjukdomen generellt över tiden. Patienter med accelererad silikos kan utvecklas till progressiv massiv fibros under en period av fyra till fem år. Sammantaget förlorar människor som diagnostiserats med silikos en genomsnittlig 11.6-livslängd. Så förebyggande är viktigt.

Hur kan vi förhindra silikos?

Sjukdomar på grund av kiselexponering - till exempel silikos, lungcancer, bindvävstörningar som sklerodermi, njursjukdom och kronisk obstruktiv lungsjukdom - är helt förebyggbara

Vätning av kiseldioxid damm, med lämplig avgasventilation och extraktionshuvuden, och med rätt dammmasker och luftfilter minskar risken för att någon andas i kiseldioxidstoft på jobbet.

Det finns också arbetsplatsstandarder vid exponering för kiseldioxidstoft. Och arbetsplatsens screening för lungsjukdom är obligatoriskt för personer med betydande risk, vilket kan innefatta en fysisk undersökning samt röntgenstrålar och lungfunktionsprov.

Hur kan vi hålla koll på silikos?

Silikos bär en hög sociala och ekonomiska kostnader. Och arbetstagare kan få ersättning för kiseldioxidrelaterad sjukdom i vissa stater. I NSW, till exempel, 186 arbetare Erhöll ersättning genom Stoftsjukdomsstyrelsen i 2002-2003.

Ändå vet vi inte det sanna antalet nya fall i Australien. Även om det finns frivilliga rapporteringssystem i Victoria, Tasmanien och NSW, kommer dessa sannolikt att underskatta den sanna sjukdomsincidensen.

Så specialiserade läkare oroade sig för återuppkomsten av silikos har begärt obligatorisk rapportering av yrkessjukdomen till ett centraliserat register, som förekommer i Europa och Amerika.

AvlyssningenAustralien ser återuppkomsten av sjukdomar som silikos och kolarbetarens lunga (även känd som svart lunga) som tidigare trodde ha försvunnit. Så, arbetare, arbetsgivare, läkare, folkhälsopersonal och lagstiftare måste arbeta tillsammans för att förhindra fler fall av dessa dödliga men förebyggbara lungsjukdomar.

Om författaren

Susan Miles, Respiratorisk, sömn och allmänläkare och conjoint lektor i medicin, University of Newcastle

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = silikos; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}