Hur ett vanligt antibiotikum kan hantera posttraumatisk stressstörning

Hur ett vanligt antibiotikum kan hantera posttraumatisk stressstörning

Doxycyklin är ett billigt, allmänt tillgängligt antibiotikum. Det används för att behandla allt från akne till urinvägsinfektioner. Detta ödmjuka lilla piller vi har nu upptäckt, kan också vara användbar för behandling av posttraumatisk stressstörning (PTSD). Avlyssningen

Många människor associerar PTSD med krigsveteraner, men människor kan utveckla störningen som ett resultat av att ha upplevt någon typ av extrema trauma, som sexuella övergrepp, vägtrafikolycka eller naturkatastrof. Inte alla som upplever trauma kommer att utveckla PTSD, men de som ofta upplever hypervakt, flashbacks och mardrömmar.

Personer som diagnostiseras med PTSD behandlas vanligtvis med talkterapi, såsom kognitiv beteendeterapi (CBT) eller ögonrörelse desensibilisering och upparbetning (EMDR). Men pratarterapi är dyrt och tidskrävande, och det fungerar inte för alla. Om vi ​​kunde hitta ett billigt och effektivt sätt att förebygga eller minimera symptomen på PTSD skulle det säkert vara en välsignelse.

Hindrande negativa minnen

nyligen genomförda studier har funnit att våra hjärnor, för att bilda minnen, behöver proteiner utanför nervceller, som kallas matrisenzymer. Matrixenzymer finns i hela kroppen, och deras överaktivitet är inblandad i vissa immunförsvar och cancer utanför hjärnan. För att behandla dessa sjukdomar har läkemedel utvecklats som blockerar dessa enzymer, inklusive doxycyklin. Vi ville veta om doxycyklin skulle kunna användas för att blockera aktiviteten hos matrisenzymer och därmed förhindra - eller försvaga - bildandet av negativa minnen.

För att testa denna teori rekryterade vi 76 friska frivilliga och gav dem slumpmässigt till antingen att få doxycyklin (200mg) eller en placebo. Eftersom rättegången var "dubbelblind" visste inte deltagarna eller utredarna vilket piller volontärerna hade fått.

Efter att ha tagit ett piller deltog deltagarna i ett datortest där en skärmfärg ofta följdes av en svagt smärtsam elektrisk stöt och en annan färg var inte.

En vecka senare återvände deltagarna till vårt lab. De visades färgerna igen (40 gånger), denna gång följt av ett högt ljud men aldrig av chocker. De höga ljuden gjorde att människor blinkade i ögonen - ett reflexivt svar på plötsligt hot. Vi mättade sedan aktiviteten hos ringen muskeln som stänger ögat, för att kvantifiera det svaga svaret.


Få det senaste från InnerSelf


Vår analys, publicerad i Molecular Psychiatry, visade att de som fick placebo hade ett starkare öga blinka efter den färg som förutspådde elektrisk chock än efter den andra färgen visades. Detta "rädslesvar" är en känslig åtgärd för minnet av negativa föreningar, vilket har visat sig många gånger sedan det var först rapporterade i 1951. Påfallande var rädslesvaret 60% lägre hos deltagare som fick doxycyklin.

Dulling rädsla svaret

Att använda droger för att förhindra PTSD skulle givetvis vara utmanande: i den verkliga världen vet vi sällan exakt när en traumatisk händelse inträffar. Men det finns växande bevis på att människors minnen och föreningar kan ändras efter händelsen. Tanken är att när människor aktivt föreställer sig tidigare negativa händelser, gör det sitt minne ändrat. Och för att minnet ska bestå, måste det stabiliseras genom en process som kallas "omkonsolidering".

Vissa läkemedel kan eventuellt blockera omkonsolidering, men många av dessa är inte godkända för human användning. Vi ska nu testa om doxycyklin också kommer att blockera denna rekonsolideringsprocess. Om vi ​​lyckas kan läkemedlet användas för att behandla PTSD om några år.

Tanken är inte att ta bort traumatiska minnen i den meningen att människor helt och hållet glömmer dem. (Att lära sig att frukta hot är en viktig förmåga som hjälper oss att undvika fara.) För att behandla PTSD är det viktigt att traumatiska minnen slutar skrämma patienterna, eftersom händelsen har gått. Detta instinktiva rädslesvar är vad doxycyklin kan minska.

Vid det här laget vet vi inte varför matrisenzymer behövs för minnet. Nobelprisvinnare och biokemist Roger Tsien föreslog i 2013 att minnena inte lagras i nervceller (neuroner) men i ställningen som omger dessa celler, en del av den så kallade extracellulära matrisen. Medan denna teori är en stor inspirationskilde, har vi ännu inte sätt att definitivt testa den. Men även utan att besvara den här frågan är vi redan i ståndpunkt där godkända droger som doxycyklin kan visa sig vara till hjälp för behandling av PTSD.

Om författaren

Dominik Bach, honorärforskare, UCL

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = ptsd; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}